Israël: des archéologues israéliens identifient le royaume biblique d'Edom

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Fouilles d'anciennes mines de cuivre dans le cadre du projet de la vallée de la Timna centrale de l'Université de Tel Aviv. Les technologies de production de cuivre et l'organisation de l'industrie reflètent la société responsable de cette entreprise. (crédit photo: E. BEN-YOSEF ET LE PROJET DE LA VALLEE CENTRALE DE TIMNA)

Le royaume biblique d'Edom a toujours été un casse-tête important pour l'archéologie biblique. Bien que des preuves soient fournies dans la Bible, les archives archéologiques ont toujours eu du mal à interpréter le texte, qui disait qu’il existait déjà comme un royaume bien avant les rois d’Israël.

Mais les recherches ont révélé l'histoire inédite d'une société prospère et riche dans le désert d'Arava - dans certaines parties d'Israël et de la Jordanie - qui existait aux XIIe et XIe siècles avant notre ère.

Utilisation de l' évolution technologique en tant que proxy pour les processus sociaux, ont pu identifier et caractériser l’émergence du royaume biblique d’Edom », a expliqué le professeur Ezra Ben-Yosef de l’Université de Tel-Aviv , qui a dirigé l’étude avec le professeur Tom Levy de l’Université de Californie à San Diego.

"Nos résultats prouvent que cela s'est passé plus tôt que prévu et conformément à la description biblique."

Selon l'étude, publiée mercredi sur le site de la revue scientifique PLOS ONE, la richesse du royaume semble s'être construite sur un "réseau de haute technologie" en cuivre, la ressource la plus précieuse de la région à l'époque. Le cuivre était utilisé dans l'Antiquité pour fabriquer des armes et des outils, et le processus de production du cuivre est incroyablement complexe.

«La fusion du cuivre était essentiellement la technologie de pointe des temps anciens», a déclaré Ben-Yosef au Jerusalem Post .

En utilisant une méthodologie appelée modèle d'équilibre ponctué, l'équipe de recherche a analysé les résultats d'anciennes mines de cuivre en Jordanie et en Israël pour créer une chronologie de l'évolution de la production de cuivre de 1300 à 800 av.

L'enquête a révélé une diminution significative du cuivre dans les scories - les déchets d'extraction du cuivre par fusion - sur le site d'Arava, ce qui implique que le processus est devenu plus efficace et rationalisé.

Les chercheurs ont déclaré que le processus le plus efficace résultait de l'invasion militaire du pharaon Shoshenq Ier d'Égypte (le «shishak» biblique), qui a saccagé Jérusalem au 10ème siècle avant notre ère. Au lieu de détruire la région, les chercheurs affirment qu’elle a plutôt provoqué un «saut technologique» dans la production et le commerce du cuivre.

«Nous avons démontré une uniformisation soudaine du laitier dans la seconde moitié du 10ème siècle avant notre ère, des sites de Faynan en Jordanie aux sites de Timna en Israël, une vaste zone d’environ 2 000 km 2, qui s’est produite juste au moment où les Égyptiens sont entrés. la région », a déclaré Ben-Yosef.

«L’efficacité de l’industrie du cuivre dans la région augmentait. Les Edomites ont mis au point des protocoles de travail précis leur permettant de produire une très grande quantité de cuivre avec un minimum d’énergie. »

Plus de 6 m de déchets de production de cuivre ont été excavés à Khirbat en-Nahas, en Jordanie. Les matériaux de fouille d’ici et d’autres sites ont été utilisés pour suivre plus de quatre siècles d’évolution technologique et sociale dans l’Édom biblique (Crédit: T. Levy) Plus de 6 m de déchets de production de cuivre ont été excavés à Khirbat en-Nahas, en Jordanie. Les matériaux de fouille d’ici et d’autres sites ont été utilisés pour suivre plus de quatre siècles d’évolution technologique et sociale dans la Bible biblique d’Édom (Crédit: T. Levy)

Plus de 6 m de déchets de production de cuivre ont été excavés à Khirbat en-Nahas, en Jordanie. Les matériaux de fouille d’ici et d’autres sites ont été utilisés pour suivre plus de quatre siècles d’évolution technologique et sociale dans l’Édom biblique (Crédit: T. Levy) Plus de 6 m de déchets de production de cuivre ont été excavés à Khirbat en-Nahas, en Jordanie. Les matériaux de fouille d’ici et d’autres sites ont été utilisés pour suivre plus de quatre siècles d’évolution technologique et sociale dans la Bible biblique d’Édom (Crédit: T. Levy)

Cependant, l’Égypte étant une puissance plus faible à cette époque, il est peu probable qu’elle contrôle le commerce du cuivre,une entreprise locale, ce qui lui permet de rester stable. .
Ben-Yosef a expliqué que l'Égypte était avant tout un importateur de marchandises à l'époque et qu'elle avait donc intérêt à rationaliser l'efficacité dans la région.

En fait, ce n’était pas la seule innovation nouvelle introduite dans la région par l’invasion de Shoshenq I, le chameau avait été introduit pour la première fois également dans la région.

"Nos nouvelles découvertes contredisent l'opinion de nombreux archéologues selon laquelle l'Arava était peuplée par une alliance lâche de tribus. Cela concorde avec l'histoire biblique selon laquelle il existait un royaume édomite ici", a expliqué Ben-Yosef du département d'archéologie de TAU. anciennes cultures du Proche-Orient.

"Une industrie du cuivre florissante dans l'Arava ne peut être attribuée qu'à un système politique centralisé et hiérarchisé, ce qui pourrait correspondre à la description biblique du royaume édomite."

Tandis que l’archéologie n’avait jamais douté de l’existence du royaume édomite, elle était largement présumée avoir émergé vers la fin du VIIIe siècle avant notre ère sur le plateau édomite situé en Jordanie près de Petra et au sud-est de la mer Morte.

«Avant de construire leur capitale sur le plateau, les Edomites constituaient un royaume complexe et organisé, mais ils étaient toujours nomades», a déclaré Ben-Yosef. «Ils habitaient dans des tentes. Ils n'avaient pas de villages ou de villes, mais ils avaient des cimetières et des fonderies. »

Les Edomites finirent par s'installer dans des villes situées sur le plateau et construisirent des colonies le long des routes commerciales, mais ces découvertes prouvent qu'ils possédaient un système d'organisation centralisé bien avant de s'installer là-bas.

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