Coronavirus : les juifs hassidiques de Brooklyn pourraient-ils bénéficier de l'immunité collective?

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Des hommes hassidiques prient à l'extérieur lors d'un service socialement éloigné dans le quartier de Borough Park à Brooklyn, le 30 mars 2020. (crédit photo: AVI KAYE)

"C'est le sentiment, pour tous ceux qui ont déjà été infectés et qui connaissent d'autres qui ne l'ont pas été alors qu'ils étaient en contact proche. Une sorte d'immunité que nous ne comprenons pas encore."

La première page du numéro du 26 juin de Der Yid, l'un des journaux yiddish les plus diffusés parmi les communautés hassidiques orthodoxes de New York, a clairement fait le point.

"Et il en fut ainsi après la peste."

Ces mots, tirés d'un verset de la Torah et imprimés en dessous de photos montrant des  grands rassemblements d'hommes hassidiques non masqués, ont une implication claire: après des mois d'enterrements et de peur, la pandémie des temps modernes est passée et le moment était venu de se rassembler à nouveau.

Ce sentiment d'immunité semble guider la vie dans les communautés hassidiques de Brooklyn, où près de quatre mois après l'arrivée du virus, les synagogues et les camps sont à nouveau ouverts, les yeshivas ont repris les cours avant de fermer pour les vacances d'été et les salles de mariage sont à nouveau remplies, parfois en violation avec les restrictions par la ville et de l'État règles sanitaires pour ralentir la propagation des maladies.

Les rassemblements continus de Juifs hassidiques ont attiré les critiques du maire de New York, Bill de Blasio et d'autres personnes dans la ville ce printemps, qui ont déclaré que les communautés ne faisaient pas leur part pour arrêter la propagation du virus. Mais à l'intérieur des communautés, la perception est différente :  la plupart des gens ont eu le virus se considèrent comme immunisés.

Si les hypothèses des membres de la communauté sont correctes on ne sait pas encore comment les infections à la COVID-19 procurent une immunité ultérieure,de plus les quartiers orthodoxes de Brooklyn seraient seuls dans ce cas.

Même dans les rares endroits comme la Suède qui ont explicitement poursuivi une stratégie visant à atteindre l'immunité collective, les tests d'anticorps montrent que la plupart de la population là-bas n'a pas encore été infectée et ne sont donc pas immunisé comme une possible infection et donc d'une nouvelle propagation.

S'agit il de différents critères considérés comme négatifs à première vue mais qui ont permis cette immunité collective telles que des grandes familles dans des appartements exigus et un mode de vie très social qui n'a pas pu être suspendue,  et ce qui n'a pas permis à cette communauté d'appliquer les règles sanitaires afin de prévenir une épidémie majeure.

Les professionnels de la santé et les administrateurs locaux affirment que selon des sondages et des tests suggèrent que jusqu'à 70% de la communauté a eu laCOVID-19 et s'est rétabli, et que les nouveaux cas ont ralenti ou ont complètement cessé d'apparaître dans leur quartier, malgré un retour presque total à un comportement normal , y compris de grands rassemblements.

Alors que le nombre de cas monte en flèche dans de nombreuses régions des États-Unis, la sombre expérience qui s'est déroulée dans les communautés hassidiques de Brooklyn offre une étude de cas convaincante pour ceux qui essaient de comprendre ce virus - et les coûts associés à sa prolifération.

«J'ai le triste sentiment que nous pouvons sortir et bouger parce que  justement nous étions laxistes face aux règles sanitaires imposées», a déclaré Yossef Rapaport, un consultant en médias de 65 ans à Borough Park dont le frère et un beau-frère faisaient partie des centaines de membres de la communauté qui sont morts au printemps.

Yossef Rapaport admet que le manque de nouveaux cas l'a conforté dans son analyse. Mais la façon dont la communauté y est arrivée est quelque chose qu'il ne répéterait pas s'il en avait l'occasion.

