Israël: au Musée des pays de la Bible à la recherche du bleu azur et du pourpre antiques

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Israël: au Musée des pays de la Bible à la recherche du bleu azur et du pourpre antiques

Quel est le secret du tekhelet (azur) et de l'argaman (pourpre), deux couleurs précieuses qui ont tenu une grande signification pour les générations?

La quête pour découvrir les origines du tekhelet commence par une pierre bleue semi-précieuse, le lapis-lazuli, qui fut importée de l'Afghanistan lointain au Proche-Orient ancien. La pierre était prisée pour sa couleur céleste, et dans les cultures mésopotamienne, égyptienne et cananéenne, elle était associée au ciel, où les dieux résidaient.

La pierre bleu foncé scintillante était considérée comme l'une des matières les plus recherchées et les plus précieuses au monde. La Bible appelle le lapis-lazuli "sapir" (saphir) et elle apparaît dans les livres de l'Exode et d'Ezéchiel dans les descriptions du trône et du marchepied de Dieu. Dans le Talmud, cette pierre de saphir (qui est différente du minéral aujourd’hui appelé par ce nom) est liée au tekhelet, la couleur prestigieuse utilisée pour teindre les fils des tzitzit (fils rituels) et les tissus du tabernacle.

En raison de la rareté et de la valeur du lapis-lazuli, les anciens tentèrent de fabriquer des imitations du matériau à l'aide de composés artificiels tels que le bleu égyptien, la faïence et le verre, qui figurent dans les bijoux et objets rituels exposés dans l'exposition "Out of Blue" au Musée des pays de la Bible de Jérusalem.

Ouverte le vendredi 1er juin, l'exposition présente des objets archéologiques et historiques uniques d'une grande importance culturelle. Elle montre pour la première fois des fragments de textiles tekhelet et argaman teints vieux de deux mille ans, trouvés dans les grottes du désert de Judée et à Masada.

Également exposée: une couronne unique incrustée de la pierre rare de lapis-lazuli, le seul pot connu au monde qui a été entièrement peint en pourpre, avec des inscriptions royales de Darius Ier, roi de Perse, en quatre langues, et des preuves archéologiques fascinantes d'une l'industrie de la teinture pourpre à Tel Shikmona et Tel Dor.

Enfin, les visiteurs de l'exposition verront des châles de prière rares et des drapeaux historiques alors qu'Israël célèbre son 70ème anniversaire.

Dans les temps anciens, ce fil bleu a été faite à partir d' un colorant extrait d'un escargot méditerranéen appelé hilazon

Dans les temps anciens, ce fil bleu a été faite à partir d' un colorant extrait d'un escargot méditerranéen appelé hilazon

À la recherche de colorants audacieux et impressionnants, les habitants de l'ancienne Méditerranée ont trouvé un moyen d'extraire de luxueux pigments résistants à la décoloration du corps des mollusques murex. De splendides colorants ont été fabriqués par un processus complexe, et appliqué aux textiles de laine dans les teintes allant du bleu au violet rougeâtre - le tekhelet biblique et l’argaman.

L’argaman (pourpre) était considéré comme le colorant le plus prestigieux du monde romain, mais les sources juives attribuaient une plus grande importance au bleu tekhelet. Dans les descriptions du Tabernacle et de ses ustensiles dans le livre de l'Exode,le tekhelet apparaît toujours avant l’argaman. Il est enregistré que la robe du Grand Prêtre était "d'un bleu pur" et chaque Israélite reçut le commandement de placer un fil bleu dans les fils (tsitsit) qui figurent aux coins de leurs vêtements.

À l'époque romaine, les nobles portaient souvent des tuniques avec des rayures cramoisies, et les Juifs adoptaient des styles similaires. Le vêtement à quatre coins avec des rayures et des tsitsit, le tallit, était porté tous les jours pendant la prière et l'étude. Avec le déclin de l'industrie de la teinture bleue et violette, le fil bleu disparut des tsitsit, mais le tallit, qui était devenu un châle de prière, était souvent décoré de rayures bleues - un souvenir du fil tekhelet qui avait fait partie du Tsitsit.

À la fin du XIXe siècle, les dirigeants du mouvement sioniste cherchaient à créer un drapeau exprimant l'identité et les aspirations nationales du peuple juif. Le drapeau choisi était un champ blanc avec des rayures bleues tekhelet parallèles au-dessus et au-dessous d'une étoile de David en son centre. Le bleu tekhelet, qui rappelait à tous les Juifs leur lien avec Dieu, resta dans la mémoire du peuple et devint partie intégrante du drapeau national de l'État d'Israël.

Amanda Weiss, directrice du Musée des pays de la Bible, a déclaré: "Cette exposition spéciale s'intéresse à la magnificence et à la signification de la couleur bleue dans le monde antique et relie les fils teints en bleu mentionnés dans la Bible et dans les textes extra-bibliques, à la conception même du drapeau de l'État d'Israël aujourd'hui. Le BLMJ est fier d'être le seul musée au monde qui souligne la pertinence et la continuité des racines de la civilisation dans cette région et leur impact sur notre monde aujourd'hui, de manière universelle et non sectaire. "

Source : Jewish Press

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