Innovation israélienne : vers la fin de l'évolution de la maladie d'Alzheimer

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Technion, Bar-Ilan U. crée une puce d’administration de protéines pour le traitement de la maladie d’Alzheimer

Technion et Bar-Ilan U. créent une puce d'administration de protéines pour le traitement de la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence et se caractérise par des symptômes tels que des pertes de mémoire, des troubles de la parole, des problèmes d'orientation et une déficience des fonctions motrices.

Des médicaments qui, jusqu'à présent, étaient difficiles à administrer pour le traitement de la maladie d'Alzheimer, viennent d'être rendus faciles par l'utilisation d'une puce de silicone nanométrique pour " piéger " la barrière hémato-encéphalique (BHE) et permettre l'entrée du médicament, selon une nouvelle recherche du Technion-Israel Institute of Technology en partenariat avec Bar-Ilan University.

Les chercheurs affirment qu'une telle percée pourrait inhiber le développement de la maladie.

La découverte a été faite par le professeur Ester Segal et Michal Rosenberg, étudiant au doctorat de la Faculté de biotechnologie et de génie alimentaire de Technion, ainsi que par le professeur Orit Shefi et Neta Zilony-Hanin, étudiante au doctorat de la faculté d'ingénierie de l'Université Bar-Ilan.

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative, c'est-à-dire qu'elle provient des cellules du cerveau.

La principale cause de la maladie d'Alzheimer est l'accumulation d'une protéine appelée bêta-amyloïde dans les tissus du cerveau, qui tue les neurones dans différentes régions du cerveau. De tels dommages peuvent nuire aux mécanismes essentiels au fonctionnement du cerveau.

Idéalement, l'administration d'un facteur de croissance neuronale (une protéine spécifique) limiterait les dommages causés par la maladie, mais cette tâche n'est pas facile : la BHE protège le cerveau contre l'infiltration de bactéries nocives et autres substances dangereuses et, ce faisant, rejette les médicaments destinés à traiter la maladie.

Les nouvelles puces de silicium à l'échelle nanométrique développées par l'équipe de recherche devraient résoudre ce désavantage majeur, car elles sont capables d'insérer la protéine directement dans le cerveau et de la libérer dans le tissu cible.

Cela permettrait à la protéine d'entrer dans le cerveau sans avoir à traverser la BHE parce que la puce serait insérée, soit en l'implantant, soit en l'envoyant à des microparticules cibles à l'aide d'un pistolet à gènes dédié.

La protéine est libérée de la puce à son arrivée à destination, c'est-à-dire lorsque la puce se décompose en composants non toxiques.

La maladie d'Alzheimer, la forme la plus courante de démence, se caractérise par des symptômes tels que des pertes de mémoire, des troubles de la parole, des problèmes d'orientation et une déficience importante des fonctions motrices.

Elle frappe en premier lieu la population âgée et, avec l'augmentation de l'espérance de vie dans le monde, la maladie est aujourd'hui considérée comme une épidémie chez les personnes âgées, appelée "peste du XXIe siècle".

Israël a déjà fait des progrès importants dans la recherche sur la maladie d'Alzheimer.

Le Centre médical universitaire Hadassah, situé à Ein Kerem, à Jérusalem, a réussi à obtenir un nouveau test médical en août qui pourrait aider les médecins à prévenir l'apparition de la maladie et à découvrir de nouveaux et meilleurs traitements contre celle-ci.  Les recherches menées au Joseph Sagol Neuroscience Center du Sheba Medical Center de Tel Hashomer suggèrent qu'il existe un lien de causalité entre le diabète et la maladie d'Alzheimer.

 

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