Neuf morts dans l'accident d'un car de touristes en Egypte

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suez.jpgSUEZ ,le 01/05/08 - Neuf personnes sont mortes brûlées et 28 autres ont été blessées dans l'accident d'un car de touristes européens et nord-américains jeudi en Egypte dans le désert du Sinaï, a déclaré un responsable égyptien de la sécurité.

L'autocar qui transportait 40 personnes s'est retourné et a pris feu dans la région de Wadi Ghandal, à 70 km (BIEN 70 km) au sud de Suez, après avoir quitté la station balnéaire de Charm el-Cheikh, sur la mer Rouge, pour le Caire.

Peu avant 06H00 du matin (03H00 GMT), le chauffeur a perdu le contrôle du véhicule qui a heurté une barrière en dur au moment où il amorçait un virage sur une route escarpée.

Le responsable égyptien a ajouté que, selon les premières informations, les neuf morts étaient "probablement canadiens et britanniques". Trois des corps sont totalement carbonisés et méconnaissables, a-t-il dit.

Une porte-parole de l'ambassade britannique au Caire a toutefois ensuite indiqué ne pas penser qu'il y avait des Britanniques parmi les morts tandis que l'ambassade du Canada a dit savoir que deux de ses ressortissants avaient été blessés.

Selon un porte-parole de l'ambassade de Russie au Caire, des Russes ont été tués et blessés dans l'accident, mais il n'a pas pu donner plus de précisions.

Les blessés ont été identifiés le responsable égyptien de la sécurité comme 13 Russes, quatre Britanniques, deux Roumains, deux Canadiens, deux Italiens, un Ukrainien et quatre Egyptiens (deux agents de sécurité, un guide et le chauffeur).

A Londres, le Foreign Office a confirmé que des Britanniques se trouvaient dans le car mais n'a pas pu préciser leur nombre ni s'ils figuraient parmi les victimes.

Un représentant du consulat de Grande-Bretagne à Charm el-Cheikh a été dépêché sur place pour se rendre dans les hôpitaux et confirmer le nombre des victimes britanniques.

Le car accidenté appartient à l'agence de tourisme "Azure Travel", selon l'agence égyptienne de presse Mena.

Des équipes de secours et des ambulances ont été aussitôt dépêchées sur les lieux ainsi que des forces de sécurité, a indiqué le responsable de la sécurité. Dans chaque car de touristes en Egypte, au moins un agent de sécurité se trouve à bord.

Les blessés ont été hospitalisés près de Charm el-Cheikh, trois d'entre eux dans un état grave. L'un d'eux est morts des suites de ses blessures à son arrivée à l'hôpital.

Une Canadienne a eu la main amputée, selon le responsable égyptien, qui avait évoqué dans un premier temps l'amputation d'une jambe.

Chaque année, quelque 6.000 personnes meurent et 30.000 sont blessées dans des accidents de la route en Egypte.

En mars, une collision entre deux camions avait fait 23 morts. Le mois précédent, 29 personnes avaient été tuées dans un carambolage dans le brouillard au sud du Caire.

Le code de la route est peu respecté dans le pays et les véhicules sont souvent en mauvais état. De nombreux axes permettent de conduire vite et les accidents causés par des dépassements dangereux sont fréquents.

Des millions de touristes visitent l'Egypte chaque année et le secteur représente près de 20% des rentrées de devises. Les autorités ont lancé l'an dernier un programme destiné à attirer 14 millions de touristes par an d'ici 2011, contre 11 millions en 2007.

L'industrie du tourisme s'est redressée après des attentats islamistes dans les années 1990 et malgré des attaques à la bombe meurtrières en 2004 et 2006 contre des stations du Sinai.

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