Coronavirus : les personnes âgées devraient-elles se sacrifier pour l'avenir de leurs enfants ?

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ont décidé de laisser mourir les personnes âgées. coronavirus

Les personnes âgées ne sont pas productives

Malgré la frustration suscitée par les restrictions sur la pandémie de coronavirus, les craintes de pénuries médicales et le désir de relancer l'économie, rien ne peut justifier de considérer la vie des personnes âgées comme ne méritant pas d'être sauvée.

La pandémie de coronavirus se propage rapidement à travers le monde à une vitesse effrayante.

Les gouvernements adoptent de plus en plus des plans qui confinent les citoyens à leur domicile, comme en Israël, qui est maintenant en confinement total, dans le but d'empêcher le taux d'infection d'augmenter afin d'éviter l'effondrement du système médial déjà dépassé par l'arrivée des malades.

Mais alors que la nouvelle norme est de plus en plus acceptée, avec la répression dans nos habitudes au quotidien, des fraudeurs à cette "normalisation" proviennent de différents horizons.

C'est ce même esprit de résistance obstinée contre la réalité qui a poussé à la fois des jeunes américains en quête de plaisir sur les plages de Floride et certains étudiants ultra-orthodoxes de yeshivah à assister à leurs cours ou à leurs mariages ces dernières semaines malgré le danger évident que de telles activités se posaient en terme de propagation et, en particulier les plus vulnérables au virus.

Une menace plus insidieuse vient de ceux qui proposent de lever les restrictions pour le bien de l'économie ou de suggérer que les personnes âgées devraient consentir à être sacrifiées pour la commodité des plus jeunes.

Un exemple particulièrement flagrant de cela est venu du lieutenant-gouverneur du Texas Dan Patrick. 

Dans une interview à l'émission Tucker Carlson sur Fox News, Patrick a fait valoir que les personnes âgées devraient accepter d'être menacées par une reprise rapide de la vie normale pour le bien du pays, plutôt que de laisser leurs petits-enfants souffrir d'une autre grande dépression.

«Je pense juste qu'il y a beaucoup de grands-parents dans ce pays comme moi.… Personne ne m'a contacté et m'a dit, en tant que personne âgée, êtes-vous prêt à tenter votre chance en échange de garder l'Amérique pour vos enfants et petits-enfants?  "

Patrick a pris une raclée méritée pour avoir suggéré que les personnes âgées devraient échanger leur survie pour la prospérité de leur descendant. Mais il est loin d'être le seul à faire de tels arguments utilitaires.

Le Dr Ezekiel Emanuel, bioéthicien juif et frère de l'ancien maire de Chicago Rahm Emanuel, a été l'une des figures clés pour l'adoption de la Loi sur les soins abordables du président Barack Obama.

Il est maintenant le membre le plus éminent d'un comité formé pour conseiller l'ancien vice-président Joe Biden, probablement candidat à la présidentielle du Parti démocrate, sur la crise des coronavirus.

C'est important car Emanuel a été un ardent défenseur non seulement du rationnement, mais des attitudes utilitaires plus générales concernant les soins de santé pour les personnes âgées.

En 2014, le bioéthicien alors âgé de 57 ans a écrit dans The Atlantic sur la façon dont il ne souhaitait vivre que jusqu'à 75 ans, ce qu'il considérait comme la durée de vie optimale pour les Américains. Bien qu'il ne préconise pas explicitement l'eugénisme ou ne refuse pas de soins aux personnes âgées, Emanuel a soutenu que les gens vivent trop longtemps et deviennent des fardeaux non seulement pour eux-mêmes, mais pour leurs enfants et la société.

Effrayant, à la lumière de la crise actuelle, il a recommandé aux personnes de plus de 75 ans de ne pas se faire vacciner contre la grippe, en particulier en cas de pandémie où des pénuries pourraient survenir.

Il a cité avec approbation un texte médical classique qui parlait de la pneumonie comme "l'ami des vieillards" car il permet aux personnes âgées d'échapper à des années pénibles de "décadence".

