Comment un fruit chinois est-il devenu un symbole de Souccot?

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Comment un fruit chinois est-il devenu un symbole de Souccot ?

La fête de Souccot n’est pas complète sans un loulav et un etrog, qui font partie des quatre espèces que les Juifs doivent agiter pendant les fêtes de la moisson. Mais selon un nouveau livre, ce n’est qu’à la période du Second Temple que les Juifs ont commencé à utiliser l’etrog (cédrat) dans le cadre de leurs célébrations de Souccot.

Dans les temps anciens, les gens utilisaient simplement les fruits qu'ils avaient récoltés pendant cette saison, comme les grenades, les raisins, les dattes et les figues, explique le rabbin David Moster, qui étudie l'etrog depuis une décennie et a publié un livre sur son histoire en avril.

C’est parce que la Bible n’est pas très claire sur le fruit que Dieu veut que les Juifs utilisent pour célébrer Souccot.

Dans Lévitique 23:40, Dieu ordonne aux Juifs, le premier jour des fêtes, de «prendre le produit des bons arbres, des branches de palme, des rameaux d'arbres feuillus et des saules du ruisseau». Les branches, les rameaux et les saules renvoient aux palmier, myrte et saule. Mais la signification du «produit des bons arbres» est moins claire - le terme lui-même a également été traduit de diverses manières.

Ainsi, selon Moster, fondateur et directeur de l’Institut de la culture biblique, qui offre des cours en ligne sur la Bible, les Juifs utilisaient les fruits dont ils disposaient pour célébrer Souccot.

Les choses ont changé pendant la période du Second Temple, cependant, quand un nouveau fruit a été introduit dans la Terre d'Israël: l'etrog ou cédrat.

Pourquoi est-il devenu largement accepté que Lévitique faisait référence à un etrog?

Moster dit que la réponse réside dans le voyage du fruit en Israël.

Un segment d'un sol en mosaïque de synagogue de Tibériade, du VIIe au VIIIe siècle de notre ère, présente des etrogs au musée Eretz Israel à Tel Aviv. (Yair Talmor / Wikimedia Commons)

Un segment d'un sol en mosaïque d'une synagogue de Tibériade, du VIIe au VIIIe siècle de notre ère, arbore des etrogs au musée Eretz Israel à Tel Aviv. (Yair Talmor / Wikimedia Commons)

Le fruit est originaire de Chine, où il ne semble pas avoir été très populaire, a-t-il déclaré à JTA. Finalement, le fruit a fait son chemin de l’Asie de l’Est vers l’Inde, où il a été utilisé comme remède aux problèmes gastro-intestinaux (d’où son nom latin, Citrus medica) et est apparu dans l’iconographie comme un symbole de fertilité.

De là, il s'est rendu en Iran, lorsque l'empire perse a conquis le nord-ouest de l'Inde vers 518 avant notre ère.

Lorsque la Terre d'Israël passa sous le contrôle des Perses en 539 avant notre ère, l'etrog s'y répandit également. C'est l'un des premiers fruits étrangers à pénétrer dans le pays, dit Moster, où il est rapidement devenu populaire.

Moster dit qu'il est impossible de déterminer une date exacte, mais à un moment donné au cours de la période du Second Temple, «le produit des bons arbres» a été largement considéré comme faisant référence à l'etrog.

De là, l'etrog a acquis une signification encore plus grande en tant que symbole juif, et il a été utilisé pour décorer, des tombeaux funéraires aux mosaïques de synagogue en passant par les pendentifs et les lampes.

L'idée était exclusivement rabbinique. Par exemple, les Samaritains, qui prétendent être les descendants des Israélites, n'ont pas partagé l'interprétation. À ce jour, les Samaritains utilisent une panoplie de fruits colorés pour fabriquer leurs soucca, qui sont très différenet des souccot feuillues que les Juifs ont tendance à construire, et l'etrog n’y joue pas un rôle central.

Quant à Moster, il est un grand fan de l’etrog et fait un trek annuel depuis son Yonkers, à New York, où se trouve le quartier de Borough Park à Brooklyn, où des dizaines de vendeurs vendent les fruits avant Souccot.

«En fait, ma sukkah a, en guise de décoration, des étrogim simplement suspendus tout autour», a-t-il déclaré.

Interrogé sur la manière dont se fournit, car l’étrog n’est généralement pas bon marché, allant de 30 à 500 dollars, Moster explique qu’il achète le vrai à des fins rituelles et décore sa soucca de fruits en plastique.

Source : Jta.org

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