"Ce n'est pas quelque chose qui me rend heureux", a-t-il déclaré. «Profiter du mal est quelque chose qui me rend triste. Mais je ne peux pas me plaindre que les gens vivent dans la réalité qui existe. »

"Oui, les gens vont mourir, mais ils n'ont pas de meilleures options."

L'option pour «aplatir la courbe», suggérée par les responsables de la santé était d'exhorter le public de respecter les règles de confinement et de distanciation sociale, alors que dans les communautés orthodoxes soudées de Brooklyn, le risque de contamination était peut-être terminée bien avant que les responsables gouvernementaux ne conseillent aux résidents de New York de commencer éloigner et porter des masques, ils étaient déjà tous contaminés grâce ou à cause de la fête de Pourim qui a eu lieu le 9 et le 10 mars et n'avait donc plus rien à craindre; soit il mourrait soit il vivait 

Les fêtes et des services de prière à Pourim ont semé l'épidémie à Crown Heights, à Borough Park et dans d'autres quartiers comptant de grandes communautés orthodoxes.

"Pourim est arrivé à un très mauvais moment dans l'épidémie", a déclaré Eili Klein, professeur de médecine d'urgence à la Johns Hopkins Medical School de Baltimore, à la Jewish Telegraphic Agency en avril. «Le virus commençait tout juste à se propager dans la communauté, et des rassemblements de personnes très proches a permis au petit nombre de personnes infectées de le propager plus largement .»

Une semaine plus tard, il y avait un peu plus de 800 cas confirmés de coronavirus à New York. Plus d'une centaine venaient d' une seule clinique de Borough Park au service des juifs orthodoxes .

Ce fut le début. Au cours des semaines à venir, les communautés juives ont été ravagées par la maladie. Des avis de décès étaient affichés toutes les heures sur les sites d'information orthodoxes. Les sociétés funéraires fonctionnaient continuellement et manquaient de linceuls nécessaires les morts. Les salons funéraires ont recruté des personnes avec des camions réfrigérés pour transporter des corps qu'ils n'avaient pas la capacité de gérer.

Et puis, tout aussi brusquement qu'il a commencé, le rythme a ralenti. Une grande société funéraire de Brooklyn a déclaré que le volume de cadavres nécessitant une préparation à l'enterrement avait diminué deux semaines après la Pâque, qui s'est terminée à la mi-avril. Ils avaient préparé 700 corps pour l'inhumation pendant une période au cours de laquelle ils en auraient normalement préparé 100.
 
Des efforts généralisés de distanciation sociale ont commencé à décliner dans certains quartiers hassidiques, notamment Williamsburg et Borough Park. Après que des milliers de personnes aient envahi les rues de Williamsburg fin avril pour les funérailles d'un rabbin décédé de COVID-19, de Blasio a dénoncé «la communauté juive» pour ne pas avoir suivi les directives de distanciation sociale.

Deux jours plus tard, un autre enterrement à Borough Park a attiré une grande foule que les policiers de la ville ont dispersée. Certains yeshivas ont commencé à rouvrir illégalement, avec des cours organisés dans des sous-sols ou chez des enseignants.

L'abandon de la distanciation sociale peut sembler cavalier, mais certains membres de la communauté disent que c'était inévitable.
 
"Ils ne peuvent pas se distancier socialement parce qu'ils ne peuvent pas être enfermés, parce qu'ils ont choisi un mode de vie dans lequel il est impossible d'exister enfermé", a déclaré un homme hassidique de Borough Park à propos de sa communauté, notant qu'il n'est pas rare pour une famille hassidique de 10 ou 12 personnes de  vivre dans un appartement de deux ou trois chambres. "Oui, les gens vont mourir, mais ils n'ont pas de meilleures options."

Selon les professionnels de la santé, aucun pic de cas ne semble suivre dans ces quartiers, renforçant pour beaucoup le sentiment que le danger est passé.

Pendant ce temps, un groupe de médecins locaux travaillant pour suivre les cas de COVID dans la communauté hassidique de Crown Heights, où les directives de mise à distance semblaient être plus largement respectées  a constaté que les nouveaux cas symptomatiques locaux ont culminé le 15 mars. à peine cinq jours après Pourim et des semaines avant que les nouveaux cas de la ville n'atteignent leur apogée.

