Comment Gal Gadot, juive et israélienne, fait sens à l'archéologie en incarnant Cléopâtre ?

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Gal Gadot (à droite) superposé à une photographie du fragment de statue de Cléopâtre VII, au Musée royal de l'Ontario.Crédit : Image Cléopâtre de Daderot, image de Gal Gadot par Martin Meissner / AP

Gal Gadot comme Cléopâtre fait sens archéologique

L'analyse ADN a montré que les parents les plus proches des anciens Egyptiens sont les Levantins d'aujourd'hui, donc l'Israélienne Gal Gadot en tant que Cléopâtre est un assez bon match !

Après l'annonce, cette semaine que l'actrice israélienne Gal Gadot jouera la reine d'Égypte Cléopâtre dans un nouveau film, les médias sociaux ont éclaté dans une bataille acharnée entre les partisans d'une plus grande diversité dans le cinéma et ses opposants.

Les critiques soutiennent qu'une personne de couleur aurait dû être choisie pour Cléopâtre: une actrice africaine, arabe ou mixte aurait dû se voir confier le rôle  mais pas Gadot, une Juive d'origine est-européenne.

Le camp pro-Gadot a répliqué que Cléopâtre elle-même était apparemment une femme blanche d'origine grecque ou macédonienne et que les archives historiques montrent que les Arabes n'ont atteint l'Égypte que des siècles après la mort de Cléopâtre.

La reine du premier siècle avant notre ère était membre de la dynastie ptolémaïque, lointaine descendante de Ptolémée, le général qui dirigea l'Égypte après la conquête du pays par Alexandre le Grand.

Les plus informés parmi les détracteurs de Gadot ont rétorqué que si Cléopâtre était en effet la fille et le successeur du roi Ptolémée XII, sa mère était peut-être d'origine africaine locale, ce qui signifie que la maîtresse du  célèbre de Jules César et de Mark Anthony était peut-être d'un héritage mixte.

Une plus grande diversité cinématographique est une cause raisonnable et noble, mais le contrecoup est teinté de fortes nuances politiques et idéologiques, et s'accompagne d' abus anti-israéliens et antisémites contre Gal Gadot. 

D'une part, la dernière controverse ressemble à une mauvaise suite à celle sur le point de savoir si Gadot doit être considérée comme blanche ou une personne de couleur , qui a éclaté lorsqu'elle a été choisie pour Wonder Woman.

D'un autre côté, étant donné que l'histoire et l'archéologie ont été mobilisées de part et d'autre, ce débat soulève une question intéressante: que savons-nous vraiment de l'origine ethnique de la beauté ostensiblement belle Cléopâtre et des anciens Egyptiens en général?

La réponse courte est: c'est compliqué. Les portraits de la reine sur des pièces de monnaie de l'époque ne nous aident pas à clarifier la question, bien qu'ils brossent un tableau plutôt peu flatteur qui suggère que la beauté légendaire de Cléopâtre était un embellissement historique ultérieur.
Certains experts pensent qu'il est probable que Cléopâtre ait pu avoir une ascendance égyptienne ou africaine locale , mais il n'y a aucune preuve claire de toute façon.

Le cas inhabituel d'une mère inconnue

Officiellement connue sous le nom de Cleopatra VII Philopator, la future reine d'Égypte est née en 70 ou 69 avant notre ère, la troisième des six enfants de Ptolémée XII. Les principaux problèmes pour établir son origine exacte sont que sa tombe n'a jamais été retrouvée et que sa mère est inconnue.

Certains experts, comme le classiciste de Yale et auteur de « Cléopâtre et Rome » Diana Kleiner, soupçonnent que sa mère était la première épouse de Ptolémée XII, Cléopâtre V Tryphaena. 

Cela ouvre une toute nouvelle possibilité, car les origines de cette Cléopâtre ne sont pas non plus claires, bien qu'il ait été suggéré qu'elle pourrait avoir été la sœur de Ptolémée.

Cela ne serait pas surprenant car la dynastie hellénistique n'aimait pas se mêler à la population locale et adoptait les traditions de mariage incestueux et de consanguinité qui étaient courantes parmi les générations précédentes de dirigeants pharaoniques .

Cléopâtre VII elle-même monta pour la première fois sur le trône en 51 avant notre ère en tant qu'épouse de son jeune frère Ptolémée XIII, qu'elle élimina plus tard dans une lutte pour le pouvoir avec le soutien de Jules César.

