Ce couple parcourt le monde pour photographier tous les survivants de l'Holocauste

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Ce couple parcourt le monde pour photographier tous les survivants de l'Holocauste

Tout d’abord, il semble que John et Amy Israel Pregulman aient trouvé un style de vie "nomade numérique" idéal. Ce couple très amoureux parcourt le pays et le monde entier côte à côte pour travailler au sein d'une organisation qu'ils ont bâtie ensemble à partir de rien.

« Tous les jours, nous nous réveillons et nous nous disons : "Nous n'arrivons pas à croire que nous allons faire ça ", me dit Amy depuis le siège passager de la voiture alors que le couple se dirige vers Boulder, au Colorado, depuis sa maison à Denver.

Ils ne sont pas influents sur les médias sociaux. Au lieu de cela, leur projet les emmène chez des personnes qui sont souvent négligées : des survivants de l'Holocauste.

KAVOD, l'organisation fondée par le couple, a une double mission impressionnante. La première est de photographier tous les survivants vivants de l'Holocauste avant leur mort. La seconde : aider les survivants vivant dans la pauvreté en leur fournissant une aide d'urgence qui leur permet notamment de se procurer de la nourriture et les médicaments dont ils ont besoin.

"C'est un travail très privilégié ", dit Amy, 49 ans, unique salariée de l'organisation. "C'est un privilège de les rencontrer, c'est un privilège d'entendre leurs histoires et d'être témoin, et c'est un privilège de pouvoir avoir un petit impact dans leur vie. Et travailler ensemble pour pouvoir le faire - c'est tellement unique."

John, 61 ans, a photographié près de 800 survivants et KAVOD en a aidé plus de 1 000 avec des dons. En février, le travail du couple les avait amenés dans 37 villes, dont Prague, Cracovie et Tokyo.

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KAVOD est un mot hébreu qui signifie "respect", et cette valeur est profondément ancrée dans tout ce que fait l'organisation, de la manière dont John prend les photos à celle dont les dons sont distribués.

"Vous rencontrez ces personnes incroyables, positives, heureuses et accomplies qui ont surmonté des expériences horribles pendant la plus grande partie de leur enfance ou de leur adolescence. Au début, je prenais les photos en noir et blanc ", dit John. "Et ils me disaient : "C'est vraiment dur, cela nous fait paraître tristes. Cela ne nous représente pas fidèlement."

John a donc commencé à prendre des photos en couleur. Comme il pensait qu'un grand appareil photo professionnel intimiderait ses sujets, il a décidé d'utiliser un simple appareil numérique Sony. Il opte également pour que ses sujets soient confortablement assis, éclairés par la lumière naturelle.

KAVOD a vu le jour il y a cinq ans lorsqu'un ami a demandé à John, originaire de Chattanooga (Tennessee), de photographier des survivants au musée de l'Holocauste à Skokie, dans l’Illinois. Pour cet ancien photographe professionnel, le lien avec ses sujets a été immédiat : Il a photographié 65 survivants en trois jours. Il a décidé d'en faire un projet passionnant, parcourant le pays et prenant des photos.

Mais l'histoire de KAVOD est aussi, assez merveilleusement, une histoire d'amour. C'est grâce à ce projet que John et Amy se sont rencontrés et sont tombés amoureux.

Un jour, John a été contacté par des amis qui vivaient à Memphis. Leur père était un survivant de l'Holocauste, et bien qu'il n'ait jamais parlé de son expérience à personne, y compris à sa famille, il voulait que John tire son portrait.

"Tout d'un coup, il s'est ouvert à ses enfants à propos de tout ", dit John.

Les amis de John étaient aussi des amis d'Amy et ont pris des dispositions pour qu'ils se rencontrent. "Nous avons lancé KAVOD en novembre 2015, nous nous sommes mariés en septembre 2016 ", dit John. "Ça a été une chose merveilleuse de développer cette organisation, et en même temps de grandir ensemble en tant que couple."

Le couple a six enfants issus de relations antérieures, qui sont très favorables au travail de leurs parents.

L'aspect caritatif de l'organisme était une conséquence naturelle du projet photographique.

"Au début, nous allions surtout chez les gens pour prendre des photos ", dit John. "Inévitablement, lorsque vous vous trouvez chez une vieille dame, après la photo, elle veut vous servir quelque chose à manger, comme votre grand-mère le ferait."

Une fois, ils ont rendu visite à une survivante à Orlando. "Lorsque je me suis retrouvé devant son réfrigérateur, j’ai constaté qu’il était complètement vide ", dit-il. "Elle m'a dit : "J'ai dû réparer mon climatiseur, alors j'ai utilisé mon argent de l’épicerie pour ça et je m'en passe."

Pour John et Amy, l'idée était inacceptable. Ils ont vite découvert qu'un tiers des survivants de l'Holocauste vivaient dans la pauvreté. En fait, 61 % des 100 000 survivants aux États-Unis disposent moins de 23 000 $ par an.

Beaucoup de survivants reçoivent un paiement mensuel, de la Conférence des réclamations ou de la Sécurité sociale, mais lorsqu'ils ont une dépense d’urgence, leur budget s'en ressent et ils n'ont plus rien sur quoi compter. Ils finissent donc par utiliser l'argent qu'ils utiliseraient normalement pour acheter des médicaments ou de la nourriture.

"Nous avons donc décidé que pour KAVOD, nous voulions donner une aide d'urgence et confidentielle aux survivants dans l'urgence", dit John.

Ils ont décidé de distribuer l'argent par le biais de cartes-cadeaux chez Target et d'autres magasins " parce que n'importe qui peut entrer dans une épicerie avec une carte-cadeau et personne ne leur donnera l’impression d’être différents ", selon Amy.

Il n'y a que trois choses que John et Amy doivent savoir avant d'envoyer de l'aide : quelle est la situation, si la personne est une survivante de la Shoah et combien d'argent il lui faut. Le conseil d'administration de l'organisation envoie généralement l'argent dans les trois jours.

«Nous avons compris que le processus d'obtention de financement et d'aide à tous les niveaux était très compliqué pour eux», déclare Amy. «Nous voulions donc que ce soit simple.»

Bien qu'ils aient rationalisé le processus d'aide, cela ne leur facilite pas nécessairement la tâche car les témoignages de leurs sujets sont poignants.

Amy souligne que les relations de John avec ses sujets vont bien au-delà de la séance photo. "Il reste en contact avec beaucoup de survivants", dit-elle.

Avec la montée récente du nationalisme et de l'antisémitisme dans le monde, John et Amy ont le sentiment que leur travail est plus important que jamais. Le couple - qui visite un endroit différent presque chaque semaine pour son travail - n'a pas l'intention de ralentir. Ils prévoient une visite en Israël cet été pour prendre des photos des survivants.

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