Coronavirus/Israël: l'État juif est conçu pour être proactif contre les menaces à sa sécurité nationale

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Pour Israël, reconnaître un ennemi est une seconde nature

Contrairement à la confusion de l'Occident choyée, face à COVID-19, Israël n'a pas perdu de temps. En effet, c'est un des rares pays qui est en permanence dans un état d'urgence potentiel.

Parmi les démocraties du monde qui luttent contre le coronavirus, Israël est, jusqu'à présent,  de loin le plus prospère.

Avec une population d'environ 8,6 millions d'habitants, il a enregistré au moment de la rédaction 46 décès dus à COVID-19. Le Deep Knowledge Group, un consortium d'organisations de technologie et d'analyse, l'a classé dans la lutte contre le virus comme le pays le plus sûr au monde.

Alors que le nombre de morts en Israël continue de grimper, Israël a mieux contenu l'épidémie que la Grande-Bretagne, l'Amérique ou les pays d'Europe occidentale touchés.

La Grande-Bretagne, avec une population d'environ 67 millions d'habitants, a enregistré au moment de la rédaction de plus de 5300 décès dus au virus. Aux États-Unis, avec une population de 327 millions d'habitants, plus de 5 000 sont morts.

Les Juifs britanniques sont particulièrement touchés, avec un taux de mortalité estimé entre six et 10 fois supérieure au reste de la population certainement, à cause, de leurs des liens familiaux et communautaires très étroits.

La fréquentation de la synagogue et de la yeshivah ainsi que les logements surpeuplés, contribuent en outre à expliquer l'évolution du virus parmi les juifs ultra-orthodoxes à New York (comme en Israël).

Bien sûr, ces modèles peuvent changer. Le déni pour certains pays et pour d'autres qui ont réagi plus vite produisent des décalages temporels dans le nombre personnes infectées ou dans  les décès, soit en pic, soit en plateau. Israël, cependant, est en avance sur la courbe depuis le début.

Le 30 janvier, Israël à interrompu tous les vols en provenance de Chine.
Le 27 février, Israël a commencé à refouler les personnes en provenance d'Italie, suivi de près par des restrictions sur les vols à partir d'autres points chauds de virus.

Le 9 mars, il a introduit une auto-quarantaine obligatoire de 14 jours pour toutes les arrivées de vols et a depuis progressivement augmenté les règles d'isolement social.

Aux États-Unis, le président Donald Trump a interrompu les vols en provenance de Chine le 31 janvier. Le même jour, le secrétaire à la Santé Alex Azar a déclaré une urgence de santé publique, déclenchant des tests de virus d'urgence.

Cela s'est transformé en un fiasco total, puisque bon nombre de ces tests n'étaient pas fiables. Les institutions fédérales telles que la Food and Drug Administration et les Centers for Disease Control and Prevention se sont montrées en dessous de tout pour la tâche à accomplir. Le résultat a été une recrudescence terrifiante des infections et des décès.

Après une succession de déclarations bizarres semblant minimiser la menace virale, le président a finalement tiré tous les leviers d'urgence avec un ensemble de soutien qui a obtenu une approbation bipartite rare.

Mais avec New York, en particulier, accablé par l'épidémie, et avec d'autres villes ne prenant que tardivement des mesures de verrouillage, les responsables disent que l'Amérique aura de la chance si le bilan final n'est pas plus de 250 000 morts.

Le comportement du gouvernement britannique a été encore plus lamentable. Le 21 février, alors que les cas en Italie commençaient leur explosion fatidique, les ministres et les experts ont décidé que le risque posé par le virus pour la Grande-Bretagne n'était que "modéré".

À la mi-mars, cependant, lorsque le Premier ministre Boris Johnson a finalement réalisé, d'après le bilan italien, que la Grande-Bretagne se dirigeait vers une catastrophe similaire, il a brusquement changé de cap et a commencé à imposer des règles d'isolement social. Pourtant, même maintenant, la Grande-Bretagne n'a pas restreint les vols en provenance de Chine, d'Italie ou d'autres points chauds.

Israël a adopté une approche différente dès le départ parce que c'est un type de société très différent. Contrairement à l'Occident choyée, Israël vit en permanence dans un état d'urgence potentielle et de menace existentielle.

