Israël :trois récentes découvertes révolutionnaires dans la recherche sur l'autisme

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Israël : 3 récentes découvertes révolutionnaires dans la recherche sur l'autisme

Environ 1 enfant sur 160 dans le monde vit avec l'autisme, ou trouble du spectre autistique (TSA), un trouble du développement humain caractérisé par des difficultés de l'apprentissage social et de la communication, avec des comportements stéréotypés, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Aux États-Unis, le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) estime la prévalence de l'autisme chez 1 enfant sur 68 (selon une enquête de 2012), similaire aux diagnostics trouvés au Canada, au Danemark et en Suède.

En Israël, 1 enfant sur 100 reçoit un diagnostic d'autisme et plus de 500 nourrissons sont diagnostiqués chaque année, selon la Société israélienne des enfants et des adultes atteints d'autisme (ALUT).

Selon ALUT, on estime actuellement, que plus de 20 000 personnes en Israël sont atteintes d’autisme, contre environ 13 000 en 2016 et près de 4 000 en 2007, selon les statistiques publiées en 2017 par le ministère israélien des Affaires sociales et des Services sociaux. Le ministère a déclaré que la hausse était due en partie à une sensibilisation accrue à la maladie.

L'augmentation est également en ligne avec les diagnostics à travers le monde, y compris les États-Unis, un pays avec des systèmes avancés pour le suivi des diagnostics d'autisme. Mais il y a encore des divergences. Bien que les CDC rapportent 1 sur 68 selon un sondage de 2012 sur les enfants nés en 2004, un rapport 2015 sur les statistiques nationales de la santé a révélé que le taux d'autisme américain était beaucoup plus élevé, soit 1 sur 45. Hong Kong et la Corée du Sud semblent avoir les taux les plus élevés, soit 1 sur 27 et 1 sur 38, respectivement.

Alors que le monde commence à diagnostiquer l'autisme, le trouble est encore très complexe et extrêmement difficile à classer à ses débuts. Les TSA ont un large éventail de symptômes et de comportements associés et deux personnes ne ressentent pas le même trouble de la même façon. En outre, l'autisme n'est généralement pas diagnostiqué avant l'âge de deux ans, sinon plus tard, parce que les diagnostics d'autisme sont basés sur des observations comportementales et des compétences de communication verbale qui n'apparaissent généralement pas avant l’âge de deux ans.

Cependant, les chercheurs israéliens explorent des moyens non seulement de traiter mais aussi de diagnostiquer et même de réduire le risque d'autisme à des stades beaucoup plus précoces, dès le développement du nourrisson, du nouveau-né et même du fœtus. Ces chercheurs et entreprises mettent en place des méthodes qui, bien que non conventionnelles, peuvent également être qualifiées de révolutionnaires.

À l'occasion de la 11e Journée mondiale de sensibilisation à l'autisme 2018, voici trois développements israéliens dans la recherche sur l'autisme.

Dépistage de l'autisme chez les nouveau-nés

SensPD développé par Israël est un produit primé offrant une solution pour la détection précoce de l'autisme.

La petite-fille de Raffi Rembrand est testée avec le dispositif OAE peu de temps après sa naissance. Courtoisie.

La petite-fille de Raffi Rembrand est testée avec le dispositif OAE peu de temps après sa naissance. Courtoisie.

Le fondateur Raffi Rembrand, un ingénieur israélien, a commencé à s'intéresser de plus près à l'autisme après le diagnostic de son fils en 1987, à l'âge de quatre ans, par un expert en autisme de l'UCLA. D'ici là, Rembrand affirme qu'il a «raté le train» - il était trop tard pour offrir à l'enfant des thérapies d'intervention précoce essentielles à l'amélioration des capacités motrices, cognitives, de communication et de traitement sensoriel. Trente ans plus tard, il se rattrape avec une solution non invasive qu'il a développée, offrant aux parents et aux médecins un moyen de diagnostiquer l'autisme chez les nouveau-nés et les bébés.

Avant que Rembrand ne développe sa solution, des chercheurs de l'Institut Weizmann et de l'Université de Californie à San Diego ont publié un rapport en juillet 2016 indiquant qu'ils avaient trouvé un biomarqueur capable de diagnostiquer l'autisme chez les nourrissons. en utilisant un test IRMf spécial qui vérifie la faible synchronisation de l'activité cérébrale chez les nourrissons (y compris l'autisme).

Rembrand voulait trouver un moyen encore plus facile de dépister les signes de l'autisme chez les nouveau-nés et les nourrissons. Son test de diagnostic SensPD utilise le même dispositif utilisé dans les pouponnières pour tester l'audition des nourrissons en mesurant les otoémissions acoustiques (OAE). La mesure de l'OAE est ce qui peut indiquer la perception sensorielle du bébé, dit Rembrand.

«Je voulais implémenter une nouvelle méthode sur le même appareil», explique le résident de Kiryon Tivon à NoCamels, notant que d'autres facteurs, y compris le contact visuel et l'incapacité à interpréter les signaux sociaux, sont tout aussi importants que la perception sensorielle.

