Israël: le catchball, sport de prédilection des israéliennes

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Israël: le catchball, sport de prédilection des israéliennes

Chaque semaine, des milliers de femmes à travers Israël se rassemblent pour pratiquer un sport dont presque personne en dehors du pays n'a entendu parler.

D'ailleurs, il y a dix ans, peu d'Israéliens savaient que le catchball - ou en hébreu «cadour-reshet» existait. Mais ces dernières années, il est devenu le sport le plus populaire parmi les femmes adultes du pays, dont presque toutes les joueuses ont plus de 30 ans.

"C'est comme une maladie parmi les femmes d'âge moyen ici", a déclaré Naor Galili, le directeur général de l'association sportive Maccabi en Israël. "Nous l'aimons. Nous aimons ça. Nous l'appuyons pleinement. "

Maintenant, l'Israel Catchball Association essaie de répandre la fièvre féministe aux femmes du monde entier. L'étape majeure sera l'apparition du catchball pour la première fois aux Maccabiades en Israël cet été. L'espoir est que les milliers de Juifs qui assistent aux jeux multisports du monde entier seront inspirés et se demanderont: Qu'est-ce que le catchball?

Le catchball est comme le volley-ball, mais en plus facile. Les Israéliens ont adapté le sport de Newcomb ball, nommé selon le collège des femmes de Louisiane où il a été inventé il y a plus d'un siècle. Aujourd'hui, les Américains jouent rarement au Newcomb ball en dehors des classes de gym.

Pendant ce temps, les ligues de catchball en Israël comptent plus de 12.000 membres féminins. Elles sont deux fois plus nombreuses que les femmes adultes appartenant à des ligues de basket-ball, de soccer, de volleyball et de tennis, selon des données du ministère israélien de la Culture et du Sport.

Hila Yeshayahu est âgée de 41 ans et joue dans l’équipe Good Heart de Herzliya. Elle s'occupe du marketing et du développement commercial de la Catchball Association, à laquelle appartient l'équipe. Elle dit que les femmes commencent à jouer au catchball parce que c'est amusant et facile, pour le sens de la communauté et l'autonomisation personnelle.

"Le catchball est un cadeau que les femmes se font. C'est une chance de faire quelque chose de sain avec d'autres femmes et de revenir à la maison avec plus de force et de passion", ajoute-t-elle. «Quand je passe la porte dans mon uniforme, je ne porte plus ni mes enfants ni mon mari sur mes épaules. J'ai de nouveau 18 ans. Je suis Hila, et je peux faire n'importe quoi. "

L'entraîneur de Good Heart, Liron Shachnai, 34 ans, directrice marketing et commercial le jour, a déclaré que la plupart de ses joueuses ont peu d'expérience de défaite. Les sports concurrentiels en Israël sont dominés par les hommes, dit-elle, de sorte que les femmes n'ont pas la possibilité d'apprendre l'esprit sportif.

Un match du tournoi de catchball israélien à Kfar Saba, le 21 février 2017.

Un match du tournoi de catchball israélien à Kfar Saba, le 21 février 2017.

Pour leur sixième année, les compétitions de Catchball devraient attirer plus de 1 500 femmes de toutes les ligues d'Israël, et même quelques équipes de l'étranger. Laissant leurs maris et leurs enfants à la maison, les femmes revêtiront le T-shirt rose de l’Israel Catchball Association pour quatre jours de compétition et de socialisation. Les écoles locales accueilleront des centaines de matchs et les deux meilleures équipes s’affronteront en championnat. Les festivités incluront un défilé, la première course sur route de nuit d'Eilat et un spectacle de comédie.

Alexandra Kalev, professeur de sociologie à l'université de Tel Aviv, affirme que le succès du catchball en Israël peut être considéré comme un défi aux rôles traditionnellement joués par les femmes dans le sport et la culture du pays. Les sports féminins en Israël sont sous-financés et peu couverts par les médias, et les femmes sont censées travailler et assumer la plupart des responsabilités familiales.

La percée du catchball en Israël a commencé en 2005, quand Ofra Ambramovich a lancé Mamanet, une ligue pour les mères de Kfar Saba, où elle vit. Elle a appris le sport de Haim Borovski, un professeur israélien de gymnastique en Argentine. Grâce à l'esprit d'entreprise d'Ambramovich, des dizaines de municipalités ont depuis ouvert leur propre ligue Mamanet. Dans son esprit, le catchball est avant tout un mouvement social animé par une mère.

"Le catchball donne aux mères quelque chose pour elles-mêmes, une raison d'être en bonne santé et de faire partie de la communauté", a déclaré Ambramovich. «Et la mère est l'agent de la famille, donc elle est le modèle parfait. Quand la mère va bien, tout le monde en bénéficie ».

Le sport est en croissance rapide, et atteind même les communautés les plus traditionnelles d'Israël. Beaucoup de femmes juives orthodoxes jouent au catchball en foulard et en jupe. Et il y a également une équipe principalement Druze à Daliyan al-Carmel dans le nord d'Israël. Lorsqu’Anaia Halabi, une conseillère scolaire de 35 ans, a lancé l'équipe il y a sept ans, c'était une idée radicale.

«Pour les femmes, laisser leurs maris et leurs enfants pour jouer a été un grand changement dans le village», a-t-elle dit. "Ce  n'est pas considéré comme approprié pour les femmes d'être à l'extérieur de la maison la nuit. Tous les maris ne sont pas d'accord ».

Avec le sport solidement établi en Israël, l'Israel Catchball Association a commencé à chercher à l'étranger. Gal Reshef, une avocate israélienne âgée de 35 ans, a fondé un groupe de catchball à Boston en 2015 et l'a élargi l'année dernière à la US Catchball Association en partenariat avec l'Israel Catchball Association.

Au moins une équipe de Boston devrait participer au tournoi de catchball aux Maccabiades en juillet. Trente-six équipes israéliennes seront là, avec un couple de Londres et de Berlin. Reshef a prédit que d’ici quatre ans, les équipes du monde entier joueront au catchball dans un vrai tournoi - et après cela, peut-être les Jeux Olympiques.

Source : jta.org

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