Le voyage d’une femme juive enceinte dans le monde des amulettes mystiques

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Le voyage d’une femme juive enceinte dans le monde des amulettes mystiques

Lors de mon examen de grossesse des 37 semaines, mon médecin m'a informée que je devais immédiatement me rendre à la maternité. Pendant que j'attendais en salle d’attente, mon mari a couru à la maison pour promener le chien et cocher les articles sur ma liste de choses " à faire ", y compris ma valise d'hôpital.

Tandis qu'il accomplissait frénétiquement ces tâches, mon mari a également trouvé le temps de préparer quelque chose d'autre pour moi: une amulette en hébreu avec une prière protectrice. Cela ne figurait peut-être pas sur notre liste, mais mon mari, avocat, avait également suivi une formation de scribe rituel juif. Durant son temps libre, il écrit un Sefer Torah. Donc, en ce matin de novembre, il s’est assis avec un parchemin, de l'encre et une plume dans notre petit appartement de Manhattan.

Bien que le mot «amulette» me fasse penser aux dragons et à «Game of Thrones», le mot - en anglais et en hébreu «kamea» - ne signifie en réalité qu'un petit objet utilisé pour protéger ou éviter un danger. En fait, beaucoup de gens ont des amulettes sans vraiment y penser - un collier avec un ‘Hai, qui représente «la vie», est une sorte d'amulette; une mezouza, que les Juifs ont le commandement de placer sur leurs linteaux, est une sorte de gardien de l’entrée d’une maison.

Les amulettes juives ont tendance à être, sans surprise, une page de texte, parfois avec un diagramme mystique. En Europe de l'Est, l'amulette pour l'accouchement s'appelait «kimpetbrivl», d'après les mots yiddish «kind» (enfant), «bet» (lit) et «briv» (lettre). Ces amulettes étaient suspendues au-dessus du lit du nouveau-né ou de la mère pour protéger la femme et l’enfant du mal.

Les mères avaient particulièrement peur de l’apparition de Lilith, la première femme biblique d’Adam, qui avait fui le jardin d’Eden et était devenue un démon. Selon un texte juif du 9ème siècle "L'alphabet de Ben Sira", Lilith, dramatisée pendant des générations dans la tradition folklorique juive - affirme que son but est de tuer des enfants juifs nouveau-nés. Heureusement, elle devient impuissante face à une amulette portant les noms des anges Senoy, Sansenoi et Semangalof.

Les traditions populaires juives telles que le kimpetbrivl étaient autrefois répandues dans la diaspora juive. Mais peu d'exemples restent aujourd'hui; la plupart ont été écrits sur des bouts de papier ou de parchemin, qui ont été réutilisés ou jetés, ou n'ont pas résisté à l'épreuve du temps. Beaucoup de ces coutumes et de la culture qui leur est associée n’ont tout simplement pas survécu à l’Holocauste, qui a provoqué une rupture profonde des pratiques et des enseignements juifs transmis de vive voix.

Bijou, amulette ou parchemin, les kamea pour repousser Lilith

Bijou, amulette ou parchemin, les kamea pour repousser Lilith

Se préparer à l’accouchement est suffisamment puissant pour ébranler les systèmes de croyances de quiconque. Impressionnés et terrifiés à l’idée de faire venir un nouvel être au monde, nous avons pensé que nous pourrions utiliser toute aide supplémentaire. Mon mari et moi ne suivons pas la kabbale ou toute autre pratique mystique ou spirituelle - je ne pratique même pas le yoga.

Mais nous avons décidé qu'écrire une amulette pour notre bébé et moi était le genre de superstition que nous prendrions au sérieux. Après tout, pourquoi tenter le diable? C’est la même raison pour laquelle nous n’avons pas organisé de fête de naissance ni même acheté les articles de base pour bébé comme le siège auto et le berceau, jusqu’à l’arrivée imminente de notre fille. Nous ne voulions pas alerter le mauvais œil, "keyn ayin hore". 

Comme la plupart des amulettes de naissance traditionnelles, mon kimpetbrivl comprenait le texte du psaume 121, une prière souvent récitée pour favoriser la guérison. Viennent ensuite un étrange assortiment de phrases destinées à invoquer la protection et à écarter le danger. Cela inclut une liste avec les noms des matriarches et des patriarches, écrits sous la forme de couples, tels que "Adam et Eve… Abraham et Sarah” et “Isaac et Rebecca… Jacob et Leah.” Sur le papier, l’invocation de ces figures bibliques semble puissante, un appel aux ancêtres pour protéger les enfants de leurs enfants.

La plupart des amulettes juives traditionnelles pour l'accouchement incluent également une citation de Exode 22:18, "La sorcière, tu ne la laisseras point vivre". Le texte fait référence à Lilith, mais refuse de la nommer, car cela lui donnerait du pouvoir. En tant que féministe, je suis sensible au sujet de Lilith, qui, selon les textes traditionnels, a refusé de se soumettre à Adam car, comme elle le dit si bien, ils étaient tous deux faits de la même terre.

J'ai demandé à mon mari de ne pas inclure ce texte biblique sur notre kimpetbrivl (bien que nous ayons inclus les noms des anges qui ont le pouvoir de vaincre Lilith). Je suis sûre que les fantômes d’un millier de femmes juives étaient horrifiés par cet abandon imprudent et peut-être dangereux de la tradition, mais j’ai décidé de m’y risquer.

Lorsque je suis arrivé à la maternité, on m'a attribué une belle et lumineuse chambre donnant sur la rivière Hudson. Cela ressemblait à un début propice pour notre fille. Quand mon mari m'a rejointe, il m'a tendu un morceau de parchemin ondulé et légèrement taché, l'encre encore fraîche. Nous avons posé notre amulette sur la table pliante du lit d'hôpital, à côté des gobelets en plastique. Il y est resté pendant deux jours, attirant un ou deux regards curieux de la part d’infirmières et de médecins divers.

Une des infirmières a finalement demandé de quoi il s'agissait et nous lui avons expliqué le concept avec enthousiasme, en lui demandant ce qu’elle en pensait. Quand elle a entendu notre explication sur l’amulette, elle a ri avec encouragement et a déclaré: «Il ne fait aucun doute que la maternité voit sa part de pensée magique ici, en plus de la science médicale. Après tout, ça ne peut certainement pas faire mal! »

Est ce que l’amulette a aidé ou non ? Je ne saurais le dire. Mais mon expérience de l'accouchement, bien que remplie d'interventions médicales, a été extrêmement positive. Je me suis sentie en sécurité et protégée pendant tout le processus. Cela est dû en grande partie aux excellents soins médicaux que j'ai reçus, mais également au fait que je savais que nous avions une bonne assurance maladie.

Mais cela n’aurait pas été la même chose sans ce morceau de parchemin velouté roulé en boule à côté de moi, me rassurant par sa promesse de connexion avec des générations de femmes juives en âge de procréer. Lorsque ma fille est née par une brillante matinée de Shabbat, nous étions ravis d'avoir utilisé toutes les ressources scientifiques et magiques pour la mettre au monde.

Source : Jpost - Kveller

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