Ce qu'un artiste né au Vietnam peut nous apprendre sur la mémoire juive

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Ce qu'un artiste né au Vietnam peut nous apprendre sur la mémoire juive

L'artiste danois Danh Vo est né au Vietnam et a été élevé dans la foi catholique – c’est probablement la dernière personne que l'on s'attendrait à voir figurer dans la presse juive. Le musée Guggenheim présente ici une importante rétrospective de l'oeuvre de Vo, qui est, en gros, un bric-à-brac historique que l'artiste a repris dans des ventes aux enchères et immobilières et organisé en bouquets épars le long de la rotonde en spirale du musée Guggenheim. Cela ne semble pas très juif, ni même très intéressant, mais croyez-moi, ça l’est.

Les préoccupations de Vo reflètent son éducation: À l'âge de 4 ans, sa famille a fui la domination communiste au Sud-Vietnam sur un bateau fabriqué par son père et a été pris en charge par un cargo danois. Parmi ses thèmes figurent le colonialisme, l'impérialisme, la religion et la diaspora. Il dépeint ces thèmes avec des objets trouvés, souvent simples - des fragments de sculptures mineures de la Renaissance pressées dans des caisses d'emballage, ou le bloc moteur de la Mercedes prisée de son père.

Il est préoccupé par le démembrement: l'exposition Guggenheim présente des segments de la réplique grandeur nature de la Statue de la Liberté qu'il a créée et dont 250 fragments ont été dispersés parmi les galeries et les musées du monde entier. Il a découpé une statue de Saint-Joseph afin que ses morceaux puissent tenir dans une série de bagages à main – avec lesquels il a survolé l'Atlantique et qu’il a dispersés dans tout le musée. Une grande partie de ceci se rapporte au martyre du missionnaire catholique du 19ème siècle Jean-Théophane Vénard, qui a été littéralement démembré pour prosélytisme dans le Vietnam pré-colonial. Mais il semble aussi que cela touche à l'idée de diaspora.

Certaines de ses œuvres les plus insidieuses sont des objets apparemment anodins avec une résonance historique étonnante et effrayante. Il a obtenu la pointe du stylo utilisé pour signer la résolution du golfe du Tonkin de 1964. Il y a une série de lettres du secrétaire d'État de l'époque, Henry Kissinger, adressées au critique de théâtre Leonard Lyons, remerciant Lyons d'avoir obtenu des billets de théâtre et d'opéra à la même époque. Kissinger supervisait le bombardement secret du Cambodge.

Tout au long de l'exposition, des fragments de deux des chaises de la salle du Cabinet de John F. Kennedy, un cadeau de sa veuve à Robert McNamara, le secrétaire de la défense qui a supervisé l'escalade de la guerre du Vietnam.

On a un jour demandé à Vo si ses objets sont "bavards." "Si c'est le cas, a-t-il répondu, "j'espère qu'ils ne disent rien de trop spécifique. Je pense que nous apportons toujours beaucoup à un travail quand nous regardons l'art et ce que nous apportons au travail nous engage dans une conversation avec les objets en face de nous. De cette façon, je suppose qu'ils sont bavards."

"Das Beste oder Nichts" est un moteur de la Mercedes-Benz de l'artiste Danh Vo. (Kristopher McKay / Fondation Solomon R. Guggenheim, New York / © Danh Vo)

"Das Beste oder Nichts" est un moteur de la Mercedes-Benz de l'artiste Danh Vo. (Kristopher McKay / Fondation Solomon R. Guggenheim, New York / © Danh Vo)

C'est l'idée que les objets peuvent parler qui ont éveillé mon âme juive. Bien que nous aimions nous appeler le «peuple du livre», une grande partie de la mémoire juive est basée sur la communication avec les objets. Beaucoup d'entre eux sont intimes et personnels: la coupe de Kiddouch d'un ancêtre, un registre de navire d'Ellis Island, la visionneuse de diapositives de la taille d'un pouce avec une photo de vos parents prise pendant ce week-end dans les Catskills. Et parfois ces objets sont historiques et universels, comme les piles de chaussures et de lunettes à Auschwitz ou le mur occidental lui-même.

Une semaine avant de voir l'exposition de Vo, j'étais au musée juif, à quelques pâtés de maisons, où ils ont récemment remodelé leur collection permanente du troisième étage. Auparavant, les objets étaient affichés chronologiquement, dans le style un peu figé des musées juifs dans le monde entier. La nouvelle exposition fait éclater ce modèle, avec des artefacts et de l'art disposés thématiquement, favorisant des juxtapositions étranges mais significatives sur la chronologie.

Parmi les vitrines les plus saisissantes, une d’entre elles fait presque la taille d'une pièce à l'intérieur de laquelle est exposé un objet unique: un bracelet à breloques appartenant à la survivante de l'Holocauste Greta Perlman lorsqu'elle était détenue dans le camp de Theresienstadt. Les artefacts, qu'elle a recueillis auprès d'autres détenus, comprennent un minuscule peigne à poux, une petite balle et diverses versions du numéro d'identité que lui ont donné les nazis: 433 M.

Leur charme est à la fois déchirant et, par ailleurs, charmant. Chacune représente un aspect de son épreuve et témoigne de l'artisanat et de la dignité des artistes qui les ont réalisées. Placer ce petit objet dans un si grand boîtier, comme un joyau de la couronne ou la relique d'un saint, nous oblige à faire une pause et à considérer les histoires individuelles dans l'énormité de l'Holocauste.

Il y a une ligne directe entre le bracelet de Greta Perlman et l'art de Vo. Ils concernent la mémoire personnelle et l'histoire du monde. Ils viennent de gens dont la vie a commencé d’une certaine manière et après une catastrophe, est devenue autre. Ils concernent des petites personnes - les auteurs et les victimes - et d'énormes événements.

Lorsque mes enfants étaient à l'école, l'un des temps forts de l'année était la Fête du patrimoine juif. Les enfants ont été invités à apporter et à rechercher des objets de famille et à créer un musée éphémère. Ils ont apporté des passeports, des livres de prière, des vêtements pour enfants et des billets de banque de pays qui n'existaient plus. Les objets parlaient et parlaient et parlaient: de vies perdues, de quasi-évasions, de secondes chances dans des pays lointains. "Guérisseurs", les objets ont amené nos enfants au centre de la conversation - et il était de plus en plus probable que la conversation continuerait.

Source : jta.org

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