Des chercheurs israéliens percent le mystère de la disparition des abeilles

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Une recherche israélienne unique révèle pourquoi les abeilles meurent

Si vous donnez un «menu» à une abeille, elle choisira instinctivement des plats qui fournissent le bon équilibre des nutriments: le nectar le plus sucré, un pollen plein de protéines, d'acides gras et de micronutriments.

C'est l'un des résultats d'expériences novatrices réalisées au Centre israélien Benjamin Triwaks Bee Research de l'Université hébraïque de Rehovot.

Le centre a également découvert que, comme les humains, les abeilles consommant des acides gras oméga-6 et oméga-3 malsains développent des déficiences cognitives.

Elles ne peuvent simplement pas choisir le pollen de fleurs riches en oméga-3 parce que l'urbanisation croissante a décimé de nombreux types de fleurs sauvages. Le déséquilibre nutritionnel qui en résulte est une raison majeure pour laquelle les abeilles, responsables de la pollinisation de plus de 90 cultures vivrières commerciales dans le monde, sont en train de mourir à un rythme alarmant.

"Notre recherche spécifique concerne la compréhension du régime des abeilles et la façon dont elles choisissent leur régime alimentaire. Nous savons qu'elles ont besoin de nectar et de pollen, et que tous deux proviennent de fleurs ", a déclaré le directeur du Centre de recherche Bee, Sharoni Shafir.

«Les apiculteurs peuvent leur donner de l'eau sucrée s'il n'y a pas assez de nectar, mais le manque de pollen est un problème plus grave parce que c'est complexe. Il existe des acides aminés essentiels qu'elles ne peuvent obtenir que du pollen, et la quantité d'acides gras essentiels - oméga-3 et oméga-6 - varie de pollen à pollen. Nous travaillons dans un consortium international pour comprendre comment formuler un régime artificiel qui sera aussi bon que le pollen ", dit-il.

La déficience en oméga-3 ralentit l'apprentissage des abeilles

Yael Arien, une étudiante de Shafir, a nourri des colonies d'abeilles avec des pollens artificiels, certains pauvres et d'autres riches en oméga-3. Puis elle a testé l'aptitude des abeilles à apprendre en utilisant le conditionnement pavlovien.

L'expérience a révélé que 90% des abeilles élevées avec des régimes en omega-3 élevés ont appris à différencier les odeurs associées au sucre ou au sel dans trois essais. Mais seulement environ 45% des abeilles élevées sur un régime déficient en oméga-3 ont pu le faire.

"C’était frappant", dit Shafir.

Les abeilles mangent le pollen de leur choix au Centre israélien Benjamin Triwaks Bee Research

Les abeilles mangent le pollen de leur choix au Centre israélien Benjamin Triwaks Bee Research

Quel pollen fait danser les abeilles?

Pendant trois jours, le laboratoire de Shafir a nourri une colonie d'abeilles avec un type de pollen dépourvu d'oméga-6 et en a nourri une autre de pollen dépourvu d'oméga-3. Ensuite, ils ont permis aux abeilles butineuses de chaque colonie de choisir parmi trois plats de pollen. Le premier plat contenait exactement ce qu'elles avaient mangé pendant trois jours. Le deuxième plat contenait du pollen d'une fleur différente, mais le même acide gras manquait. Le troisième plat contenait un pollen "complémentaire" riche en l'acide gras qu'elles n'avaient pas reçu pendant trois jours.

"Dans la ruche d'observation, nous avons pu voir par quoi elles étaient excitées en fonction de la façon dont elles "dansaient" », dit-il. "Nous avons filmé toutes leurs danses et les avons analysées, et nous avons constaté qu'elles ont effectué une danse plus rigoureuse lorsqu'elles ont trouvé le pollen complémentaire. Nous avons donc vu que les butineuses individuelles prennent des décisions et les transmettent à toute la colonie. Nous avons simplement «écouté» ce que les abeilles se disaient".

Dans une étude similaire du laboratoire de Shafir, menée par la chercheuse hollandaise Harmen Hendriksma, chaque colonie a été privée d'un certain acide aminé (protéine) pendant une semaine. Par la suite, la plupart des butineuses ont choisi le pollen complémentaire pour équilibrer leur alimentation.

"Nous voyons que les déficiences en oméga-3 ont un fort effet sur la cognition et que les abeilles tentent d'équilibrer leurs déficiences, mais nous ne savons pas comment", explique Shafir. "De quel ratio d'oméga-6 et d’oméga-3 ont-elles besoin pour de meilleures performances d'apprentissage ou pour leur longévité? Nous travaillons là-dessus. "

Shafir a souligné que les expériences ne se concentrent pas spécifiquement sur la disparition des colonies, un «acte étrange» qui affecte les colonies d'abeilles aux États-Unis depuis 2006, mais sur le problème global des pertes des colonies.

"Les abeilles meurent de toutes sortes de raisons", a-t-il ajouté. "Il y a un débat permanent sur les causes. Nous pensons qu'elles sont multiples et synergiques. Les trois facteurs les plus importants sont l'utilisation de pesticides et de poisons dans l'environnement; l'acarien de Varroa et les virus qu'il transmet; et le manque de nutrition ou de malnutrition "causés par la diminution de la quantité et de la variété des fleurs sauvages.

La nutrition est la base de tout, car la malnutrition entraîne un système immunitaire plus faible qui ne peut pas combattre les effets des pesticides et des virus.

Le laboratoire de Shafir a prouvé que fournir aux abeilles une alimentation plus équilibrée les rend plus saines et plus intelligentes. Le développement de pollen artificiel bien équilibré est maintenant en cours.

Les études du Centre de recherche Bee ont été publiées dans PNAS en 2015 et dans Behavioral Ecology and Sociobiologyen 2016.

Source : Israel21c

Copyright: Alliance

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