innovation israélienne: le mucus des méduses pourrait résoudre la pollution des eaux

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Le mucus des méduses en israel au secours des eaux usées

DES SCIENTIFIQUES TENTENT D'UTILISER DU MUCUS PROVENANT DE MÉDUSES POUR NETTOYER LES MERS

Les biologistes de la science marine  de l'Université de Haïfa mènent des recherches dans l'espoir de réduire les microplastiques de l'eau.

Ces biologistes  de l'Université de Haïfa mènent une expérience sur les méduses afin de déterminer si le mucus qu'elles produisent serait un bon matériau pour capturer les microplastiques dans les systèmes d'eau traitée avant que l'eau ne soit rejetée dans la mer.

Le professeur Dror Angel, qui dirige la recherche avec la candidate au doctorat Hila Dror, a déclaré à The Media Line que le mucus pourrait être transformé en deux produits potentiels: un filet collant qui filtrerait les particules de plastique et une poudre chimique à ajouter aux eaux usées traitées.

Dror Angel dit qu'il se concentre principalement sur la création d'un produit qui fonctionnerait pour les usines de traitement des eaux usées. 

«La plupart des plastiques sont réduits… par le processus de traitement ou supprimés, mais certains micro plastiques parviennent à passer et ce sont ces micro plastiques résiduels que nous essayons de capturer dans le processus que nous développons avec le mucus des méduses" il a dit.

Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique qui polluent les cours d’eau et certains chercheurs pensent que cela nuit à la santé.

Lancé en 2018, le projet «Go Jelly» de l'université de Haïfa fait partie de l'initiative Horizon 2020 financée par l'Union européenne, qui encourage la compétitivité afin de générer de la croissance dans la région, tant sur le plan financier que sur celui de l'innovation.

Les chercheurs testent actuellement les propriétés du mucus pour voir combien de temps la substance reste active.

Dror Angel dit que le mucus peut devenir liquide et moins efficace pour capturer les particules avec le temps, à mesure que les enzymes qui décomposent les matériaux perdent leur capacité.

Les chercheurs ne savent toujours pas combien de temps cela prend avant que le mucus cesse de produire l'enzyme de réduire les particules de plastiques.
Actuellement, ils testent le mucus à différentes températures pour voir si le refroidissement ou la congélation peuvent prolonger son activité de capture du plastique. 

Dror Angel étudie régulièrement les eaux de la Méditerranée au large de la ville de Netanya à la recherche de méduses. Ils recherchent principalement le Rhopilema nomadica, ou méduse nomade, qui est l’espèce la plus fréquemment rencontrée sur les rives de la Méditerranée et qui ressemble à de grands sacs en plastique blancs.

De retour à son laboratoire avec ses chercheurs , ils pèsent les spécimens, mesurent le diamètre de la cloche ou du corps et consignent toute informations inhabituelles.

Ensuite, le mucus est extrait à l'aide d'un entonnoir pour recueillir les gouttes gluantes. Enfin, ils ajoutent le mucus aux particules de métal d’or pour voir si le mucus les capturera. 

Les méduses nomades sont considérées comme envahissantes et certains biologistes marins pensent que l'espèce est entrée dans la région en 1977 en naviguant vers le nord depuis la mer Rouge par le canal de Suez.

L'espèce a se propager au large des côtes israéliennes dans les années 1990.

L'espèce fréquente maintenant les rivages de Chypre, de l'Egypte, de la Grèce, d'Israël, d'Italie, du Liban, de Malte, de la Syrie, de la Tunisie et de la Turquie.

«Nous voyons habituellement des méduses nomades  très grosses ici, parfois même pesant jusqu'à 80 kg, ce qui est énorme et jusqu'à comme 50 cm de diamètre », a déclaré Angel Dror. «C'est incroyable.»

Lorsqu'ils attrapent une méduse, les scientifiques la plongent dans des seaux d'eau pour les maintenir en vie. Sans eau elles meurent. Les méduses mortes sont souvent emportées par la marée sur le rivage.

De nombreux pays qui tirent parti du tourisme subissent un choc économique important lorsque des essaims de méduses s’installent en ville.

Une enquête menée en 2013 par des chercheurs israéliens et américains sur les baigneurs israéliens avant et après l'arrivée de méduses a révélé que l'essaim avait réduit le nombre de visites au bord de la mer jusqu'à 10,5%.

Une telle réduction peut entraîner une perte monétaire annuelle allant de 2 millions de dollars à près de 7 millions de dollars de revenus pour les entreprises tributaires des baigneurs méditerranéens.

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