Comment est né le site Kaddish.com : l'histoire d'une fiction qui a donné naissance à ce service sur le net

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Kaddish par procuration

Dans son dernier roman, "kaddish.com", Nathan Englander a imaginé un site Web  utilisé par un personnage - encombré par la culpabilité des Juifs - pour engager quelqu'un qui dise la prière traditionnelle du deuil pour son défunt père.

Dans des entretiens, l'auteur a déclaré que cette idée était inspirée par le fait très réel que le judaïsme autorise les personnes en deuil à engager un mandataire pour réciter la prière Kaddish pour les morts au nom d'un être cher.

Englander a déclaré qu'il avait tenté en vain d'acheter les droits sur le nom de domaine auprès du propriétaire, qui n'avait pas encore mis en place un site.

Mais une chose amusante s’est produite sur le chemin de la librairie: peu après la publication du livre d’Englander en mars, quelqu'un a en fait créé un site Web appelé « kaddish.com » offrant aux personnes en deuil le service décrit dans le livre d’Englander.
Le coût: de 75 $ à 250 $, selon la fréquence à laquelle l'acheteur souhaite que la prière soit récitée.

Et Englander est ravi.

"La joie profonde de voir concrétiser une idée est comme la réalisation d'un rêve les plus fous "a-t-il déclaré à l'agence télégraphique juive mercredi.

Le livre d'Englander et le nouveau site Web mettent en lumière une coutume peu connue de la vie juive: une responsabilité essentielle des proches parents de celui qui meurt peut être «sous-traitée» à un mandataire si, pour une raison quelconque, les personnes en deuil ne peuvent le faire. pour eux-mêmes.

Dans le judaïsme, les enfants sont censés réciter Kaddish, une prière araméenne remontant au Talmud , trois fois par jour pendant onze mois après le décès d'un parent.

Traditionnellement, seuls les fils étaient obligés de le faire, mais aujourd'hui, les femmes, principalement dans le monde non orthodoxe, ont également adopté la mitsva.

Le kaddish doit être dit dans un minyan, un collège de prière de 10 personnes (uniquement des hommes dans les synagogues orthodoxes), et la pratique exige donc que les personnes en deuil trouvent un service trois fois par jour. Après les onze mois, les personnes en deuil récitent le Kaddish uniquement à la date anniversaire de la mort de leur proche et lors de cérémonies commémoratives spéciales.

Kaddish par procuration est destiné aux personnes en deuil qui ne sont pas observateurs ou qui trouvent un fardeau d'assister à la synagogue quotidiennement pendant près d'un an.

Les personnes sans héritiers peuvent également commander le service pour elles-mêmes. Le service est offert par de nombreuses synagogues locales, où les rabbins lisent souvent les noms de ceux qui se souviennent avant que la congrégation ne récite la prière. Des organisations comme Chabad et Hadassah , ainsi qu'un certain nombre de sites Web, proposent Kaddish par procuration moyennant des frais ou un don.

Mais kaddish.com est le seul à partager un nom avec un livre de Nathan Englander.

Le rabbin Ariel Stone, de la congrégation Shir Tikvah, à Portland, en Oregon, et l'auteur d'un livre sur la mort dans le judaïsme , a déclaré que bien que Kaddish soit une pratique de deuil juive centrale, elle a des scrupules à la pratique de procuration.

«S'il s'agit avant tout de vous souvenir de quelqu'un qui est venu avant vous, qui vous a aimé, qui est décédé, dont vous gardez la mémoire, et dont le pouvoir de la vie vous a porté dans le monde», a-t-elle dit, «alors, comment confier une telle tâche à une personne étrangère à votre vie, qui récite pour vous comme pour quelqu'un d'autre ?

En revanche, l’organisation de jeunesse Lubavitch, qui dirige  SayKaddish.com , affirme que la pratique concerne autant les morts que la personne en deuil.

«Le Kaddish a le pouvoir d'élever l’âme des défunts d’un monde spirituel à l’autre, toujours plus haut, chaque année, dit-on sur son site Web», indique son site Web, s’appuyant sur une interprétation traditionnelle selon laquelle les défunts ont besoin d’un défenseur - tout défenseur - dans ce monde pour trouver sa place dans le prochain.

L'homme derrière le site Web kaddish.com, un avocat orthodoxe du New Jersey âgé de 65 ans, dit qu'il a acheté le domaine il y a 22 ans après le décès de son père. Bien qu'il ait récité le Kaddish pendant 11 mois, l'homme était curieux de l'idée de créer un site qui offrirait le service à d'autres. Mais la vie a fait obstacle et il n'a pas pu démarrer son entreprise.

Ce n'est que lorsqu'il a lu le livre d'Englander, qu'il a qualifié de «formidable», qu'il a décidé de se lancer.

«Nous avons eu la même idée», a déclaré le propriétaire. "Il l'a fait en termes de roman et je l'ai fait en achetant le nom de domaine, et je me suis dit: 'C'est ma motivation pour créer et développer réellement le site et pour offrir précisément le service que fictive Nathan Englander le caractère cherchait.

Il a demandé que son nom ne soit pas publié pour des raisons de confidentialité, mais son identité est accessible au public via le registraire du site, GoDaddy , qui répertorie le propriétaire sous le nom de Harold Hoffman, avec une adresse à Englewood.

Depuis le lancement du site le mois dernier, a-t-il dit, il a reçu des centaines de demandes qui sont satisfaites par ce qu'il décrit comme des rabbins et des érudits de la région métropolitaine de New York, qu'il connaît personnellement ou de réputation. Cependant, il a refusé de fournir leurs noms ou leurs coordonnées affirmant qu'aucun d'entre eux ne lui était parvenu lorsqu'il lui avait demandé de parler à un journaliste.

En revanche, Chabad et Hadassah indiquent tous deux où et comment le kaddish ordonné sera dit. Chabad dit que le kaddish sera récité au Colel Chabad, une organisation caritative basée à Jérusalem, pour un montant allant de 180 à 320 dollars. Pour un don de 5 000 dollars ou plus, Hadassah dit qu'il sera récité pendant les 11 premiers mois et chaque année à perpétuité à la synagogue de son hôpital d'Ein Kerem, en Israël.

Deux autres sites, mykaddish.com et saykaddish.com, n'offrent pas de détails, mais sont affiliés à des organisations à but non lucratif juives.

Les lecteurs du livre d'Englander peuvent avoir des raisons de se méfier de quelque chose qui s'appelle kaddish.com: le propriétaire du site dans le roman s'avère être un escroc qui empoche l'argent sans que personne ne dise réellement Kaddish.

"Si j'avais voulu faire de l'escroquerie, je n'aurais pas passé 22 ans à ne rien faire", a déclaré le propriétaire du site kaddish.com, lorsqu'il a été interrogé sur les raisons pour lesquelles les internautes devaient faire confiance à son site.

Mais l'auteur, qui n'a pas parlé au propriétaire du site, assume les meilleures intentions.

"Je lui envoie mes meilleurs voeux ", a déclaré Englander, "et je suppose que c'est le site le plus remarquable et le plus grandiose de Kaddish."

Cet article est sponsorisé par UJA-Federation of NY, afin de sensibiliser et de faciliter les conversations sur les soins de fin de vie dans un contexte juif.

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