Comment la poésie a littéralement sauvé la vie de l'écrivain yiddish Avraham Sutzkever

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Abraham Sutzkever, à droite, avant la Seconde Guerre mondiale à Vilnius, en Lituanie.

Lorsque le poète yiddish Avraham Sutzkever a déclaré que la poésie lui avait sauvé la vie.
Déclaration à prendre à la lettre,  au sens propre du terme bien plus que beaucoup de ses lecteurs ne peuvent l'imaginer, 

En 1944, Sutzkever et son épouse, Freydke, devaient traverser un champ de mines pour atteindre l'avion qui les mènerait à la liberté. Et pour ce faire, ils ont marché au rythme du mètre poétique: court, court, long et parfois  long, court, long .

Ses poèmes sur l’Holocauste à Vilnius et son rôle dans la sauvegarde des nazis par des textes juifs inestimables ont conduit les autorités soviétiques - probablement Joseph Staline lui-même - à envoyer non pas une mais deux missions de sauvetage dans la Lituanie occupée par les nazis pour piloter les Sutzkevers à Moscou.

Deux ans plus tard, il avait été chargé de témoigner au nom de l'Union soviétique lors du procès de Nuremberg en Allemagne dans le but de traduire les criminels nazis en justice.

Près de dix ans après sa mort en Israël en 2010, l’histoire étonnante de sa vie est racontée pour la première fois au cinéma dans un documentaire primé coproduit par sa petite-fille, Hadas Calderon-Sutzkever, grâce au financement de la Claims Conference.

«Vous pourriez prendre la vie de Sutzkever de bout en bout et ce serait le guide le plus étonnant des moments les plus dramatiques de l’histoire juive du XXe siècle», déclare l’érudit yiddish Ruth Wisse dans le film, intitulé « Black Honey: The Life et poésie d'Avraham Sutzkever.Il a  remporté le prix Yad Vashem pour les films sur l’Holocauste au Festival du film de Jérusalem de l’année dernière.

Les récits de Sutzkever sur le ghetto de Vilna en Lituanie, qu'il a écrits dans des poèmes descriptifs, comptent parmi les témoignages les plus inhabituels et les plus émouvants de cet enfer sur Terre. Seulement 1% des quelque 40 000 prisonniers ont survécu.

L'un des poèmes, «The Teacher Mira» (La maîtresse, Mira), raconte avec tristesse à quel point la maîtresse, Mira Bernstein, se souciait de ses enfants de plus en plus nombreux dans les orphelins du ghetto dont les parents avaient été assassinésSutzkever a nommé l'une de ses deux filles, Mira, pour ce professeur.

Un autre poème raconte comment les partisans fabriquèrent des armes à partir des grandes plaques de plomb de l'imprimerie juive Rom de Vilnius, parce que «le courage des Juifs doit résonner dans le monde sous forme de balles», comme l'écrit Sutzkever.

Et un autre verset raconte comment Bruno Kittel, l'officier SS nazi qui a supervisé la liquidation du ghetto de Vilna, a exécuté un homme tenant un pistolet dans une main et jouant du piano avec l'autre.

Il ne pensait qu'il deviendrait en quelque sorte la mémoire du Ghetto, il commença à dater ses poèmes et en composa un nouveau presque tous les jours pendant son incarcération en 1941

 Avant la guerre, son attention était  portée à la beauté de la nature, telle qu'il la rappelait de son enfance en Sibérie, ce qui le rendait étranger à la scène littéraire yiddish de Vilnius, avec ses thèmes socialistes et politiques.

Dans le ghetto, les poèmes de Sutzkever sont devenus macabres, particuliers et personnels.

L’exemple le plus effrayant est sa description de tenir le corps sans vie de son premier enfant, ainsi que celui de Freydke sa femme.
Né à l'hôpital du ghetto, le nouveau-né a été empoisonné immédiatement après sa naissance sous les ordres des nazis, qui y ont interdit les naissances.

«Je voulais t'avaler tout mon enfant / quand j'ai senti ton petit corps se refroidir entre mes doigts / comme une tasse de thé chaude», a-t-il écrit.

La mère de Sutzkever a également été assassinée près du ghetto, et il a écrit à ce sujet également. Son père était décédé en Sibérie alors qu'il n'avait que 7 ans, obligeant sa famille à s'installer à Vilnius.

Sutzkever a déclaré croire que la production d'une excellente poésie le rendrait indestructible pour les nazis. Cela pourrait expliquer sa volonté extraordinaire de risquer sa propre vie.
Ce qui peut être une illusion induite par un traumatisme.

En tant qu'écrivain dans le ghetto, il fut chargé en 1943 de trier et de cataloguer certains écrits juifs que les nazis voulaient conserver pour leurs archives concernant leur annihilation du judaïsme européen. Mais Sutzkever et une poignée d'autres membres de la "brigade du papier" ont risqué leur vie pour passer en fraude et dissimuler des centaines d'écrits inestimables qui sont aujourd'hui en Israël grâce à leurs actions.