Cependant, Cléopâtre Tryphaena,  est décédée à peu près au moment de la naissance de Cléopâtre VII - et certains experts ont suggéré que sa mère était peut-être quelqu'un d'autre, qui reste inconnue.

Une sœur assassinée

L'effort pour prouver que Cléopâtre était une femme à la peau sombre d'ascendance mixte est antérieur au brouhaha sur le casting de Gadot. Le cas le plus fort est peut-être présenté par un documentaire de la BBC de 2009 qui portait sur la figure d'Arsinoe IV, la sœur cadette de Cléopâtre et une autre de ses rivales pour le trône.

Arsinoe, qui, avec son frère, était perdante dans la lutte pour le pouvoir avec Cléopâtre et ses alliés romains, a d'abord été exilée à Éphèse, dans la Turquie d'aujourd'hui, puis assassinée sur les ordres de Mark Anthony en 41 avant notre ère.

Les chercheurs à l'origine du documentaire a affirmé qu'une tombe trouvée à Éphèse dans les années 1920 était celle d'Arsinoe et que les mesures du crâne déterré lors de cet enterrement présentaient des caractéristiques d'ascendance africaine.

«Il a cette forme de tête longue», a déclaré l'anthropologue médico-légale Caroline Wilkinson à l'époque. «C'est ce que vous voyez assez fréquemment chez les anciens Égyptiens et les Africains noirs. Cela pourrait suggérer un mélange d'ascendance. En d'autres termes, si Arsinoe avait une ascendance africaine, sa sœur plus célèbre aussi" ont postulé les chercheurs.

Laissant de côté le fait que l'établissement de l'ascendance de quiconque à l'aide des mesures du crâne est une entreprise lourde et peu fiable, de nombreux experts étaient sceptiques quant aux conclusions du documentaire lors de sa première diffusion.

Mary Beard, professeur renommée de classiques d'Oxford, a noté qu'il y avait peu de preuves pour relier cette tombe particulière d'Ephèse à Arsinoe . De plus, tout comme nous ne savons pas qui était la mère de Cléopâtre, nous ne pouvons pas être sûrs que les frères et sœurs rivaux étaient des sœurs à part entière plutôt que des filles de Ptolémée XII de femmes différentes.

Quoi qu'il en soit, l'argument selon lequel Cléopâtre était d'origine africaine n'est pas abouti.

Ironies historiques

Même si Cléopâtre elle-même était une femme locale et non une aristocrate macédonienne consanguine, Gal Gadot serait toujours appropriée pour jouer le rôle - peut-être encore plus. L'analyse génétique de 90 restes momifiés d'Égyptiens anciens qui ont vécu entre 1388  à 426 avant notre ère (juste avant l'époque de Ramsès II et à la fin de la période romaine, a conclu que ces personnes avaient des affinités avec les personnes qui vivent en Israël en Jordanie et dans la région environnante, et non des Égyptiens modernes ce qui n'est PAS   totalement surprenant. On sait que dans l'Antiquité il y avait souvent une immigration massive du Levant , surtout de Canaan, vers l'Égypte pharaonique.

Pendant ce temps, la même étude a révélé que les Égyptiens d'aujourd'hui ont une composante génétique africaine beaucoup plus forte que leurs ancêtres pharaoniques, qui découle d'un afflux d'Afrique subsaharienne bien après la période romaine, en d'autres termes longtemps, bien après la vie de Cléopâtre.

L'étude de l'ADN de la momie met en évidence l'ironie de la campagne anti-Gadot. Par inadvertance, cela constitue un très bon argument pour que l'actrice israélienne incarne le rôle de la reine égyptienne.

Si en effet Cléopâtre était un mélange d'héritage grec et égyptien antique et si nous acceptons que l'ascendance devrait être un facteur lors du choix d'un acteur pour jouer un personnage historique (un grand si) alors quelqu'un d'ascendance européenne et levantine comme Gadot semble être un bon match. En fait, cela semble être le match le plus proche que nous pourrions obtenir sans réellement ramener à la vie une ancien pharaonne égyptienne.

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Vos réactions

  1. akry06@gmail.com'דוב קרבי dov kravi

    Pitié, ne raisonnons pas en terme d’appropriation culturelle et laissons cette billevesée aux racistes.

    Répondre

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