Briser les obstacles pour favoriser le progrès économique israélien

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Briser les obstacles pour favoriser le progrès économique israélien

Selon l'économiste international Augusto Lopez-Claros, l'amélioration du système de réglementation d'Israël pourrait ouvrir la voie à un secteur privé plus dynamique.

"C'est un pays qui peut décoller et devenir un important pouvoir économique mondial", a-t-il déclaré mercredi.

Israël continue de bien fonctionner sur les indicateurs économiques dans la quantité et la qualité des articles scientifiques publiés, le nombre de brevets accordés aux résidents et les dépenses de recherche et développement, a déclaré Lopez-Claros. Il a toutefois souligné que le pays était également confronté à un certain nombre d'obstacles qui entravent son progrès économique, comme l'incertitude réglementaire et les querelles bureaucratiques.

Lopez-Claros, conseiller principal de la vice-présidence du développement économique du Groupe de la Banque mondiale, a donné une interview par téléphone, avant sa visite la semaine dernière en Israël, à l’occasion du 24e anniversaire de la Conférence Eli Hurvitz sur l'économie et la société de l'Institut Israélien de la Démocratie.

En décembre 2006, au cours de son mandat d'économiste en chef du Forum économique mondial, Lopez-Claros a été cité par le ministère israélien de l'économie pour souligner les domaines de percée dans lesquels l'économie israélienne excelle en particulier.

"Israël mesure de manière spectaculaire les indicateurs qui captent l'innovation technologique, l'éducation, le capital humain et cela explique le mouvement très rapide de l'économie israélienne", a-t-il déclaré à l'époque.

Plus d'une décennie plus tard, Lopez-Claros a déclaré que son évaluation serait globalement conforme à ses commentaires antérieurs, car il reste optimiste quant au potentiel du pays dans le développement de la technologie et de l'innovation.

"En effet, en réfléchissant à ce qui a été réalisé au cours des 20 dernières années, on ne peut manquer d'être impressionné", a-t-il déclaré.

"Cela dit, il y a, comme dans d'autres pays, également des domaines qui peuvent être améliorés."

Certaines lacunes existent à la fois dans la qualité de l'administration publique et dans le climat de l'investissement, selon Lopez-Claros. Il a souligné, par exemple, la manière dont le secteur de l'énergie en particulier a été entravé par «des débats internes bruyants». Lopez-Claros faisait allusion à l'affaire en cours ces dernières années, dans laquelle le secteur du gaz naturel israélien et le développement du réservoir de Leviathan ont été paralysés suite à des désaccords entre les fonctionnaires et les promoteurs de gaz.

Augusto Lopez-Claros du Groupe de la Banque mondiale

Augusto Lopez-Claros du Groupe de la Banque mondiale

De tels différends, a-t-il dit, ont « parfois filtré à l'étranger et ont envoyé des signaux mitigés à des investisseurs étrangers potentiels, transmettant l'idée que les règles régissant la participation étrangère dans l'économie domestique seraient modifiables et assujetties à une grande incertitude».

"C’est important car le secteur de l'énergie pourrait être un moteur décisif de la croissance future, pourvu qu'il soit capable d'attirer des capitaux et des savoir-faire étrangers", a-t-il ajouté.

Bien qu'une telle incertitude réglementaire ait longtemps menacé l'économie israélienne, Lopez-Claros a exprimé son espoir que le gouvernement modifiera ce comportement «gênant et surprenant», compte tenu des progrès réalisés par le pays dans le secteur de la technologie de pointe. La découverte d'importants gisements de gaz ainsi que le développement de cette industrie pourraient devenir un moteur de croissance économique, permettant aux autorités d'investir dans d'autres domaines comme l'éducation et l'infrastructure.

Selon Lopez-Claros, en tant que principal moteur de la création d'emplois et de la croissance économique dans le secteur privé, Israël pourrait également bénéficier d'une amélioration de la facilité avec laquelle les entreprises peuvent faire des affaires dans le pays. Dans le dernier “World Bank Doing Business Report“, Israël s'est classé au 52e rang mondial pour sa «facilité à faire des affaires», a-t-il ajouté.

"Pour son niveau de revenu par habitant, le degré élevé de sophistication que l'on observe dans des secteurs et des industries particuliers, cette performance suggère qu'il existe des possibilités d'amélioration du cadre réglementaire en Israël d'une manière qui favorisera la création d'un secteur privé plus dynamique ", a déclaré Lopez-Claros. "Il n'y a aucune raison pour qu’Israël ne puisse pas rejoindre les échelons supérieurs du Doing Business".

Reconnaissant que l'environnement commercial d'Israël pourrait également bénéficier d'une situation géopolitique et sécuritaire améliorée, ce qu'il qualifiait de «problème épineux», Lopez-Claros a souligné les avantages potentiels d'un plus grand commerce et d'investissement interrégional.

Après avoir rencontré un certain nombre de hauts responsables israéliens au cours des dernières années, Lopez-Claros a déclaré estimer que le gouvernement du pays reconnaît l'importance de maintenir un bon climat d'investissement et une réglementation intelligente.

"Ce n'est pas un problème de manque de compréhension", a-t-il déclaré. "Il s'agit plutôt de la priorité que le gouvernement accorde à ce domaine particulier. "

Dans le cadre du projet Doing Business de la Banque mondiale, Lopez-Claros a déclaré que lui et ses collègues avaient des engagements importants avec des gouvernements du monde entier, venus à Washington pour les consulter sur les meilleures pratiques possibles. La Corée du Sud, qui envoie une délégation chaque année, a grimpé dans le classement au cours des cinq dernières années, après avoir mis en œuvre plusieurs des réformes proposées.

"Je ne pense pas que nous ayons jamais eu la visite d'Israël à Washington pour parler affaires", a-t-il déclaré. "L'intérêt est là, mais en quelque sorte, il ne se traduit pas par un programme de travail, il n'est pas devenu un élément central de la politique publique".

Israël pourrait être mondialement connu sous le nom de Startup Nation et Lopez-Claros pense que le pays a le potentiel de maintenir ce statut et de devenir le foyer de grandes entreprises.

"L’un n’empêche pas l’autre", at-il dit. "Israël peut continuer à être l'incubateur leader des idées et des nouvelles technologies, mais aussi voir l'émergence d'entreprises qui grandissent et acquièrent une empreinte mondiale".

Une telle croissance parallèle, a-t-il poursuivi, s'est produite dans des pays de taille similaire, comme la Finlande, la Suède, la Suisse et les Pays-Bas.

Continuer d'être un carrefour de l'innovation tout en attirant de plus grandes entreprises exige «d’avoir un secteur public favorable. Créer des règles sensibles et prévisibles est un élément évident et important de succès», a expliqué Lopez-Claros.

"Israël possède des réservoirs vastes et généreux de capital humain qu'il peut exploiter pour générer des idées pouvant trouver une place sur le marché mondial", a-t-il conclu.

Source : Jpost

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