Israël : qu'est-ce que la Nouvelle-Zélande et Rishon LeZion ont en commun?

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Israël : qu'est-ce que la Nouvelle-Zélande et Rishon LeZion ont en commun?

Les Israéliens ont été ravis la semaine dernière d’assister à une reconstitution revisitant les Australiens et les Néo-Zélandais de la 4th Light Horse Brigade (brigade d'infanterie montée de la Première Guerre mondiale australienne ayant servi sur le front du Moyen-Orient lors de la Première Guerre mondiale).

Le spectacle fait partie d'une série de cérémonies et d'événements marquant le centenaire de la ANZAC Mounted Division qui a combattu lors de la bataille de Beersheba en octobre 1917.

Beersheba n'était cependant que le début d'une offensive de plusieurs mois qui aboutit finalement à la prise de Jérusalem en décembre 1917 par le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) de Grande-Bretagne, dirigé par le général Edmund Allenby. C'est après Beersheba, le 14 novembre, que la New Zealand Mounted Rifles Brigade (NZMR) a combattu la 3e division d'infanterie turque ottomane lors de la bataille d'Ayun Kara.

Cette bataille, et le séjour subséquent de la NZMR à Rishon LeZion - où leur présence a été célébrée par la colonie juive comme un signe avant-coureur de l'Etat - est au centre d'une nouvelle exposition, "Libération Tidings and Hope", en l'honneur du centenaire de l’événement.

L'exposition comprend des photographies historiques rares, des documents et des objets du champ de bataille, ainsi qu'une exposition spéciale: une série de peintures contemporaines à grande échelle intitulée «Sand in the Apricot Jam» de l'artiste néo-zélandaise Rebecca Holden dont le grand-père, John (Jack) Culleton, a servi dans le 4ème Waikato Squadron des Auckland Mounted Rifles, et a combattu dans la campagne.

La NZMR comprenait environ 1 850 hommes et 2 200 chevaux. Deux ans plus tôt, elle s'était battue contre l'armée turque ottomane à la bataille de Gallipoli en 1915, où elle avait gravement souffert; quelque 8 700 Australiens et 2 779 Néo-Zélandais y sont morts. Après leur évacuation de Gallipoli, la brigade de NZMR a été stationnée en Egypte et est devenue une partie de l'EEF.

Les enfants de Rishon LeZion offrent des oranges aux soldats de la NZMR en guise de bienvenue. De la série: Sand in the Apricot Jam de Rebecca Holden. Courtoisie de l'artiste.

Les enfants de Rishon LeZion offrent des oranges aux soldats de la NZMR en guise de bienvenue. De la série: Sand in the Apricot Jam de Rebecca Holden. Courtoisie de l'artiste.

Gallipoli a été un moment décisif pour les Australiens et les Néo-Zélandais dans la formation d'une conscience nationale et les ANZACs - désormais expérimentés dans la lutte contre les Turcs - joueront un rôle clé dans l'invasion britannique de la Palestine détenue par les Ottomans. La bataille d'Ayun Kara était la première fois où des officiers de l'ANZAC, et non des officiers britanniques, commandaient.

Elle ne fut cependant pas sans pertes. 44 Néo-Zélandais sont morts et 81 ont été blessés.

Dans le sillage de la bataille, les Néo-Zélandais ont établi un camp à Rishon LeZion, un «joli petit hameau entouré de vignes et d'orangeraies» selon l'officier A. Briscoe Moore, dans son livre The Mounted Riflemen in Sinai and Palestine: The Story of New Zealand’s Crusaders. Ils ont reçu un accueil chaleureux.

Les commandants de l'ANZAC ont également apporté aux villageois les nouvelles importantes de la Déclaration Balfour, qui a été publiée à Londres le 2 novembre 1917. La Déclaration a jeté des bases substantielles pour le retour des Juifs dans leur patrie historique et l'établissement de l'Etat de Israël - la même vision qui avait servi de base à l'établissement de Rishon LeZion en 1882.

Pendant le séjour de la brigade, lorsque les unités ont été réaménagées, Moore écrit: «Le centre d'intérêt [pour les soldats] est le pressoir en brique, avec ses immenses caves, propriété de Rothschild, et l'un des trois plus grands pressoirs du monde. Des vins blancs et rouges légers et du cognac pouvaient être obtenus à des prix raisonnables, et étaient largement demandés ... Un vif intérêt a été porté aux matchs de football entre les différentes unités, et à d'autres sports. "

En remerciement aux soldats de la NZMR, les habitants de Rishon LeZion ont érigé un mémorial sur le site de la bataille d'Ayun Kara. Peu de temps après, les corps ont été ré enterrés au cimetière militaire britannique de Ramleh.

Les chevaux étaient les autres victimes tragiques de la Grande Guerre. Seulement 4 des plus de 10 000 chevaux que la Nouvelle-Zélande a envoyés à l'étranger pendant la Première Guerre mondiale sont rentrés chez eux, et sur les 2 200 chevaux ayant survécu à la traversée de la Nouvelle-Zélande vers l'Égypte, seul un est revenu. Certains ont été achetés par les Britanniques, d'autres vendus à la population locale, mais la plupart des chevaux de guerre épuisés ont été fusillés à contrecœur par leurs maîtres qui ont jugé cette méthode plus gentille que de leur faire endurer la dure vie d'un cheval de travail.

Les chevaux figurent en bonne place dans les peintures de Holden qui représentent différents aspects de l'expérience du NZMR et les conditions endurées par les soldats et les chevaux dans l'environnement désertique.

Holden écrit que bien que son grand-père n'ait jamais parlé de la guerre ou assisté aux défilés de l'ANZAC Day, elle voulait, à sa manière, «rendre hommage aux hommes (et à leurs fidèles chevaux) qui ont enduré cette campagne dans des conditions impitoyables, la bataille pour l'eau, l'hostilité de certains habitants, la vermine et les maladies qui ont tué de nombreux hommes, sans parler des combats. Je fais cela car j’admire leur endurance et leur résilience. "

L'exposition a été ouverte au public le 19 octobre afin que le groupe de l'Australian Light Horse Association puisse s'y rendre. L'ouverture officielle, le 30 octobre, a été honorée par une centaine d'invités, dont des dignitaires de Nouvelle-Zélande et d'Israël.

Une plaque d'amitié a également été dévoilée pour honorer le lien entre les brigades  montées et Rishon LeZion.

Le musée de Rishon LeZion est situé dans sept bâtiments historiques uniques construits dans les premiers jours de Rishon LeZion et présente le caractère unique de la ville en tant que créateur de valeurs nationales fondamentales et de symboles de l'État d'Israël.

Source : Israel21c

Copyright: Alliance

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