Ces jeunes filles juives, polonaises et résistantes que l'Histoire a négligé

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les histoires de résistantes polonaises de la Seconde Guerre mondiale négligées

Elles ont caché des revolvers dans des ours en peluche et de la dynamite dans leurs sous-vêtements. Elles ont appris à préparer des cocktails Molotov et à les lancer sur les trains de ravitaillement allemands.

Ces filles aux traits «aryens» qui pouvaient passer pour des non-juives flirtaient avec les nazis - leur offrant du vin, du whisky et des pâtisseries avant de les abattre.

Lorsque les nazis ont occupé leur Pologne natale, des femmes juives, certaines à peine adolescentes, ont rejoint la résistance et ont risqué leur jeune vie pour saboter le régime.

Cette histoire cruciale mais souvent négligée, pleine de défi et de résistance est racontée par Judy Batalion dans son nouveau livre,
«La lumière des jours: l'histoire inédite des femmes combattantes de la résistance dans les ghettos d'Hitler» (William Morrow).

C'est le résultat d'une odyssée de 12 ans à fouiller dans les archives et à interviewer les descendants de ces femmes.

Les compétences de recherche qu'elle a perfectionnées tout en obtenant un doctorat en histoire de l'art de l'Université de Londres l'ont aidée à surmonter les défis redoutables de la création d'un récit cohérent et factuellement exact à partir de l'histoire entourée de mythes et de négligences.

Le livre et une édition complémentaire destinée aux enfants de 10 à 14 ans doivent sortir le 6 avril en l'honneur du jour du souvenir de l'Holocauste.

Le réalisateur Steven Spielberg a opté de faire un film à partir de l'ouvrage et a signé avec Judy Batalion pour co-écrire le scénario.

«J'ai été lente pour écrire ce livre parce qu'il était si difficile - émotionnellement, intellectuellement et pratiquement.
J'ai dû faire face à la lecture de mémoires et de témoignages incroyablement difficiles pour moi-même », a-t-elle déclaré dans une interview téléphonique depuis son domicile à New York.

Judy Batalion, qui a passé la vingtaine d'années à Londres à travailler comme historienne de l'art le jour et comédienne la nuit, n'est pas une spécialiste de l'Holocauste habituée à lire des sources graphiques primaires. Elle se sentait alourdie par les récits de femmes agressées sexuellement par les nazis, de soldats piétinant des bébés juifs et de meurtres de masse commis sous leurs yeux.

«Leurs histoires se sont infiltrées dans ma chair ,dans ma pensée. J'y ai travaillé en dribs et en drabs quand je pouvais », a déclaré Judy Batalion à propos de ses années de recherche et d'écriture ponctuelles et répétées.

L'élection de Donald Trump à la présidence, avec la misogynie et l'antisémitisme qu'elle a vu se développer dans son sillage, a poussé Judy Batalion à tout mettre en œuvre et à transformer les histoires des filles du ghetto en une œuvre de non-fiction narrative.

«J'ai ressenti un changement dans l'air du temps.
L'importance de raconter des histoires vraies sur les femmes pendant la Shoah et l'autonomisation des femmes était urgente », a-t-elle déclaré.
«J'ai lancé une proposition de livre et je me suis engagée à plonger pendant deux ans dans des recherche intensives et ciblées

Au cœur du projet se trouve un livre obscur en yiddish publié en 1946 intitulé «Freuen in di Ghettos» («Les femmes dans les ghettos») relatant les récits de résistance et de bravoure de ces jeunes femmes.

Judy Batalion a découvert le livre poussiéreux par hasard à la British Library de Londres tout en recherchant des histoires de femmes juives fortes.

Pourquoi, malgré ses années d'éducation dans une école juive de Montréal, où elle a appris le yiddish et l'hébreu, et en tant que petite-fille de survivants polonais de l'Holocauste, n'avait-elle jamais entendu parler de ces filles du ghetto?

«Ma recherche était très complexe et étrangement chronophage. Je devais travailler dans plusieurs langues », dit-elle. "Les noms des femmes et les noms de lieux avaient tellement d'itérations déroutantes - yiddish, polonais, hébreu, anglais."

Ses missions de recherche l'ont emmenée en Pologne pendant deux semaines et en Israël pendant 10 jours. Elle a visité les lieux où ses héroïnes écrivaient et parlaient.

«Je voulais comprendre à quoi ressemblait le trajet de Cracovie à Varsovie depuis la fenêtre du train et avoir un avant-goût de ce qu'elles ont fait», a-t-elle déclaré.