Les médecins ont commencé à travailler ensemble en mars sous les auspices de la Gedaliah Society, un groupe de développement professionnel qui fonctionnait dans une relative obscurité avant la pandémie, mais est rapidement devenu une autorité dans les efforts de la communauté pour répondre à la pandémie.

À l'aide d'un formulaire Google diffusé sur un blog et via les médias sociaux, les médecins ont demandé aux résidents locaux de déclarer eux-mêmes leurs symptômes, et d'autres informations qui les aideraient à comprendre dans quelle mesure le virus s'était propagé.

Plus de 3 500 personnes ont répondu rapidement à une enquête ultérieure demandant aux répondants des résultats de tests d'anticorps, ce qui a amené les médecins à estimer qu'une majorité de membres de la communauté pourraient avoir des anticorps. Ils ont estimé qu'un peu plus de 70% des adultes de la communauté âgés de 25 à 65 ans avaient «été malades avec des symptômes de type COVID». Selon les estimations, 55% des adultes de plus de 65 ans étaient malades.

Sans tests aléatoires, il est impossible de connaître la véritable pénétration du virus à Crown Heights. Mais les estimations des médecins placeraient la communauté dans la fourchette qui, selon les scientifiques, est susceptible de conférer une immunité collective, ce qui signifie qu'une partie suffisante de la communauté s'est rétablie d'une maladie ou a été inoculée par un vaccin pour atténuer ou arrêter de manière significative la propagation de la maladie dans la communauté.

«Dans notre petite île de Crown Heights, nous avons eu relativement peu de nouveaux cas au cours des dernières semaines», ont-ils écrit le 11 mai.

La situation s'était encore améliorée grâce à leur mise à jour du 5 juin, quand ils n'avaient signalé aucun nouveau cas dans la communauté.

«Vraisemblablement, cela est dû au grand pourcentage de Crown Heights qui a déjà été affecté, ce qui nous confère un degré d'immunité substantiel en tant que communauté», ont écrit les médecins le 5 juin.

Fin juin, ils ont de nouveau écrit qu'ils ne connaissaient aucun nouveau cas local.

L'enquête Crown Heights n'a porté que sur un seul quartier, mais Borough Park et Williamsburg, deux autres quartiers à forte population hassidique, semblent avoir vécu une expérience similaire.

Dans l'ensemble, il est prouvé que de nombreuses personnes à New York ont ​​déjà eu la COVID-19. En mai, le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré qu'une étude sur les anticorps avait montré un taux positif à l'échelle de la ville de 19,9% et un taux positif de 29% à Brooklyn.

Une étude publiée début juin sur plus de 28 000 résultats de tests d'anticorps dans la région de New York a montré que 44% des répondants qui se rendaient dans des cliniques pour des tests d'anticorps en avaient. (Cette étude n'a pas encore été soumise au processus d'examen par les pairs.)

Mais aucune de ces études ne donne une image de la situation dans les communautés hassidiques, qui sont relativement insulaires. Même les données de la ville, ventilées par code postal, sont une mesure imparfaite pour les communautés réparties sur plusieurs codes postaux comprenant de nombreux non-juifs.

«Ce qui est plus utile, c'est ce que nous obtenons des centres de santé communautaires où le peuple juif va être testé pour ses anticorps», a déclaré Blimi Marcus, une infirmière praticienne vivant à Borough Park qui a été une ardente défenseur de la communauté orthodoxe. pour rester à la maison pour arrêter la propagation du virus. "Et les chiffres sont élevés."

Les administrateurs et les prestataires de quatre cliniques de soins de santé implantés dans les quartiers hassidiques de Brooklyn ont déclaré qu'ils avaient constaté des taux d'anticorps positifs bien plus élevés que les données de la ville.

