Eli Eli, cette chanson juive en yiddish est devenue un hymne pour les Noirs américains- vidéo-

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Eli Eli une chanson juive en Yiddish repris par les noirs américains

Cette chanson yiddish emblématique est devenue un hymne pour les Noirs américains

La composition de Sandler a été adoptée par divers artistes juifs, mais ce n'est que lorsque le musicien juif noir Willie "The Lion" Smith a couvert la chanson dans les années 1920, qu'elle est devenue un phénomène.

Ce qui fait vibrer une personne est totalement subjectif, mais la science confirme que les gens sont câblés pour répondre à la musique. Elle améliore  leur humeur, soulage la douleur et déclenche des émotions.

Certaines chansons deviennent si populaires qu'elles transcendent leur sens d'origine. Prenez «J'ai travaillé sur le chemin de fer» - aujourd'hui, elle est connue comme une chanson folklorique populaire pour enfants, mais l'origine de ses paroles réside dans la caricature du dialecte noir, et elle met en lumière les conditions abusives et d'exploitation endurées par les travailleurs noirs.

Des exemples plus récents incluent des utilisations patriotiques de «Born in the USA» de Bruce Springsteen - il s'agit en fait d'une situation désespérée d'un vétérinaire vietnamien - ainsi que la chanson de mariage populaire «Every Breath You Take» de la police, qui est vraiment une obsession, ex jaloux.

Les chansons qui décrivent le sort d'un groupe particulier peuvent parfois devenir la bande originale d'un sort différent pour un peuple différent. «Eli, Eli», une chanson yiddish popularisée pour la première fois dans les années 1920, en est un exemple.

Bien que la chanson décrive la persécution d'une personne juive en raison de sa foi, elle a ensuite été adoptée par des artistes de jazz noir comme Duke Ellington et Ethel Waters, attirés par la mélodie sombre et les sentiments de désespoir et d'oppression évoqués par les paroles.

Cette chanson - à ne pas confondre avec la chanson / poème de Hannah Szenes «A Walk to Caesarea», qui est communément appelée «Eli, Eli»,a pris de l'importance parmi les musiciens afro-américains, bien qu'elle a été composé pour la première fois par Jacob Koppel Sandler en 1896.

Ses paroles sont tirées du Livre des Psaumes 22: 2, dans lequel le roi David se lamente, "Eli, Eli, pourquoi m'as-tu abandonné?" ("Eli, Eli, lama azavtani?"). Cette phrase emblématique est répétée deux fois dans le Nouveau Testament: dans Matthieu 27:46 et dans Marc 15:34, marquant les derniers mots de Jésus alors qu'il est crucifié. Vénérés par les chrétiens et les juifs comme une exclamation de désespoir, les Juifs Mizrahi et Sephardi chantent également le psaume sur Pourim pour le jeûne d'Esther.

Sandler a écrit «Eili, Eili» (une orthographe yiddish alternative) pour une opérette yiddish, dans laquelle une jeune fille juive chante une chanson de désespoir tout en étant crucifiée pour sa foi. La chanson commence en hébreu, est suivie de paroles en yiddish et se termine par la prière Shema Israël. Voici un extrait traduit :

    En feu et les flammes ont été des hommes torturé
et partout où nous allions nous étions couverts de honte et ridiculisé
Personne ne pouvait nous faire détournons de notre foi
De toi, mon Dieu, de votre sainte Torah, votre loi!

En 1917, le public a eu vent de cette mélodie yiddish obsédante lorsque la populaire contralto juive Sophie Breslau l'a interprétée au Metropolitan Opera de New York.

À partir de là, la composition de Sandler a été reprise par divers artistes et, en 1927, la popularité de «Eli, Eli» a été alimentée par le cantor Josef «Yossele» Rosenblatt.

Il a écrit sa propre version pour "The Jazz Singer" - le premier film avec de la musique - avec Al Jolson dans le rôle de Jakie Rabinowitz, le fils d'un chantre qui veut juste faire de la musique jazz (quoique, oui, en noir). De la mélodie mélancolique du cantor, un critique a écrit: "Quand Yossele Rosenblatt a scandé 'Eili, Eili', les anges du ciel semblaient chanter avec lui."

Lorsque le musicien juif noir Willie "The Lion" Smith a couvert "Eli, Eli", il l'a catalysée comme une couverture standard pour les artistes noirs. (En fait, il connaissait si bien la mélodie et la diction yiddish qu'il a corrigé un interprète chantant avec le Duke Ellington Band.)