En 1943, Sutzkever et sa femme ont échappé au ghetto.

Au cours de l'évasion, une sentinelle allemande a repéré Sutzkever après le couvre-feu, a rappelé le poète. Au lieu de courir ou de mendier sa vie, il s'est dirigé vers l'allemand et lui a dit: «Je suis heureux de t'avoir rencontré. Savez-vous où je peux aller, où il n'y a pas d'Allemands? »
La sentinelle l'a autorisé ainsi  à s'échapper et une femme non juive l'a caché dans sa cave à pommes de terre jusqu'à ce qu'il rejoigne les partisans, a déclaré Sutzkever.

Ses poèmes et certains documents rescapés arrivèrent à Moscou parmi les partisans, fournissant des preuves précoces et glaçantes de ce qui arrivait aux Juifs de Lituanie. Les textes ont touché des personnalités de la scène littéraire de guerre de Moscou, notamment l'écrivaine juive Ilya Ehrenburg, l'un des rares intellectuels à qui Staline faisait confiance.

En 1944, un avion de l'armée rouge fut envoyé pour récupérer les Sutzkevers près du camp des partisans, où Freydke, sa femme,  exerçait les fonctions d'infirmière. Mais il a été abattu par des tirs anti-aériens allemands. Un deuxième avion a été envoyé deux semaines plus tard mais les Sutzkevers ont dû traverser un champ de mines pour l'atteindre.

«Une partie du temps, je marchais dans des lieux inconnus», a déclaré Sutzkever à son ami et traducteur, Dory Manor, faisant référence à des lignes de mètre poétique. Avec Freydke sur ses pas , «je me suis immergé dans un rythme de mélodie et à ce rythme, nous avons parcouru un kilomètre à travers un champ de mines et sommes sortis vivants de l'autre côté», a écrit plus tard Sutzkever.

Il portait une valise en métal récupérée des ailes du premier avion de sauvetage. Il contenait des documents historiques, notamment le programme d'un concert de l'orchestre philharmonique du ghetto de Vilna. (Presque tous ses joueurs avaient déjà été assassinés lorsque Sutzkever avait amené la brochure à Moscou.)

Deux ans après son extraction, qui a fait la une du quotidien du parti communiste Pravda, Sutzkever a témoigné lors du procès de Nuremberg en Allemagne. Il voulait rendre son témoignage en yiddish, mais les autorités soviétiques l'ont forcé à le faire en russe.

En 1947, les Soviétiques autorisèrent Sutzkever à émigrer. 

Il a choisi Israël pour émigrer, contre toute attente alors qu'un accueil chaleureux l'attendait à New York, où sans aucun doute son talent en langue Yiddish , aurait fait de lui un intellectuel reconnu..
Les Sutzkevers ont choisi l'Israël un pays déchiré par la guerre, où le yiddish a été marginalisé par un gouvernement qui a estimé que le Yiddish est un rappel négatif de la vie dans la diaspora.

Néanmoins, Sutzkever a créé un hebdomadaire très respecté en langue yiddish en Israël, Di Goldene Keyt  («La chaîne d'or»), qui est resté actif pendant 46 ans jusqu'à sa fermeture en 1995.

En Israël, Sutzkever a été reconnu très tôt comme l'un des grands poètes de la langue yiddish. Dan Miron, érudit et critique littéraire yiddish, l'a couronné «le roi de la prose yiddish dans la seconde moitié du XXe siècle».

Mais à sa mort À l'âge de 96 ans, Sutzkever est resté en grande partie inconnu des consommateurs de littérature grand public en Israël, bien qu'il ait remporté la plus haute distinction littéraire du pays, le Prix Israël, en 1985.

Le refus de Sutzkever de faire un documentaire sur lui de son vivant témoigne de son humilité, ce qui lui a permis de conserver un anonymat relatif, a déclaré Chaim Chesler, cofondateur de l'organisation culturelle Limemud FSU.

En mai, le FSU de Limmud a projeté «Black Honey» à Minsk, en Biélorussie, pour la première fois dans l’ancienne Union soviétique. (La prochaine projection américaine du film aura lieu le 15 septembre au Sabes JCC Camp Olami à Minneapolis.)

Hadas Kalderon-Sutzkever signe une affiche pour un nouveau film sur son grand-père Abraham Sutzkever à Tel Aviv, 2018.

Hadas Kalderon-Sutzkever signe une affiche pour un nouveau film sur son grand-père Abraham Sutzkever à Tel Aviv, 2018.

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Sutzkever n'a pas perdu sa voix dans son nouveau pays et il a composé l'un des poèmes les plus longs et les plus complexes jamais écrits sur la guerre d'indépendance d'Israël, "La Terre spirituelle".

Tout à coup, «il a pu se renouveler, ainsi que la poésie yiddish, avec un matériel sans précédent, Israël », a déclaré Benny Mer, écrivain et traducteur yiddish.

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