"Au cours des premières semaines où ils ont commencé à le proposer, les taux positifs oscillaient entre 55 et 60%", a déclaré Yosef Hershkop, directeur régional de Kamin Health, à propos des tests effectués dans sa clinique.

Nosson Hayum, infirmière praticienne au Perfect Health Medical Center de Borough Park, a déclaré que les premiers résultats ont montré que les adolescents de la communauté avaient les taux les plus élevés de résultats positifs aux tests d'anticorps.

Un administrateur de soins de santé dans une grande clinique de Williamsburg qui sert principalement des patients hassidiques a déclaré qu'elle avait vu des résultats positifs aux anticorps d'environ 40%. Mais ce nombre est passé à 75% si vous regardez les hommes âgés de 18 à 34 ans.

"Cela a du sens si vous regardez la population que nous servons", a déclaré l'administrateur de Williamsburg, notant que les hommes des communautés hassidiques ont la vie la plus active à l'extérieur du foyer, fréquentent la synagogue et étudient souvent à la yeshiva.

Schlesinger, qui n'est pas médecin, ne prétend pas savoir pourquoi la communauté a vu si peu de cas malgré la réouverture des synagogues et des écoles. Mais si vous supposez que les anticorps confèrent l'immunité, a-t-il dit, les chiffres indiquent l'immunité collective.

Mais le Dr Aaron Glatt, chef des maladies infectieuses et épidémiologiste hospitalier à Mount Sinai South Nassau sur Long Island et un rabbin orthodoxe, s'est demandé si des données provenant de cliniques ou de groupes locaux comme la Gedaliah Society à Crown Heights pouvaient montrer qu'une communauté avait réussi immunité collective.

"A moins qu'ils obtiennent un échantillon aléatoire de la communauté, statistiquement, cela vaut zéro", a-t-il déclaré.

Pourtant, plusieurs épidémiologistes et médecins étudiant le nouveau coronavirus ont reconnu qu'il serait possible pour les communautés orthodoxes d'avoir des taux d'anticorps positifs particulièrement élevés et la protection qu'ils pourraient fournir.
 
"Je pense qu'il y a probablement des segments, des enclaves, peu importe, où un grand nombre de personnes dans la communauté orthodoxe ont été infectées et récupérées et donc une épidémie majeure parmi ce groupe est peu probable", a déclaré le Dr Michael Joyner, anesthésiste à Mayo. Clinique qui dirige une étude nationale sur les effets du plasma convalescent dans le traitement des patients COVID. Les jeunes hommes orthodoxes ont été parmi les premiers participants à l'étude et ont constitué un pourcentage important de donneurs de plasma.

«Une plus grande propagation conduit à une possibilité plus étroite d'immunité collective», a déclaré le Dr Gary Slutkin, un épidémiologiste qui a travaillé avec l'Organisation mondiale de la santé pendant plus de 10 ans sur les programmes de lutte contre le sida en Afrique.

En raison de ces questions, le conseil qui prévaut parmi les responsables de la santé publique est que même les personnes avec des anticorps devraient continuer à porter des masques et à pratiquer la distance.

Mais les habitants de certains quartiers orthodoxes disent que les masques sont une chose rare dans les rues.

«C'est simplement considéré comme une donnée», a déclaré une femme de Borough Park à propos de l'idée que l'immunité collective protège la communauté. "Je marche maintenant et je ne vois personne porter un masque."

Même certains membres de la communauté qui ont dit qu'ils se méfiaient au départ du retour rapide à la normale disent qu'ils sont devenus convaincus que l'immunité collective avait été établie.

"Sinon, comment expliquez-vous zéro cas après des mois de rassemblements  dans les synagogues, d'écoles ouvertes, d'énormes mariages?" demanda un homme de Borough Park.

"Ce n'est pas tout ou rien."

Alors que l'été se réchauffait, certaines parties de la communauté hassidique ont commencé les rituels d'été habituels. Des camps de jour ont été ouverts, mais avec des contrôles de température et d'autres restrictions. Les enfants sont partis dans des camps de nuit, cette année dans d'autres États parce que New York ne leur permet pas de fonctionner . Les salles de mariage ont rouvert à de grandes foules non masquées. Et certaines parties de Brooklyn se sont vidées lorsque les familles ont déménagé dans des colonies de bungalows dans les montagnes.