Au cours de ses recherches, Rembrand a également discuté avec un large éventail d'experts en autisme en Amérique et en Israël pour voir ce qu'il pouvait glaner de chaque expert dans différents domaines, comme la pédiatrie, l'otologie et ainsi de suite. «Je voulais que les médecins diagnostiquent l'autisme avec la capacité de lier leurs différentes compétences», dit-il.

«C'est la beauté d'Israël en tant que« Startup Nation ». Il ne connait peut-être rien à l'audition, mais il peut parler avec un expert en la matière», explique Maayan Shahar, PDG de SensPD à NoCamels.

Shahar dit que la solution de Rembrand est simple et conviviale et que l'objectif de l'entreprise est de la mettre sur le marché, de la rendre accessible à tous, et d'en faire finalement la norme de référence dans les hôpitaux. «Nous voulons créer un effet d'entraînement», dit-elle, décrivant l'appareil comme «plus rentable qu'un laboratoire ou un technicien».

«Les familles qui ont un enfant atteint d'autisme paieront plus de 461 milliards de dollars d'ici 2025», dit-elle, faisant référence à une étude de 2015 publiée dans le Journal of Autism and Developmental Disorders. Si nous changeons notre façon de regarder et de traiter l'autisme, nous pouvons même penser à la façon de rediriger les fonds vers d'autres choses".

SensPD a récemment reçu une subvention des PME (petites et moyennes entreprises) du programme Horizon2020, le plus grand programme de recherche et d'innovation de l'UE, avec près de 80 milliards d'euros de financements disponibles sur sept ans. L'appareil est en phase finale d'essais cliniques en Israël et passera bientôt aux essais cliniques aux États-Unis.

Le cannabis médical comme traitement alternatif de l'autisme

Les parents d'enfants atteints de TSA plus grave recherchent toujours des moyens de soulager les symptômes graves, notamment la violence, l'agressivité, l'anxiété, l'automutilation, l'hyperactivité et les problèmes de sommeil. L'une des différentes façons est l'utilisation de Cannabidiol (CBD), l'un des cannabinoïdes, ou des composés naturels, trouvés dans le cannabis.

Les effets du cannabidiol ont été utilisés pour la première fois dans une étude récente portant sur 53 enfants et jeunes adultes âgés de 4 à 22 ans, sur une période d'environ deux mois. Après l'obtention de licences spéciales pour l'utilisation du CBD par le ministère israélien de la Santé, les parents ont reçu des instructions sur la manière d'administrer les gouttes orales, notamment Avidekel, une souche de CBD développée par Tikun Olam, le plus grand fournisseur de cannabis médical en Israël et une marque reconnue comme pionnière du cannabis médical moderne.

Ma'ayan Weisberg, responsable des relations internationales de Tikun Olam, explique que l'étude a montré une diminution de 67,6% des crises d'automutilation et de rage, des symptômes d'hyperactivité de 70%, des problèmes de sommeil améliorés de 71,4%, l'humeur s'est améliorée de 47,1% et les compétences en communication sociale se sont améliorées de 86,7%. Le taux global d'amélioration des symptômes était de 74,5%, selon l'étude qui recommandait de poursuivre les recherches sur les effets à long terme.

Weisberg, qui qualifie l'étude de «révolutionnaire», explique: «Dans le passé, les sédatifs et les médicaments antipsychotiques étaient utilisés dans les cas extrêmes. Donc, le cannabis est vraiment une alternative incroyable si vous y réfléchissez. Chaque variété est différente, c'est donc un traitement plus personnalisé. Les médecins et les sociétés doivent se lancer. Ensemble, en collaboration, nous pouvons définitivement créer une meilleure solution. "

Réduire le risque d'autisme avant la naissance du bébé

Une nouvelle étude menée par un professeur israélien publié plus tôt cette année a révélé que les femmes qui prennent des suppléments d'acide folique et des multivitamines avant et pendant la grossesse ont un risque réduit d'avoir un enfant autiste.

L'étude, menée par le professeur Stephen Levine de l'Université de Haïfa en collaboration avec des chercheurs des États-Unis, du Canada et de la Suède, publiée dans JAMA Psychiatry en janvier 2018, portait sur 45 300 enfants israéliens nés entre le 1er janvier 2003 et le 31 Décembre 2007, du registre du service de santé israélien de Meuhedet et ont été diagnostiqués avec le TSA. Les chercheurs ont constaté que les femmes qui prenaient les suppléments durant la grossesse avaient 73% moins de chances de porter un enfant autiste, alors que les femmes qui prenaient les suppléments régulièrement avant la grossesse avaient 61% de risque en moins.

«Nous avons examiné plusieurs solutions», explique le professeur Levine à NoCamels. «Nous avons également examiné des femmes qui prenaient des suppléments d'acide folique et de multivitamines deux ans avant la grossesse», a-t-il déclaré.

Il y a bien entendu des exceptions, a-t-il dit, y compris les femmes qui ont inévitablement eu un enfant autiste malgré la prise régulière d'acide folique et de suppléments de multivitamines. "L'étude n'est pas infaillible."

Cependant, cela a des implications importantes pour la santé publique. "Pensez juste à ce qu'est une vitamine. Cela relève d'un choix et c'est modifiable. Nous pouvons maintenant commencer à examiner l'utilité d'autres vitamines dans tous les domaines », explique Levine.

Source : nocamels.com

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