Une grand-mère juive italienne donne un cours de cuisine au chef Jamie Oliver

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Une grand-mère juive italienne donne un cours de cuisine au chef Jamie Oliver

Si vous n’avez jamais regardé l’émission de télévision actuelle de Jamie Oliver, "Jamie cuisine l'Italie", ni au moins lu le livre de recettes qui l’accompagne : "Jamie cuisine l’Italie - Au cœur de la cuisine italienne", faites-le immédiatement.

The Naked Chef a, heureusement, mis un terme à son appropriation culturelle culinaire et a recommencé à promouvoir des plats réconfortants, avec l'aide d'adorables grand-mères italiennes qui critiquent constamment sa technique tout en lui pinçant les joues avec affection.

Dans l'épisode "Tuscany", Jamie a visité Pitagliano - une ville fortifiée au sommet d'une colline surnommée "Little Jerusalem" en raison de sa communauté juive autrefois florissante et des vieilles rues étroites et pavées de la vieille ville de son ancien quartier juif. La population juive de Pitagliano a atteint son apogée au début du XIXe siècle, alors qu’elle regroupait environ 20% des habitants de la ville. Après l’unification de l’Italie en 1861, les Juifs de Pitagliano ont commencé à émigrer vers de plus grandes villes plus prometteuses sur le plan économique.

La population en déclin de la ville a encore diminué après la mise en œuvre des lois raciales italiennes en 1938, qui limitaient les droits civils juifs et interdisaient aux Juifs d’être éduqués et d’occuper des fonctions publiques. Ceux qui sont restés ont été contraints de se cacher - souvent dans les terres agricoles environnantes, aidés par la population locale. Après la guerre, seuls 30 Juifs sont rentrés à Pitagliano et, de nos jours, il n’en reste plus qu’une poignée. Le quartier juif est maintenant un musée, méticuleusement restauré afin que ceux qui visitent la synagogue, le four communautaire kasher et le mikveh puissent imaginer la vie juive à l’apogée de la Petite Jérusalem.

Pitiliano, la Petite Jérusalem

Pitiliano, la Petite Jérusalem

Oliver fait justement cela, s’exclamant: «Oh, les histoires que ces murs pourraient raconter» avec son accent de l’Essex alors qu’il se rendait à la synagogue pour rencontrer Nonna Elana, l’une des membres de la communauté juive restant à Pitagliano. À 87 ans, Elena a les yeux brillants mais est fragile après une chute récente. Au lieu de faire cuire les artichauts farcis de sa mère aux côtés de Jamie, elle lui explique la méthode autour d’un café et l’envoie s’y essayer seul.

Oliver bourre consciencieusement les artichauts de bœuf haché assaisonné de persil, de basilic, d'une pincée de piment sec et de pain et les fait frire avant de les mettre à cuire dans une sauce tomate sucrée. Après une sieste, Elena est prête à goûter le fruit de son labeur et approuve de la tête. «Vous êtes un très bon chef», dit-elle.

Ce que Jamie a manqué dans sa quête pour découvrir «le foyer spirituel de la cuisine italo-juive» est un mets délicat juif unique à Pitigliano appelé sfratto - un biscuit fourré au miel et aux noix, en forme de bâton. La forme et le nom du biscuit - sfratto signifie "expulsion" - rappellent le traitement réservé aux Juifs sous le règne de Médicis dans les années 1620, lorsque des officiers munis de bâtons expulsaient des familles de chez eux et les emmenaient dans le ghetto juif. Des années plus tard, c’est devenu une tradition de servir des sfratti à Roch Hachana comme un symbole pour conjurer toute expulsion future, ce qui a inspiré les voisins chrétiens de Pitagliano, qui ont servi les biscuits lors des mariages pour éviter tout conflit conjugal.

L’histoire des Juifs de Pitagliano montre les tropes classiques des communautés du monde entier, alternant être aimés et persécutés, puis souvent disparus. Cependant, leur cuisine est toujours vivante et, même si nous n’avons pas besoin de l’encouragement de Jamie Oliver pour continuer à farcir des artichauts et rouler des sfratti, c’est bien de savoir que nous en avons.

Source : myjewishlearning.com

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