Coronavirus/israël : Détecter la perte de l'odorat en ligne avec SmellTracker

Actualités, Alyah Story, Israël - le - par .
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Vous avez perdu votre odorat? Ce pourrait être inquiétant. Un certain nombre d'études indiquent qu'une perte soudaine de la capacité de sentir peut être un symptôme de COVID-19,  même lorsque les patients ne présentent aucun autre symptôme.

Sur la base de ces preuves croissantes, des scientifiques israéliens du Weizmann Institute of Science se sont associés au Wolfson Medical Center pour développer SmellTracker , une plate-forme en ligne qui permet l'auto-surveillance de l'odorat d'un individu pour détecter les premiers signes de COVID-19, a annoncé l'Institut Weizmann la semaine dernière.

La plateforme est basée sur un algorithme développé dans le laboratoire du professeur Noam Sobel au département de neurobiologie de l'Institut Weizmann. Les chercheurs de ce laboratoire ont développé un modèle mathématique connu sous le nom
d '« empreinte olfactive » pour caractériser avec précision le sens de l'odorat d'une personne, qui, selon les chercheurs, est propre à chaque personne.

SmellTracker , disponible en neuf langues, demande aux utilisateurs de sélectionner cinq articles ménagers courants (épices, vinaigre, dentifrice, beurre d'arachide, etc.) et de les évaluer en fonction de leur propre perception des odeurs sur la base de questions pré-formulées.

Le test de l'odorat ne prend que cinq minutes environ, mais il est suffisant pour être une indication précoce de COVID-19 s'il y a des changements soudains dans la perception des odeurs.

Les chercheurs rapportent que le nouvel outil en ligne a déjà identifié avec succès des cas potentiels de COVID-19 qui ont été confirmés tardivement, a déclaré l'Institut Weizmann.

Alors que les chercheurs soulignent que le SmellTracker n'est pas la même chose qu'un diagnostic médical officiel, ils espèrent que l'outil les aidera tout au moins à caractériser l'empreinte digitale olfactive unique qui pourrait conduire à une détection précoce jusqu'à ce que davantage de données soient collectées.

Différent du rhume

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ont déclaré que des symptômes comme la fièvre, la toux et l'essoufflement, apparaissant entre deux jours et deux semaines après l'exposition au virus, sont tous des signes potentiels de coronavirus. . Les médecins ont récemment ajouté une perte d'odeur et de goût comme deux autres symptômes potentiels qui pourraient apparaître d'eux-mêmes, a rapporté le mois dernier le site Web d'actualités scientifiques Live Science .

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un symptôme courant dans la ville de Wuhan, en Chine, où la flambée de coronavirus a commencé, l'Institut Weizmann a rapporté que des études préliminaires menées dans plusieurs pays, dont Israël et l'Iran, montrent que ce symptôme apparaît dans environ 60% des cas. les patients .

En Corée du Sud, 30% des patients testés positifs ont eu une perte de l'odorat en tant que symptôme majeur dans des cas autrement bénins, selon le site Web CNet sur la technologie, la science et la culture .

En Allemagne, au moins deux patients confirmés sur COVID-19 sur trois souffrent d'anosmie, selon une déclaration conjointe de Claire Hopkins  de la British Rhinological Society et  Nirmal Kumar , président d'ENT UK, un organisme professionnel représentant les chirurgiens de l'oreille, du nez et de la gorge.

Ce n'est pas seulement la perte de l'odorat que l'on peut ressentir avec un rhume, non plus. Le professeur Sobel a déclaré avec COVID-19 que ce qui semble émerger est que "les gens perdent leur odorat assez rapidement sans aucune restriction sur le débit d'air nasal", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision israélienne i24 .

«Autrement dit, ils peuvent renifler, ils ne sont pas bloqués. Ils n'ont pas le nez bouché. Mais ils ne peuvent tout simplement rien sentir », a-t-il expliqué.

Le laboratoire du professeur Sobel distribue également des kits «gratter et renifler» basés sur des capteurs adaptés parmi les patients confirmés atteints de coronavirus «dans le but de cartographier leur odorat», a rapporté l'Institut Weizmann. Les capteurs surveillent les changements dans le débit d'air des patients, ce qui peut signaler une détérioration.

Sobel a également déclaré que son équipe avait créé un tout petit appareil portable pesant six grammes et transmettant des données via Bluetooth. Le capteur portable est prêt à être utilisé par les patients atteints de coronavirus, mais attend l'approbation réglementaire, a déclaré Sobel.

SmellTracker a été lancé avec le soutien du ministère de la Défense. Il sera officiellement promu hors d'Israël dans des pays comme la Suède et la France.

 

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