Israël : le joyau caché des hauteurs du Golan s’ouvre au public

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Israël : le joyau caché des hauteurs du Golan s’ouvre au public

La synagogue de l'époque byzantine et la source voisine d'Ein Keshatot, surnommées en arabe Umm el-Kanatir (la mère d'Arches), l'un des plus importants sites historiques juifs des hauteurs du Golan, ont été re-inaugurées lundi par le Premier ministre Benjamin Netanyahu à la suite d'un programme de restauration qui a duré 15 ans.

La synagogue, avec son arche de la Torah en basalte richement sculptée, a été construite au Ier siècle, mais a été entièrement rénovée environ 500 ans plus tard. Le bâtiment, qui s'est effondré lors du tremblement de terre catastrophique de 749 de notre ère, mesurait 18 mètres de long sur 13 mètres de large et atteignait une hauteur de 12 mètres. Cette taille impressionnante en fait l'une des plus grandes des 30 anciennes synagogues découvertes sur les hauteurs du Golan.

Plusieurs facteurs indiquent la richesse de ce village juif à l'époque byzantine. Les sources soutenaient une industrie du lin et du textile, tandis que les deux presses à olives produisaient de l'huile destinée à l'exportation. La richesse des villageois était visible dans leur synagogue raffinée.

La synagogue Ein Keshatot (Source des Arches) a été documentée pour la première fois en 1884 par Laurence Oliphant et Gottlieb Schumacher. Deir Aziz était le nom du village arabe construit sur les ruines de la colonie de l’ère talmudique. Le nom juif original de la ville antique est inconnu.

Le programme de restauration de 30 millions de NIS a commencé en 2003. L'ingénieur Yehoshua (Yeshu) Dray et l'archéologue Chaim Ben-David du Kinneret Academic College et de l'Université Bar-Ilan ont utilisé une technologie de numérisation 3D pour enregistrer puis remettre les pierres dans leur position initiale en les soulevant avec une grue de fortune. Récemment, le Conseil régional du Golan a amélioré la route d’accès au site.

Alors que le bâtiment s’est effondré lors du tremblement de terre de 749, Dray et Ben-David ont été surpris de découvrir que l’arche de pierre était restée intacte. Y sont sculptés une menorah, un loulav et un etrog, ainsi que des motifs géométriques.

Contrairement aux autres synagogues du Golan qui ont une ouverture au sud et sont orientées vers Jérusalem, la porte de la synagogue d'Umm el-Kanatir est située dans le mur est. L'ouverture est légèrement asymétrique et les chercheurs supposent que la porte a été décentrée pour mettre en évidence l'arche.

Parmi les découvertes archéologiques, il y avait une cache de pièces de bronze et d'or sous le sol de pierre de la synagogue. Les archéologues ont utilisé ces pièces pour déterminer si la synagogue avait été construite sous le règne de Justinien Ier, qui avait dirigé l'empire romain d'Orient de 527 à 565 de notre ère.

La source DEIR AZIZ, près de la synagogue Ein Keshatot, alimentait en eau le village à l'époque byzantine.

La source DEIR AZIZ, près de la synagogue Ein Keshatot, alimentait en eau le village à l'époque byzantine.

Près de la synagogue Ein Keshatot, une source coule toute l'année dans trois bassins. Utilisés de nos jours par les touristes pour se rafraîchir, ces bassins étaient, dans l’antiquité, la source d’eau douce du village et étaient utilisés dans l’industrie textile. La grande piscine rectangulaire Deir Aziz située à côté du Moshav Kanaf a été construite à la mémoire d'Ashi Novik, un moshavnik tué pendant la Seconde guerre du Liban. Le site est bien entretenu, avec des vergers et des sièges répartis sur une grande surface et constitue un lieu de loisirs pour les familles qui viennent pique-niquer et se détendre.

S'exprimant lors de la cérémonie d'inauguration, Benjamin Netanyahu s'est exclamé: «C'est un jour de fête dans le Golan. Nous célébrons la reconstruction achevée d'Ein Keshatot. Je peux imaginer les personnes vivant à l'époque de la synagogue, les familles vivant dans les villages environnants et venant à la synagogue pour prier. ”

Le Premier ministre a salué Dray et Ben-David, déclarant: "La créativité avec laquelle ils ont pris les pierres et résolu le mystère grâce à la technologie d'imagerie 3D est incroyable."

Netanyahu a ajouté qu'il espérait que la synagogue restaurée deviendrait un site populaire pour les célébrations des Bnei Mitsva, renforçant la présence juive dans le Golan et attirant davantage de touristes dans la région.

«Israël dans le Golan est un fait. Les communautés internationales doivent reconnaître cela », a-t-il déclaré. «Je me souviens d'une époque où nos ennemis se tenaient sur les falaises du Golan et nous tiraient dessus. Ceci est fini et ne se reproduira jamais.

"Le Golan restera toujours sous la souveraineté israélienne car sinon, nous accepterons l'Iran et le Hezbollah sur les rives du lac Kineret", a déclaré Netanyahu, citant la déclaration faite par le dictateur syrien Hafez al-Assad à l'ancien président américain Bill Clinton. Il avait l'habitude de nager dans la mer de Galilée avant qu'Israël ne s'empare du Golan en 1967.

«Comme cela a été prouvé à maintes reprises, le peuple israélien et le peuple juif sont forts et nous permettent toujours de nous relever. Vous pouvez même le voir aujourd'hui [avec la reconstruction de la synagogue autrefois détruite] », a déclaré Netanyahu.

Source : Jpost

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