Comment Ben & Jerry's a révolutionné le monde des glaces en Israël

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Comment Ben & Jerry's a révolutionné le monde des glaces en Israël

Aucun été n'est parfait sans un peu (heu, beaucoup) de crème glacée. Et dans un pays aussi brûlant qu'Israël, c'est vraiment un impératif absolu.

Ainsi, avant la saison estivale, ISRAEL21c a visité l'usine israélienne de Ben & Jerry's pour tout savoir sur la crème glacée bleue et blanche, apprendre des habitudes de nos compatriotes en matière de service et déguster une ou deux boules. C'était un travail difficile… mais quelqu'un devait le faire.

En vous rendant à l’usine de la zone industrielle poussiéreuse de Kiryat Malachi, dans le sud d’Israël, il est difficile d’imaginer que c’est là que la magie est créée. Mais c’est bien le cas - environ 80 000 pots par jour, pour être précis.

Nous avons attrapé Avi Zinger, PDG et fondateur de Ben & Jerry en Israël, pour comprendre ce qui se passe.

Salut Avi. Alors, comment en êtes-vous arrivé à installer une usine entièrement israélienne de Ben & Jerry?

J'ai créé la société il y a 31 ans. J’ai vécu aux États-Unis pendant 13 ans et, avant mon retour, je cherchais quelque chose à ramener ici, quelque chose de spécial qui n’existait pas.

J'aime la glace, ce qui est la chose la plus importante. Et j’avais l'habitude de skier dans le Vermont - j'habitais à New York. Ben & Jerry’s était la fierté des habitants.

Et j'ai dit "walla!". À l'époque, il n'y avait pas vraiment de glace de qualité en Israël. Et l’on me disait toujours: comment se fait-il qu’en Israël, où il fait si chaud, il n’ya pas vraiment de bonne glace. Alors j'ai dit "Wow, si seulement je pouvais apporter cette glace à Israël."

Et donc vous l'avez fait.

Je me suis envolé pour le Vermont, j'ai rencontré Ben dans ce studio et nous avons discuté.

Je suis arrivé en Israël et, au début, j'ai essayé de fabriquer dans des usines [appartenant à d’autres], j’ai fait toutes sortes d’expériences jusqu’à ce que je fonde finalement l’usine.

L’usine israélienne de Ben & Jerry à Kiryat Malachi, dans le sud d’Israël. Photo: courtoisie

L’usine israélienne de Ben & Jerry à Kiryat Malachi, dans le sud d’Israël. Photo: courtoisie

Une fois que la crème glacée a frappé Israël, comment a-t-elle été reçue ?

Au début, les gens ne s'y intéressaient pas vraiment, parce qu'ils étaient habitués à la crème glacée contenant des huiles végétales, des produits chimiques ou du pareve[sans produits laitiers], ce qui est horrible. Soudain, vous leur donnez de la glace, c'est un choc au début.

En quoi les goûts israéliens diffèrent-ils des goûts américains ?

La saveur préférée ici est Cookies & Cream, qui est acceptable à travers le monde, mais pas tellement populaire.

Et puis il y a des saveurs comme Peanut Butter Cup, qui a pris une bonne dizaine d'années pour se faire connaitre en Israël. Comment expliquez-vous cela ?

Ce qui se passe, c'est que vous voyez comment les goûts des consommateurs changent. Lentement, ils s’habituent à des choses qui étaient américaines, ou très spécifiques aux États-Unis.

Tout d'abord, ils voyagent à l'étranger. Deuxièmement, aujourd'hui, ils sont plus ouverts à davantage de saveurs. C'est ainsi dans l’ensemble de la cuisine israélienne - vous le voyez dans les restaurants, les consommateurs sont devenus beaucoup plus globaux. Aujourd'hui, ils mangent des choses que je n'aurais jamais imaginé.

Les principales saveurs en Israël sont Cookies & Cream, Vanilla, Caramel Crunch, New York Super Fudge Chunk et Chunky Monkey. Quelle saveur n'a toujours pas réussi à faire son aliya?