Niuta Teitelbaum en tant qu'écolière à Łodź, 1936. Pendant la guerre, elle est devenue connue sous le nom de «Petite Wanda aux tresses». (Avec l'aimable autorisation des archives de photos du Ghetto Fighters 'House Museum)

Niuta Teitelbaum en tant qu'écolière à Łodź, 1936. Pendant la guerre, elle est devenue connue sous le nom de «Petite Wanda aux tresses». (Avec l'aimable autorisation des archives de photos du Ghetto Fighters 'House Museum)

 

Judy Batalion a décroché le jackpot de la recherche au nouveau musée Polin de l'histoire des juifs polonais à Varsovie, où un archiviste l'a dirigée vers des milliers de pages d'informations sur les résistants juifs. Elle a pris des photos des documents à partager avec un traducteur polonais à New York.

«La lumière des jours» met en lumière l'incroyable ténacité de Renia Kukielka, l'une des plus jeunes filles du ghetto.

À 15 ans, Renia a vu ses parents expulsés du ghetto de Będzin vers Auschwitz.
Alimentées par l'indignation, elle et sa sœur aînée, Sarah, ont rejoint le mouvement de résistance du ghetto.

Le charme juvénile de Renia, son polonais courant et ses traits doux en ont fait d'elle un coursier idéal.

Elle a obtenu de faux papiers coûteux qui lui ont établi une identité en tant que Polonaise catholique.

Elle a mené avec succès plusieurs missions, contrebande d'armes, de correspondance et d'argent de Będzin à Varsovie jusqu'à ce que la Gestapo découvre que ses papiers étaient faux et la jette en prison.

Malgré des passages à tabac répétés qui l'ont laissée ensanglantée et inconsciente, elle s'est accrochée à sa couverture et n'a jamais révélé son identité juive.

Sarah et ses camarades clandestins ont soudoyé un garde avec du whisky et des cigarettes pour la sauver de prison.
Faible et fiévreuse à cause de la famine et de la violence physique, Renia a rassemblé la force de courir à travers les forêts et les montagnes enneigées
.

Elle a survécu à un voyage tortueux à travers des bunkers cachés en Slovaquie, puis à la Hongrie, à la Turquie et à la destination ultime - la Palestine.

Contre toute attente terrifiante et oppressante, Renia a vécu pour raconter son histoire dans un mémoire qu'elle a commencé à écrire à l'âge de 19 ans.

Quand Judy Batalion a lu les mémoires de Renia, elle a eu l'impression d'avoir découvert un esprit apparenté - un écrivain réfléchi traitant ses expériences.

Les recherches et les écrits préférés de  Judy Batalion concernaient la vie d'après-guerre des filles survivantes du ghetto.

«Je voulais savoir comment elles ont reconstruit leur vie après avoir traversé tout ce qu'elles ont fait. Je voulais tellement parler à leurs enfants et découvrir qui étaient ces femmes », a-t-elle déclaré.

Elle a atteint ce niveau d'intimité avec ces femmes lors de son voyage en Israël, lorsqu'elle a rencontré leurs descendants. Judy Batalion était ravi de rencontrer les enfants adultes de Renia, qui ont décrit l'enthousiasme de leur mère pour la famille, la mode et les voyages dans le monde.

«Cela m'a amené à un niveau si personnel que j'écrivais sur de vraies personnes», a-t-elle déclaré.

Judy Batalion espère que les histoires d'héroïsme féminin qu'elle a ressuscité serviront à inspirer les générations futures de toutes confessions, en particulier ses deux filles, toutes deux à l'école primaire.

«C'étaient des femmes qui ont vu et reconnu la vérité, ont eu le courage d'agir selon leurs convictions et se sont battues au risque de leur propre vie pour ce qui était juste », a-t-elle déclaré.

Elle ressent un profond sentiment de connexion avec les filles du ghetto qui sont mortes en combattant et pense qu'elles se sont sacrifiées pour la dignité future du peuple juif. 

Leurs histoires sont un appel intemporel à l'action des femmes pour qu'elles se donnent les moyens de résister à toutes les formes d'oppression.

Au cours de cette année COVID difficile, Judy Batalion s'est inspirée personnellement des histoires de vie de ses héroïnes

«Le fait de repenser à leurs histoires de courage et de bravoure m'a vraiment aidé», a-t-elle déclaré. «Je pensais que s'ils pouvaient surmonter les terribles défis auxquels elles étaient confrontés, je pourrais certainement surmonter cela

Judy Batalion: «J'ai été lente avec ce livre parce qu'il était si difficile - émotionnellement, intellectuellement et pratiquement.» (Beowulf Sheehan)

Judy Batalion: «J'ai été lente avec ce livre parce qu'il était si difficile - émotionnellement, intellectuellement et pratiquement.» (Beowulf Sheehan)

 

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