Des scientifiques israéliens ont découvert le mécanisme de la mémoire héréditaire

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L'acquis et l'inné transmission génétique ou comportemental

Aujourd’hui, la prestigieuse revue Cell a publié une étude intéressante sur un groupe de jeunes scientifiques israéliens provenant du laboratoire du Dr. Rehavi (Université de Tel Aviv). Rehavi étudie les mécanismes de la « mémoire héréditaire » – un phénomène qui jusqu’à récemment était considéré comme impossible.

Nous avons tous appris à l’école que les signes acquis ne sont pas hérités – les informations génétiques stockées dans le noyau de la cellule sont protégées de manière fiable contre les effets mutagènes potentiellement dangereux de l’environnement.

Cependant, les biologistes savent déjà que non seulement l’ensemble «dur» de gènes protégés par une mutation peut être transmis par héritage, mais aussi que des modifications acquises dans l’expression (travail) de ces gènes.

Les variations dans l’expression des gènes modifient l’intensité de la synthèse des protéines codées par celles-ci et peuvent donc influer de manière significative sur le développement et la fonction d’un organisme vivant. Les mécanismes de transmission des facteurs acquis sont étudiés par un nouveau domaine de la biologie – l’épigénétique.

Dans le laboratoire des sciences radicales, le Dr Rehavi étudie les mécanismes héréditaires de l’épigénétique des vers nématodes de C. elegans .

Comme le cycle de vie d’un ver n’est que de 3 jours et que son système nerveux ne compte que 102 neurones étudiés de manière approfondie par les biologistes, le nématode est le modèle idéal pour étudier la «mémoire héréditaire» – l’influence de la vie du ver sur le cerveau et le comportement de sa progéniture.

En soumettant les nématodes à divers stress de la vie, les chercheurs ont découvert que la réaction des neurones du ver à ces stimuli influençaient les neurones de sa progéniture – et ont trouvé des gènes dans lesquels se produisent des changements hérités qui sont transmis à la progéniture pendant au moins trois générations. Ainsi, comme le concluent les auteurs, les processus neuronaux qui déterminent la réponse du corps aux stimuli peuvent être hérités, c’est-à-dire que «l’apprentissage» ou «l’expérience de la vie» du ver peut être transmis à sa progéniture.

L’étude du Dr Rehavi a non seulement confirmé les preuves scientifiques récentes concernant l’effet des réponses neuronales des parents sur le comportement de leur future progéniture, mais a également clarifié pour la première fois les mécanismes possibles d’un tel héritage au niveau des ARN.

La question de l’existence de tels mécanismes chez des espèces biologiques plus développées reste une question ouverte.

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