D'après son expérience de plusieurs décennies à repousser les attaques de ses ennemis physiques, Israël est conçu pour être proactif contre les menaces à la sécurité nationale.

Malgré sa politique réputée dysfonctionnelle, il ne recule pas devant la prise de décisions désespérément difficiles afin de sauver des vies comme la fermeture d'une grande partie de son économie.

Plus précisemment encore, Israël considère chaque mort inutile comme une tragédie nationale.

Il serait impensable qu'Israël fasse ce que la Grande-Bretagne a fait au début, flirter avec l'idée qu'elle pourrait mettre fin à l'épidémie menacée, jusqu'à ce que suffisamment de personnes aient été infectées pour fournir une protection une sorte de immunité collective parce que les personnes les plus susceptibles de mourir dans ce processus n'étaient «que» des personnes âgées.

À l'opposé, parce que le devoir de protéger toute la population est inscrit dans l'ADN d'Israël, les mêmes forces militaires et de sécurité qui combattent un ennemi physique ont été déployées pour combattre COVID-19.

Ainsi, la légendaire agence d'espionnage israélienne, le Mossad, a été chargée de parcourir le monde pour obtenir des kits de dépistage de virus et d'autres équipements médicaux essentiels.

L'État juif est conçu pour être proactif contre les menaces à la sécurité nationale.

En Grande-Bretagne, en revanche, le tramage en série, le chaos et la confusion ont entraîné une absence désastreuse d'installations et d'équipements de test. De plus, il y a un recul important contre ce qui doit être fait pour s'assurer que les gens observent correctement l'isolement social.

En Israël, le public comprend par une expérience amère et tragique que les restrictions aux libertés quotidiennes sont parfois inévitables pour sauver des vies (bien que le seder de la Pâque de la semaine prochaine risque de mettre à mal les gains du pays contre le virus si les familles ignorent les instructions du gouvernement de le célébrer uniquement avec sa cellule familiale.

La police, appuyée par des unités de l'armée, a donc appliqué les règles d'isolement social. Des foules ont été dispersées des plages et des parcs; les mariages ont été interrompus et les invités des mariages ont même été arrêtés.

Des hommes ultra-orthodoxes ont été éloignés des réunions de prière ou d'étude. Cette semaine, la banlieue ultra-orthodoxe de Tel Aviv ,Bnei Brak, est la seconde ville qui compte le plus de personnes infectées de toutes les villes israéliennes, bien qu'elle soit la neuvième en importance, a elle-même été soumise à des restrictions de déplacements et de couvre feu.

Dans les rues israéliennes, des policiers arrêtent des chauffeurs et leur demandent où ils vont. Des centaines de personnes ont été condamnées à une amende pour avoir enfreint leur quarantaine. À l'aide des renseignements recueillis à partir des données des téléphones portables, les responsables du ministère de la Santé envoient des SMS aux personnes qui se trouvent à proximité d'un porteur de virus et leur disent de s'isoler immédiatement.

En Grande-Bretagne, cependant, l'application par la police de l'éloignement social a provoqué un tollé général sur le fait que les libertés individuelles sont détruites, et que c'était le premier pas a été fait vers une dictature. L'ancien juge de la Cour suprême du Royaume-Uni, Jonathan Sumption, a déclaré: "Voilà à quoi ressemble un État policier", et cette réaction au virus a montré "les symptômes classiques de l'hystérie collective".

Les choses ont changé, face au nombre de décès la plupart des Britanniques soutiennent ,à présent, fermement l'application des règles, car ils comprennent qu'il s'agit de mesures temporaires et introduites uniquement pour sauver des vies.

Israël à su démontrer ce qui doit être réalisé lorsqu'un pays place les vies humaines au-dessus de toutes autres considérations.
Ce sont les pays  qui accordent une priorité plus élevée à la liberté que celle de la vie de ses citoyens qui affichent sûrement non seulement de l'hystérie collective mais quelque chose de bien pire.

Melanie Phillips

Melanie Phillips, journaliste, diffuseur et auteur britannique, est chroniqueuse pour JNS et The Times of London. Ses mémoires personnelles et politiques, «Guardian Angel», ont été publiées par Bombardier, qui a également publié son premier roman, «The Legacy». Son travail se trouve sur www.melaniephillips.com .

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