Artiste juive et israélienne : Rutu Modan présente sa nouvelle BD -Tunnels -

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Le résultat, «Minharot» («Tunnels»), a atterri dans les librairies israéliennes au début du mois. Modan a passé cinq ans à travailler sur son dernier roman graphique, dont l'intrigue sinueuse, complexe, suspensive et amusante se déroule sur 276 pages spectaculairement illustrées. L'histoire ressemble souvent à un délicieux croisement entre un film d'Indiana Jones et Moshe Dayan.

“Tunnels” : une BD tragicomique qui creuse sous la frontière entre Israël et l'autorité palestinienne

Cette grande figure de la BD mondiale signe un nouvel album, Tunnels, en librairie en France le 27 janvier. Rutu Modan y suit un groupe d’archéologues jusqu’au cœur du conflit israélo-palestinien : littéralement en dessous du mur qui sépare son pays des Territoires occupés.

Le résultat, «Minharot» («Tunnels»), a atterri dans les librairies israéliennes au début du mois.  Rutu Modan a passé cinq ans à travailler sur son dernier roman graphique, dont l'intrigue sinueuse, complexe, suspensive et amusante se déroule sur 276 pages spectaculairement illustrées. L'histoire ressemble souvent à un délicieux croisement entre un film d'Indiana Jones et Moshe Dayan.

Il y a quelques années, Rutu Modan s’est fait accompagner en voiture entre Tel Aviv et Jérusalem par le responsable du site web de l’Autorité des antiquités d’Israël [une organisation gouvernementale chargée de la préservation des objets d’art antiques]. Quand la conversation a dérivé vers l’archéologie, un vieux souvenir a refait surface dans sa mémoire. Trente ans auparavant, Modan se rappelait avoir rencontré un homme qui lui avait raconté que son père et lui faisaient des fouilles pour trouver l’Arche d’alliance [décrite dans l’Ancien Testament comme le coffre contenant les Tables de la Loi].

À l’époque, elle les avait pris pour des illuminés, mais voilà qu’elle se mettait à penser à eux très sérieusement. Qu’est-ce qui peut inciter des gens totalement normaux, laïques, à se mettre en quête d’un tel objet sacré ?

Rutu Modan a eu terriblement envie d’élucider cette énigme. Elle pressentait qu’elle pourrait en tirer une bonne histoire pour son prochain livre, mais il lui faudrait d’abord se documenter sur la question.

Modan a commencé à s’entretenir avec des spécialistes d’archéologie biblique, elle s’est plongée dans l’histoire juive. Elle s’est inscrite à un cours universitaire d’archéologie par correspondance et a rencontré des archéologues.

Elle a fini par comprendre que l’Arche d’Alliance était le graal de cette discipline et que, même si les archéologues sérieux ne s’emballent pas trop à son sujet, elle aiguillonne l’imagination de certains passionnés.

Encore aujourd’hui, il y a des gens qui cherchent à s’en emparer, explique-t-elle. “J’ai potassé la question et j’ai découvert que de nombreux pouvoirs mystiques étaient attribués à l’Arche d’alliance. Quelqu’un me l’a décrite comme ‘le talkie-walkie de Dieu’. Grâce à elle, nous pourrions parler avec Dieu comme nous le faisions jadis. Et l’homme qui m’a dit ça n’était pas quelqu’un de pieux.”

Une histoire pleine de rebondissements

Rutu Modan n’allait pas tarder à se retrouver happée par l’archéologie et l’histoire d’Israël. “J’ai découvert qu’au détour de cette discipline on croisait toutes sortes de gens : des criminels, des fous, des faussaires, des voleurs, des universitaires, sur fond de querelles politiques à n’en plus finir. Il y avait là beaucoup d’éléments intéressants à exploiter, de nombreux thèmes savoureux, et j’ai compris que cela pourrait être un excellent point de départ pour une histoire”, poursuit-elle.

Cette histoire, Tunnels [Minharot en version originale], est arrivée sur les tables des libraires israéliens au début du mois [de septembre 2020]. Modan a passé cinq ans à travailler sur ce roman graphique, dont l’intrigue complexe, pleine de rebondissements et de drôlerie, se déploie sur 276 pages aux dessins magnifiques. En le lisant, on se croirait parfois dans un film où Indiana Jones croiserait Moshe Dayan [un célèbre militaire et homme politique israélien, ministre de la Défense durant la guerre des Six-Jours, en 1967].

À l’ombre de la barrière de séparation

Tandis que le précédent livre de Modan, La Propriété [Actes Sud, 2013], avait principalement pour cadre la froide et distante Pologne, Tunnels se situe entièrement dans ce Moyen-Orient en proie à de perpétuels conflits et creuse sous la surface des choses. La protagoniste en est Nili, la fille d’un célèbre archéologue, qui avec son fils entreprend des fouilles non déclarées dans les Territoires palestiniens, afin de retrouver l’Arche d’alliance. Tunnels est un récit d’aventures qui nous plonge dans l’univers de l’archéologie israélienne, remue la terre pour dénicher des trésors perdus, s’enfonce au plus profond des intrigues et des rivalités du milieu universitaire et aborde sans détour le conflit israélo-palestinien.

Cette fois, Modan fait coexister des colons, des Palestiniens et des soldats israéliens dans les Territoires occupés, à l’ombre de la barrière de séparation de la Cisjordanie [cette barrière qui sépare Israël des Territoires palestiniens est en construction depuis 2002 ; elle s’étend sur plus de 700 kilomètres]. Il va sans dire que les choses ne vont pas tarder à se compliquer.

Modan règne sur la bande dessinée israélienne, et ses livres sont admirés partout dans le monde. Mais les auteurs de BD israéliens qui parviennent à vivre de leur activité se comptent sur les doigts d’une main. Elle fait partie de ceux qui ont cette chance.

Modan, 54 ans, est la fille de deux médecins, l’un et l’autre épidémiologistes.

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