Israël: les repas livrés par drone pourraient bientôt devenir une réalité

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Israël: les repas livrés par drone pourraient bientôt devenir une réalité

C'est un oiseau ?  C'est un avion ? Non, c'est un drone qui livre ma pizza aux quatre fromages.

Ce scénario pourrait bientôt devenir une réalité grâce à la technologie de pointe développée par une société de logistique israélienne cherchant à développer les commandes par drone de repas et de biens de consommation dans les années à venir.

Flytrex, un service à la demande basé à Tel Aviv qui cherche à améliorer l'efficacité des livraisons de produits alimentaires et de consommation - que ce soit des sushis, un nouveau téléphone ou un pack de six bières - dit qu'il peut gérer cette demande en un temps très court, jusqu’à quatre minutes et demie dans certains des endroits les plus éloignés.

La société a jusqu'à présent travaillé sur son système de livraison principalement en Islande, à travers AHA, l'une des plus grandes entreprises de commerce électronique du pays. Mais il cherche à élargir ses horizons.

En Mai, Flytrex a été sélectionné pour participer à un programme pilote d'intégration de systèmes d'aéronefs sans pilote mis en place par la Federal Aviation Administration (FAA) pour étendre les tests des drones commerciaux aux côtés de géants technologiques tels que Google, Intel et Uber. Le programme permet à 10 gouvernements étatiques, locaux et tribaux de «s'associer à des entités du secteur privé, telles que les exploitants ou les fabricants d'UAS, pour accélérer l'intégration des UAS en toute sécurité», affirme la FAA.

Les sites sélectionnés à travers les États-Unis pour les entreprises participantes comprennent Raleigh, Caroline du Nord; San Diego, Californie; Reno, Nevada; Durant, Oklahoma (Nation Choctaw de l'Oklahoma); Topeka, Kansas; et Memphis, Tennessee.

Le programme est important pour l'entreprise de drone tech car il rapproche l'entreprise de son objectif de percer le marché des États-Unis. Bien que cela ait été accepté dans le programme pilote, le PDG et cofondateur de Flytrex, Yariv Bash, dit à NoCamels que la société est en train de finaliser les détails avec la FAA.

"Nous devrions piloter des drones sur les livraisons réelles d'ici la fin de l'année", estime-t-il. Si cela arrive, Bash cloturera 2018 en fanfare. Son autre projet, la start-up israélienne SpaceIL, qu'il a co-fondée en 2010 avec Kfir Damari et Yonatan Weintraub, a récemment annoncé son intention de lancer un vaisseau spatial sur la Lune d'ici décembre 2019. Si cela se produit, Israël deviendra le quatrième pays au monde à effectuer un atterrissage contrôlé sur la Lune.

En ce qui concerne les atterrissages contrôlés de drones, Bash indique que Flytrex va "changer la façon dont nous consommons les marchandises", ajoutant que c'était une période passionnante pour l'entreprise.

"De la même façon que les voitures ont commencé par rouler sur des chemins de terre et qu’aujourd'hui nous avons des feux de circulation et des panneaux, nous verrons une évolution similaire dans les besoins de gestion du trafic aérien pour tous les drones - compagnies de livraison, drones d'inspection, premiers secours et autres qui partageront le même espace aérien », explique-t-il.

La FAA a travaillé avec la NASA (Administration Nationale de l'Aéronautique et de l'Espace) pour développer un système universel de gestion du trafic aérien pour les drones qui ne sera achevé qu'en 2020, ce pour quoi Bash dit être "très impatient".

Un drone Flytrex

Un drone Flytrex

Flytrex en Islande

Bash a fondé Flytrex en 2013 avec son partenaire commercial Amit Regev, qui partageait les locaux de Bash alors qu'il travaillait pour SpaceIL.

