David Toren, juif, a passé sa vie à traquer l'art nazi volé décède de la Covid-19

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COVID-19: un homme qui a passé sa vie à traquer l'art nazi volé David Toren, avait une revendication sur "Deux cavaliers sur la plage" par l'impressionniste allemand Max Liebermann, qui était également juif.

David Toren, 94 ans, un avocat des brevets à la retraite s'était donné pour mission de récupérer des œuvres d'art volées à sa famille par les nazis , est décédé des complications entourant le nouveau coronavirus.

En 2014, Toren a poursuivi l'Allemagne et l'État de Bavière, avec un tribunal du ministère de la Justice de la Bavière de Washington DC, pour le retour de peintures qu'il aurait été  volées à son oncle par les nazis en 1939 et que les autorités allemandes ont découvert en 2012 parmi une collection secrète de 1 400 œuvres d'art.

David Toren, avait une revendication sur "Deux cavaliers sur la plage" par l'impressionniste allemand Max Liebermann, qui était également juif.

Il était l'héritier de David Friedmann, un industriel de Breslau qui possédait le tableau d'au moins 1905 à 1939.  David Toren a déclaré à Reuters en 2014 qu'il se souvenait de la photo accrochée au mur de la villa de son grand-oncle avant la guerre.

David Toren a fui l'Allemagne nazie à l'âge de 14 ans, mais a perdu la majeure partie de sa famille dans l'Holocauste.

David Friedmann est décédé en 1942. David Toren s'est échappé d'Allemagne et a passé la guerre en Suède. Son frère aîné est arrivé aux Pays-Bas et vit maintenant à Londres, mais leurs parents ont péri à Auschwitz.

La façon dont le gouvernement allemand a géré la découverte a été sévèrement critiquée par des groupes représentant les propriétaires d'art saisis par les nazis . L'Allemagne n'a pas publié la liste complète des œuvres jusqu'à ce qu'un tribunal l'ordonne.

La peinture Liebermann a été parmi les premières œuvres du trésor à être publiées par les autorités allemandes sur leur site Web «Lost Art» ( www.lostart.de ) pour aider à établir la provenance.

Les avocats de  David Toren ont déclaré que les autorités allemandes savaient qu'il était l'héritier légitime d'une peinture en particulier, «Deux cavaliers sur la plage» de Max Liebermann. "

David Toren, qui est devenu aveugle au cours de ses dernières années, a vu pour la dernière fois «Two Riders on the Beach» dans la villa de son oncle dans ce qui est aujourd'hui la ville polonaise de Wroclaw en 1938. Il a finalement récupéré le tableau un an plus tard après le dépôt de la plainte en 2014 , pour que son fils et ses petits-enfants l'apprécient.

«Deux cavaliers sur la plage » était l'une des peintures montrées à un public étonné par les procureurs de Bavière en 2013 après avoir découvert une collection sensationnelle d'art moderne d'une valeur de 1 milliard de dollars dans un appartement de Munich lors d'une enquête fiscale de routine.

Un article de magazine avait divulgué la nouvelle de la découverte et les avait forcés à être rendus publics. Les enquêtes fiscales sont généralement menées en secret.

Le tableau a été trouvé dans la maison de Cornelius Gurlitt, le fils reclus d'un marchand d'art en temps de guerre qui, sur les ordres d'Adolf Hitler, a acheté et vendu des œuvres "d'art dégénéré" des musées et des collectionneurs juifs.

Le reclus allemand âgé dont l'appartement à Munich contenait "Deux cavaliers sur la plage" parmi d'autres trésors d'art tenus secret , y compris des chefs-d'œuvre pillés par les nazis  à  leurs propriétaires juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédé après une opération cardiaque en 2014.

Le monde de l'art a été stupéfait par la réémergence de peintures de certains des artistes les plus célèbres du 20e siècle, qui auraient longtemps été perdus ou détruits pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les autorités sont tombées sur les peintures et de dessins de Marc Chagall, Toulouse-Lautrec et Picasso en 2012 après qu'un contrôle de routine dans un train en provenance de Suisse a révélé des liasses de billets, déclenchant une enquête fiscale.

La collection de 1 280 œuvres d'art de Cornelius Gurlitt a été rassemblée par son père Hildebrand, un marchand d'art chargé de vendre ce que Adolf Hitler appelait l'art «dégénéré», et a ordonné d'être retiré des musées d'État pour aider à financer l'effort de guerre des nazis.

Désormais estimé à 1 milliard d'euros (1,4 milliard de dollars), le trésor a été caché pendant des décennies dans l'appartement de Munich et une maison au-dessus de la frontière autrichienne à Salzbourg. Cornelius Gurlitt a vendu quelques tableaux pour financer son train de vie  et ses soins de santé.

Cornelius Gurlitt a rappelé avoir aidé son père Hildebrand à charger un camion avec certaines de ses œuvres d'art de la Renaissance et du modernisme pour les sauver en temps de guerre à Dresde. Il a caché quelques œuvres dans le château d'un aristocrate bavarois, mais la famille a déclaré après la guerre que la collection avait été détruite par le bombardement lourd de Dresde.

Son père ,Hildebrand a été arrêté en tant que collaborateur nazi mais libéré parce qu'il était juif  à un quart par son père !
Il a persuadé les «Monuments Men» - une unité militaire mise en place par les Alliés pour sauver le patrimoine culturel de l'Europe, comme décrit dans un film de George Clooney - de rendre une centaine de ses œuvres qu'ils avaient confisquées.

Dans l'esprit de son fils Cornelius Gurlitt, l'État allemand n'avait pas le droit de saisir des trésors qu'il appelait l'amour de sa vie.

Cornelius a accepté de coopérer avec les autorités pour déterminer si des œuvres d'art avaient été volées ou extorquées à leurs propriétaires d'origine, y compris des collectionneurs juifs fuyant l'Holocauste.

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