Chine : naissance de jumeaux génétiquement modifiés et 3 ans de prison pour le scientifique

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Naissance de jumeaux génétiquement modifiés

Le scientifique chinois, qui a annoncé il y a un an des jumeaux génétiquement modifiés, a été condamné lundi à trois ans de prison. C'est ainsi que l'agence de presse chinoise Xinhua a rapporté. Le scientifique a été reconnu coupable d'avoir pratiqué la médecine en violation de la loi. Il a également été condamné à une amende d'environ 430 000 $.

En novembre de l'année dernière, le scientifique Ha Giancoi, chercheur en génétique à la Southern China University of Science and Technology, a mis en ligne une vidéo plutôt provocante sur un site YouTube où il a révélé que des jumeaux sont nés en Chine appelés Nana et Lulu, qui ont été génétiquement modifiés.

La vidéo n'était pas accompagnée d'un article dans une revue scientifique reconnue, et aucune réclamation n'a été entendue d'autres sources. En Chine, après la publication de la vidéo, une enquête a été ouverte.

Dans la vidéo le scientifique a déclaré qu'il avait retiré une partie du gène qui permet au virus VIH d'entrer dans les cellules du système immunitaire. Il s'agit probablement d'un gène CCR5, un mutant connu pour conférer une immunité au virus. Le génome de l'embryon, a-t-il dit, a été scanné pour s'assurer que le processus a réussi et qu'aucune mutation supplémentaire et indésirable n'a été provoquée. Les embryons ont ensuite été implantés dans l'utérus de leur mère et testés à nouveau. Les deux bébés seraient en parfaite santé. La naissance d'un troisième bébé d'une autre femme a été signalée plus tard.

En outre, des sanctions moins sévères ont été infligées à Zhang Renley et Cain Jinzhou, qui travaillaient dans deux établissements médicaux avec Hah. Les deux hommes ont été condamnés à des peines de prison de deux à un an et demi, en plus d'une amende de centaines de milliers de dollars.

"Les trois hommes ont été accusés de ne pas avoir les qualifications requises pour pratiquer la médecine. Ils ont délibérément violé les réglementations nationales en matière de recherche scientifique et de traitement médical", a déclaré le tribunal chinois. "Ils ont franchi la ligne rouge dans la recherche scientifique et l'éthique médicale."

 

Pourquoi est-ce si controversé?

La modification des gènes dans le sperme, les ovules et les embryons signifie que ces changements peuvent se transmettre aux générations futures - et il est certainement possible que les effets négatifs à long terme ne soient connus que dans les années. En 2017, l'Académie nationale des sciences, de l'ingénierie et de la médecine a déterminé que la recherche intra-laboratoire pour effectuer des changements dans les embryons était éthique - mais a clairement indiqué que cela n'incluait pas la grossesse. L'académie a déclaré que si elle était approuvée, elle ne devrait être autorisée que pour traiter ou prévenir des maladies graves, lorsqu'il n'y a pas d'autre solution.

Les critiques ont déclaré que la déclaration du scientifique chinois ouvre la porte au "développement du bébé". Mercy Darnovsky du Center for Genetics and Society a déclaré: "S'ils ne sont pas mis au défi, d'autres voyous offriront bientôt aux parents riches des améliorations génétiques supposées pour leurs enfants."

 

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