Flytrex a commencé à travailler avec l'AHA islandaise l'année dernière, à Reykjavik, la capitale dans le cadre d'une phase d'essai limitée. Le projet a été couronné de succès et efficace, a noté M. Bash, un drone Flytrex ne prenant que quatre minutes et demi pour se rendre à deux miles de l'entrepôt AHA à un endroit désigné à travers la ville, qui est séparée par une rivière. Un pilote humain termine alors la livraison. L'ensemble du processus prend environ 20 minutes.

Flytrex, qui assure la gestion de la livraison de drones via le cloud, mais ne construit pas de drones réels, prévoit d'introduire progressivement du matériel supplémentaire dans le cadre du programme au cours des deux prochaines années.

Il propose actuellement trois types de services de livraison avec différents drones: le Flytrex Sky II, basé sur le QAV500 de la société Lumenier en Floride, qui peut livrer de petits colis jusqu'à 450 grammes à des distances allant jusqu'à 7 km ; le Flytrex Fox, basé sur le quadricoptère Matrice 100 de la société chinoise DJI (Dà-Jiāng Innovations), qui peut livrer des colis pesant jusqu'à 800 grammes sur des distances allant jusqu'à 8 km; et le Flytrex Mule, basé sur le Matrice 600 Pro, également par DJI, qui peut livrer de gros colis allant jusqu'à 3 kg jusqu'à des distances allant jusqu'à 10 km. Ce dernier dispose d'un mécanisme de libération dans l'air qui offre la «capacité d'abaisser doucement les colis sans atterrissage, un radar orienté vers le bas pour une livraison sûre».

AHA exploite actuellement 13 itinéraires autour de Reykjavik, livrant de tout, des hamburgers aux smartphones, avec le Matrice 600 Pro.

"Vous n'allez pas voir de sitôt un réfrigérateur voler au-dessus de votre maison", a déclaré Bash à la BBC le mois dernier, mais "87% des paquets pèsent moins de six livres de toute façon", a-t-il dit à NoCamels.

Les drones Matrice 600 peuvent effectuer une vingtaine de livraisons par jour, mais le nombre devrait augmenter sensiblement, jusqu'à plus de 100, dit Bash.

Le système révolutionnaire change la vie, dit-il, "comme passer de Nokia à iPhone".

Comment ça marche ?

Alors que Flytrex contrôle la logistique du drone grâce à sa technologie de pointe, comment les clients peuvent-ils s'assurer que la livraison arrive à l'endroit désigné, qu'il s'agisse d'une arrière-cour ou d'un jardin public? Bash dit qu'une application connectée au drone peut être téléchargée sur le téléphone du client, qui, en appuyant sur un bouton, peut suivre le parcours du drone.

L'une des principales raisons de l'expansion de Bash, outre l'importance de fournir un service efficace, est l'objectif de livraison dans les zones plus éloignées et suburbaines.

Lorsqu'on lui demande si la livraison de drones va "voler" des emplois humains, Bash répond rapidement que cela créera probablement plus d'emplois, en particulier dans l'industrie alimentaire. Bash note que bien que de nombreuses entreprises de livraison se concentrent sur les centres urbains et les centres-villes, les habitants des banlieues sont tout aussi intéressés par le service et ce n’est pas forcément facile.

«Nous commençons avec de la nourriture parce que c'est un ordre chronologique», explique M. Bash. «Je pense que les gens apprécieront que la nourriture arrive plus vite et que cela revienne moins cher au consommateur. Maintenant, vous pouvez également créer beaucoup plus d'emplois avec la livraison de nourriture parce que la plupart des emplacements potentiels ne sont pas utilisés".

La livraison de drones, dit-il, est également beaucoup plus sûre que la boite fixée à l'arrière d'un scooter. La boîte de livraison du drone est également stabilisée par gravité, même si l'emballage plane au-dessus du point de livraison, ajoute-t-il.

La différence, ajoute M. Bash, est que le livreur n'a pas à risquer sa vie ou à monter dans un véhicule.

"Chaque drone qui livre des marchandises sauve des vies", dit-il.

Source : nocamels.com

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