L’une des saveurs les plus emblématiques de Ben & Jerry, Cherry Garcia, figure dans le top 10 depuis des années. Il ne se passe pas une semaine sans que quelqu'un me dise: "Avi, comment se fait-il que tu ne fabriques pas Cherry Garcia en Israël?"

J'aime aussi cette saveur. Nous avons essayé de le ramener au moins cinq fois. Les Israéliens n’aiment pas cela, ils trouvent que c’est amer. Ainsi, les goûts des Israéliens changent, s’améliorent et se mondialisent, mais certaines choses ne fonctionnent tout simplement pas.

Israël est une centrale végétalienne de renommée mondiale. Comment cela se traduit-il dans le monde des glaces?

Ben & Jerry's a sorti une crème glacée 100 % naturelle à base de lait d'amande, et ce sont généralement des saveurs simples, leurs saveurs iconiques.

Quand nous l'avons amené en Israël, tout le monde était hystérique, c’était fou.

Ce ne sont pas seulement les végétaliens, ce sont aussi les personnes qui sont allergiques au lait, aux œufs. Pour la première fois, ils ont pu manger quelque chose de naturel, de qualité, qui se décline en plusieurs saveurs. Cela a tout simplement créé l'hystérie - nous avons été choqués par la réaction.

80 000 boites par jour

80 000 pots par jour

Quelles sont les implications de la fabrication de la marque Ben & Jerry's ? Comment restez-vous en phase avec le Vermont ?

Il s'agit de plusieurs choses. Il y a le produit lui-même, c'est-à-dire les saveurs. La saveur n'est pas seulement la saveur, ce sont les ingrédients et les fournisseurs.

Pour être Ben & Jerry's, nous avons besoin que la crème glacée soit 100% naturelle, qu'elle contienne les meilleurs ingrédients etc... les ingrédients doivent également être sans OGM et équitables.

En outre, la marque doit rester fidèle à ses valeurs. Il s'agit de veiller à la visibilité, aux valeurs, à la mission sociale de Ben & Jerry. Nous sommes très stricts à ce sujet.

Et vous êtes le seul fabricant Ben & Jerry's complètement indépendant en dehors du Vermont, non ?

Nous sommes les seuls au monde à être indépendants, à fabriquer, à distribuer et à tout faire par nous-mêmes.

Mais pourquoi fabriquer en Israël. Vous pourriez expédier depuis le Vermont ?

Tout d'abord, lorsque j'ai commencé, Ben & Jerry's ne s'occupait que de la fabrication aux États-Unis. Ils ne pensaient pas, ou n'étaient même pas capables de penser, à exporter.

Il y a aussi la question de la kashrout, du Chalav Israël [un type particulier de kashrut pour les produits laitiers].

Selon vous, quelles sont les tendances de la crème glacée pour les années à venir ?

Il y a la question des produits non laitiers, qui séduit ceux qui ne peuvent pas manger de lait, qui sont allergiques, et aussi à ceux qui ont des valeurs, qui ne veulent pas de produits d’origine animale.

Ensuite, il y a la question du sans sucre, qui ne fonctionne pas - bien qu'il y ait une demande constante - parce que Ben & Jerry's veut que ce soit 100% naturel et qu'il n'existe aucun substitut approprié.

Pour terminer sur une note personnelle, quelle est votre saveur préférée ?

Croyez-le ou non, plus ou moins chaque jour que je suis ici, ils créent une autre saveur. Peu importe ce qu'ils créent, quand vous le mangez, c'est délicieux.

Combien de crème glacée diriez-vous que vous mangez ?

Je n'ai pas de quantité fixe ; cela dépend du jour. Certains jours, j’en mange beaucoup, puis je rentre chez moi et j’en mange encore, d'autres jours, j’en mange moins.

Dernière question : pot ou cornet ?

Pot. Je veux autant de glace que possible. Les cornets m'embrouillent.

Source : ISRAEL21c

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