Chanie Apfelbaum, une influenceuse orthodoxe Instagram de Brooklyn qui a déménagé dans un bungalow pour l'été, a répondu à une question d'un adepte sur le maintien de la distance sociale.

«C'est difficile avec les enfants, voire impossible», a-t-elle écrit. «La plupart des gens ici l'ont eu et ont des anticorps.»

"La communauté des religieux avait un avantage sur tout le monde parce qu'elle se mêlait à Pourim et durant toutes les fêtes ", a-t-il déclaré. "Ça a payé."

Mais si les résultats de cette expérience sur l'immunité collective peuvent être encourageants, le coût d'acquisition a été élevé.

"Nous avons payé un prix terrible pour atteindre cette statistique qui est plus du double de celle de nos voisins  et certainement beaucoup plus que celle de New York, ou d'ailleurs de toute autre communauté du pays", a expliqué Gedaliah. La société a écrit le 20 mai. «Ce taux élevé d'infection passée à l'échelle de la communauté nous protégera, avec l'aide de Hashem, de la réactivation et de la propagation du virus localement, ce qui exposerait ainsi les personnes vulnérables à un risque élevé.»

Et derrière le voile de la normalité - et la douleur de la perte - subsistent des questions profondes et troublantes sur la sécurité réelle de la communauté.

«C'est la seule chose qui me fait vraiment peur», a expliqué Hayum, l'infirmière praticienne. «beaucoup de gens qui ont été enfermés pendant trois mois n'ont pas d'anticorps, ce qui signifie que s'il y a une deuxième vague, ils seront très vulnérables

"Si toutes les personnes qui ont peur de sortir ne sont pas testées, ce sera un nombre artificiellement élevé", a déclaré le rabbin et médecin Glatt.

Et comme les cas montent en flèche ailleurs, il existe également un risque croissant que de nouveaux cas puissent être introduits dans la communauté tandis qu'une partie de la communauté locale reste sensible à l'infection.

À Crown Heights, généralement un lieu de pèlerinage pour les visiteurs du monde entier, les dirigeants locaux exhortent les voyageurs à rester chez eux.

"S'il vous plaît, évitez de visiter Crown Heights pour le moment."

Début juillet, les craintes des médecins se sont matérialisées. Premièrement, ils avaient rencontré un  fait troublant concernant un cas de réinfection possible dans la communauté. Puis, plus tôt cette semaine, quelqu'un qui s'était rendu dans l'un de ces points chauds s'est révélé positif à son retour à Brooklyn.

«D'une part, il est rassurant de constater qu'il ne s'agit pas d'un cas de« propagation communautaire », comme cela a été repris ailleurs», ont écrit les médecins. «D'un autre côté, c'est ainsi que la propagation communautaire peut commencer.»

Ils ont exhorté à la prudence et à une quarantaine de 14 jours pour ceux qui se rendent dans des zones où le nombre d'infection augmente.
 
La façon dont les communautés résistent au camp d'été et à la saison des voyages pourraient offrir des informations supplémentaires sur leur vulnérabilité au virus.

Plus il y a de personnes dans une communauté qui ont des indicateurs d'immunité, plus le virus est susceptible de se propager - même si les membres de la communauté peuvent rester à risque. Cela rend les quartiers orthodoxes de Brooklyn dignes d'être surveillés alors que la pandémie entre dans sa prochaine phase.

"Ce n'est pas une chose tout ou rien", a déclaré Joyner, l'anesthésiste de la Mayo Clinic.

Il a ajouté: «Cela va rendre plus difficile la survenue d'une méga épidémie. Mais plus dur ne signifie pas qu'ils ne se produiront pas. »

Toutes les photos, sauf indication contraire, ont été fournies par Avi Kaye. Vous pouvez le trouver sur Instagram à @hasidiminusa .

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