La publication juive The Forward a publié un dessin animé dans les années 1920 parodiant la mode: doublé "An Upside Down World", un Un chantre juif a chanté de «Aida» tandis qu'un homme afro-américain, revêtu d'une yarmulke, a chanté une chanson yiddish. Le dessin animé visait à illustrer le lien entre deux communautés très différentes qui partageaient une identité commune en tant que parias.

Selon Jeffrey Melnick dans son livre «A Right to Sing the Blues», «l'expression de la foi de la chanson dans la plupart des circonstances de formation» est ce qui a transformé les Afro-Américains sur cet air juif.

La performance de la chanson par les Noirs "reflète le processus historique par lequel les esclaves afro-américains, instruits principalement dans le christianisme du Nouveau Testament, ont trouvé leurs associations plus profondes avec les Israélites de l'Ancien Testament", a écrit Melnick.

Waters, une chanteuse noire, a ajouté «Eli, Eli» à son répertoire au début des années 1920 après avoir entendu la réponse étonnante que George Dewey Washington a reçue pour sa version de la chanson.

"Cela raconte l'histoire tragique des Juifs tel que le peut une simple chanson ", a déclaré Waters, "et que l'histoire de leur chagrin et de leur désespoir séculaire est tellement similaire à celle de mon propre peuple que j'ai eu l'impression de raconter l'histoire de mon propre parcours  »

Lorsque Jules Bledsoe, l'un des premiers artistes afro-américains à obtenir un travail régulier à Broadway, interprète «Eli, Eli» en 1929 au Palace Theatre en yiddish et en hébreu, l'ovation est au maximum devant un public blanc et il interprètera «Ol 'Man River» en rappel.

Incroyablement, cette chanson de douleur juive n'a pas perdu son feu au fil des ans: en 1951, l'emblématique jazzman noir Lionel Hampton (et son orchestre) a interprété une belle interprétation de la chanson originale de Sandler.

Comme l'a dit le chanteur et activiste afro-américain Paul Robeson à Hasia Diner, historienne de la communauté juive américaine, répondant à une question sur les raisons pour lesquelles il interprète de la musique yiddish comme «Eli, Eli» mais pas des œuvres françaises, allemandes ou italiennes: «Je ne cherche pas à comprendre la psychologie de ces gens, leur histoire n'a aucun parallèle avec l'histoire de mes ancêtres esclaves. mais les larmes juives sont proches de moi. Je sens que ces gens sont plus proches des traditions de ma race. »

En 1958, le chanteur afro-américain et amérindien Johnny Mathis a présenté la «chanson folklorique juive» sur son album «Goodnight Dear Lord», qui a fait ses débuts sur la liste de Billboard des 25 albums pop les plus vendus aux États-Unis.

"J'ai toujours ressenti une parenté avec toutes les religions", a déclaré Mathis. «Je n'ai jamais été préoccupé par le type de musique religieuse que je chantais. Ce qui importait, c'était que cela me donnait beaucoup de satisfaction. »

Face au racisme et à l'antisémitisme, les Noirs et les Juifs ont gémi harmonieusement cette chanson de désespoir pendant plus de trois décennies, une tendance qui semble s'estomper dans les années 1960 lorsque, comme on le croyait communément, "la merveilleuse alliance autrefois dissoute et divisée, »Comme l'historien Marc Dollinger l'a déclaré à NPR.

La réalité de cette «scission» est assez compliquée, mais, comme il l'explique, la montée du nationalisme noir a à son tour inspiré le sionisme chez les jeunes juifs américains - un événement encore catalysé par la victoire d'Israël dans la guerre des Six Jours.

"Le consensus des Noirs et des Juifs des années 1950 est devenu un nouveau consensus à la fin des années 60 et 70, chacune des communautés faisant la même chose séparément", a déclaré Dollinger. "Et j'ai vu que les deux communautés empruntaient un chemin séparé mais relié par un nationalisme respectif déclenché de la montée du pouvoir noir."

Au cours des dernières semaines, alimentés par le meurtre de George Floyd, des Américains enragés sont descendus dans la rue pour protester contre la brutalité et les inégalités policières. Alors que des militants juifs, des organisations et des membres de la communauté se lèvent pour demander justice aux Noirs américains, nous revenons peut-être à cette «merveilleuse alliance». Comment serait-il beau de faire revivre «Eli, Eli» - le cri partagé pour la justice - comme une chanson de protestation?

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