Mais à une époque où les hôpitaux italiens ont déjà été invités par les principales autorités médicales de ce pays à adopter des procédures de triage et de décider quelles victimes de coronavirus recevront un traitement salvateur, y compris l'utilisation de respirateurs de plus en plus rares, de telles attitudes devraient effrayer les Américains alors que des problèmes similaires commencent à se poser ici.

Les républicains se sont opposés à Obamacare en partie à cause de la perspective de «panneaux de la mort» décidant qui devrait recevoir un traitement salvateur.

Pourtant, à mesure que la crise des coronavirus s'aggrave, les arguments formulés dans le même sens que ceux articulés par Emanuel l'emporteront en l'absence d'une vision bioéthique opposée et cohérente.

Le groupe de travail sur les coronavirus dirigé par le vice-président Mike Pence n'a pas de voix bioéthique importante qui pourrait conseiller le président sur les choix éthiques impliqués dans la fin prématurée des politiques de quarantaine.

En effet, Trump est le premier président depuis des décennies à ne pas avoir nommé d'organe pour le conseiller sur les questions de bioéthique.

Toutes les victimes du virus n'ont pas plus de 65 ans, mais elles restent les plus à risque, de même que toute personne ayant un problème de santé préexistant (une autre forme d'eugénisme).

En Italie, 85,6% des personnes décédées des suites de la maladie ont dépassé l'âge de 70 ans, ce qui laisse présager que les autorités y consacrent des respirateurs rares aux patients plus jeunes et ont décidé de laisser mourir les personnes âgées.

Nos valeurs - et, en particulier, ces enseignements transmis par la tradition et la foi juives - nous obligent à prendre des mesures pour empêcher que les personnes âgées ne soient sacrifiées, même si cela impose des difficultés au reste de la société.

Même une étude superficielle des textes juifs - en commençant par les Dix Commandements et tout au long des enseignements talmudiques et des écrits de penseurs juifs modernes comme le rabbin Abraham Joshua Heschel - exige que tous les efforts possibles soient déployés pour promouvoir des politiques qui chercheront à éviter de telles dilemmes.

Il y a aussi le fait que certains de ceux qui meurent maintenant du virus sont des survivants de l'Holocauste. Le premier décès d'Israël pendant la pandémie a été Aryeh Even, 88 ans, un survivant qui a continué à travailler au ministère israélien des Affaires étrangères.

Un autre était le rabbin Avraham "Romi" Cohn, âgé de 92 ans, un combattant partisan qui a continué à être un mohel à New York et a prononcé la prière d'ouverture à la Chambre des représentants des États-Unis à l'occasion du 75e anniversaire de la libération d'Auschwitz un peu plus tôt. année.

Il n'est pas irrationnel de demander si le coût de la guérison est aussi mauvais que la maladie. Mais pensons-nous vraiment que la vie de ces personnes ne mérite pas d'être préservée?

Sommes-nous si dépourvus d'une boussole morale que nous prétendrions que l'argent, l'économie nationale, a plus de valeur que les patriarches et matriarches de nos familles.

À son crédit, lorsque le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a formulé la question de prendre des mesures urgentes pour lutter contre la propagation du virus, il a parlé de ses principales victimes en tant que grands-pères, grands-mères, pères et mères, plutôt que simplement ceux de plus de 65 ans.

New York Gov Andrew Cuomo a également touché de nombreux cœurs en expliquant le problème en faisant référence à la nécessité de protéger sa propre mère veuve.

Traiter la vie des personnes âgées comme une ressource précieuse et aimée, plutôt que comme un groupe qui a vécu trop longtemps pour être utile, est un impératif pour une société éthique confrontée à des questions difficiles de politique de santé.

Cela est vrai pour l'État d'Israël, qui est ouvertement informé par la foi, les enseignements et l'éthique juifs. Mais il est tout aussi vital pour tous les Américains de réaffirmer que ce sont nos valeurs aussi.

 Réimprimé avec la permission de JNS.org

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