Dites adieu à Tel Aviv et découvrez le pôle alternatif du high-tech d'Israël

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Dites adieu à Tel Aviv  et découvrez le pôle alternatif du high-tech d'Israël

Une petite ville de la basse Galilée israélienne est en train de se transformer en un important pôle alternatif de haute technologie pour les entreprises médicales et pharmaceutiques, avec des développements étonnants.

Surplombant la pittoresque vallée de Jezreel à 50 km de Tel Aviv, Yokneam se situe au carrefour de deux autoroutes majeures du nord d'Israël. Bien qu’elle ne soit pas une grande agglomération urbaine, la ville se transforme en l’un des pôles technologiques les plus dynamiques du pays, grâce à de généreux allègements fiscaux, à des subventions spéciales et à une qualité de vie générale élevée.

Alors que Tel-Aviv est largement considéré comme le cœur de l’industrie israélienne de la haute technologie, souvent classée parmi les meilleures du monde pour sa scène de start-up dynamique, la réputation de Yokneam en tant que centre d’innovation grandit rapidement. Parmi les quelque 160 entreprises de technologie qui y sont basées, plusieurs ont récemment remporté de prestigieuses subventions et récompenses internationales.

«Yokneam compte un pourcentage très élevé d'entreprises impliquées dans la recherche à long terme», explique Tzvi Ben Elya, coordinateur de Startup Village Yokneam, ajoutant que les industries médicale et pharmaceutique ont particulièrement bénéficié de la structure fiscale en place. «Cela tient en partie au fait qu’il s’agit d’une zone axée sur la famille, les professionnels viennent et choisissent de rester. La ville a une qualité de vie élevée et les systèmes scolaires sont parmi les meilleurs du pays. »

Selon Ben Elya, quelque 8 000 personnes sont actuellement employées par des entreprises de technologie de la ville.

Au début, de nombreuses entreprises américaines investissaient dans la région, a-t-il déclaré, «mais ces dernières années, il y a eu beaucoup d'investissements chinois. Quand les investisseurs chinois arrivent, ils emportent généralement la production avec eux, mais la recherche et le développement se développent ici. "

Parmi ces développements, il y a un dispositif israélien révolutionnaire qui permet aux quadriplégiques de se déplacer sur tous les types de terrains intérieurs et extérieurs, assis ou debout.

Développé par UPnRIDE Robotics Ltd., le fauteuil roulant spécialisé est conçu pour les personnes ayant perdu la mobilité de leurs quatre membres. Le Dr Amit Goffer, lui-même quadraplégique, est le créateur du dispositif, dont l’idée est née après ReWalk, un exosquelette bionique conçu pour permettre aux paraplégiques de se tenir debout, de marcher et de monter les escaliers. Le Dr Goffer ne pouvait toutefois pas utiliser ReWalk car ses mains étaient partiellement paralysées. Il a donc fondé en 2014 une société dans le but de développer un activateur de mobilité de nouvelle génération: UPnRIDE.

«Ces dispositifs sont fantastiques pour les tétraplégiques, en particulier pour pouvoir communiquer à la hauteur des yeux car il est très difficile et gênant, à l’âge adulte, d’être à la hauteur d’un enfant, a déclaré le Dr Goffer, président d’UPnRIDE. «Je pense que dans un fauteuil roulant, il y a un problème d’estime de soi et de dignité. C’est peut-être même le problème numéro un. "

Le fauteuil UPnRIDE

Le fauteuil UPnRIDE

Le Dr Goffer a souligné que le produit était bénéfique pour les personnes atteintes de sclérose en plaques, de paralysie cérébrale et d'autres maladies limitant la mobilité. La machine réduit également le nombre de problèmes de santé associés au fait de rester assis pendant de longs moments dans un fauteuil roulant standard, tels que les escarres.

UPnRIDE est en train de fabriquer son premier lot de produits commerciaux. Parallèlement, la technologie fait actuellement l'objet d'essais cliniques en Israël et aux États-Unis et a déjà obtenu l'autorisation de vente dans toute l'Europe.

Et ce n’est pas le seul produit révolutionnaire à émerger de Yokneam. HemoScreen, développé par PixCell Medical Technologies Ltd., est un appareil médical portable qui pourrait révolutionner la pratique de la médecine.

"Il effectue le test sanguin le plus courant au monde, la numération globulaire complète en moins de cinq minutes", a déclaré le Dr Avishay Bransky, PDG et directeur de PixCell Medical. "Alors, imaginez que lorsque vous irez chez le médecin, vous ferez votre analyse de sang sur place. Il pourra ainsi vous diagnostiquer et vous traiter en une seule visite."

L’unité HemoScreen, qui a à peu près la taille d'une lunch box, peut également être utilisée pour détecter des allergies, l'anémie et même le cancer, entre autres affections. Elle a déjà fait l'objet de plusieurs études cliniques aux États-Unis. Elle a également reçu l'autorisation de vente dans toute l'Europe . Fondé il y a près de neuf ans, PixCell Medical a récemment remporté un prix de 3 millions de dollars provenant du prestigieux programme de recherche Horizon 2020 de l'Union européenne. La société se concentre maintenant sur l’augmentation de la production à des niveaux commercialement viables.

«Nous venons de terminer les essais cliniques en vue de l'autorisation de la FDA, ce qui a représenté une très longue période de recherche et de développement», a déclaré le Dr Bransky, soulignant que le dispositif pourrait être particulièrement utile dans les unités de soins intensifs.

Pour PixCell, Yokneam était un choix naturel, car la ville offre aux entreprises l’espace et le financement nécessaires au développement à long terme de dispositifs médicaux tels que HemoScreen. «La plupart des personnes employées ici vivent dans le nord d’Israël. C’est donc très pratique pour elles de venir travailler à Yokneam, plutôt que de rester coincés dans les embouteillages vers Tel Aviv et le centre d’Israël», a expliqué le Dr Bransky.

Globalement, la ville exporte environ 6 milliards de dollars de produits technologiques chaque année, selon le site Web du Yokneam Start-up Village, démontrant ainsi comment une ville autrefois petite avec de grands rêves est devenue le principal centre alternatif de haute technologie en Israël.

Source : Ynet

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