La fille d'Arthur Miller livre un documentaire intime sur son père

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La fille d'Arthur Miller livre un documentaire intime sur son père

"Arthur Miller: Writer", un documentaire amoureusement conçu sur le dramaturge primé mis sur les ondes sur HBO (Home Box Office), ne révèle pas beaucoup de nouvelles informations.

Une bonne partie du film montre Miller lui-même parlant de la version audio de son mémoire de 1987, "Timebends: A Life." Et beaucoup a déjà été écrit ailleurs sur la vie tumultueuse de l'auteur juif qui nous a offert des classiques tels que "Death of a Salesman" et "The Crucible", et a passé une grande partie des années 1950 sous les yeux du public.

Mais le film réussit à combler les vides entre la vie publique et la vie privée de Miller, peignant un portrait plus complet et plus nuancé de l'un des écrivains les plus célèbres du 20ème siècle. C'est probablement en grande partie parce que la réalisatrice du film est Rebecca Miller, la fille d'Arthur.

Le film, qui débute le 19 mars, est autant une conversation père-fille chaleureuse et intime qu’un résumé de sa vie. Il retrace l'histoire de Miller depuis son enfance à New York jusqu'à son mariage avec Marilyn Monroe et sa rencontre avec le fameux comité anti-communiste du House Un-American Activities Committee (Commission de la Chambre sur les activités antiaméricaines).

Mais le film capte aussi Miller au naturel, dans son atelier de menuiserie et dans son jardin avec sa troisième femme, Inge Morath, qui était la mère de Rebecca et une photographe renommée. Rebecca le suit à travers ces moments, posant des questions qui partent à la recherche des secrets de son processus créatif.

Dans une conversation téléphonique, Rebecca Miller a déclaré que même si elle voulait devenir cinéaste, ses séances avec son père, entamées il y a plus de deux décennies, ont commencé comme un projet familial plutôt que comme un film potentiel. (Aujourd’hui, elle est une cinéaste indie respectée et une auteure, mariée à l'acteur oscarisé Daniel Day-Lewis.)

"Au début, je voulais juste faire faire revivre les histoires", a-t-elle dit.

À l'école de cinéma, cependant, Rebecca Miller a remporté un prix pour un projet sans rapport et a reçu des bobines de film professionnel de 16 millimètres. Cela l'a fait «penser à faire des interviews plus formelles et à en faire un film plus sérieux».

Rebecca a finalement trouvé un trésor de vieux films de famille datant des années 1940 et a ajouté des interviews avec ses deux demi-frères et sœurs, Robert et Jane (née de la première femme de Miller, Mary Slattery), le frère aîné d'Arthur, Kermit, et sa plus jeune sœur, Joan Copeland, ainsi qu'avec le dramaturge juif Tony Kushner et le regretté directeur juif Mike Nichols.

Rebecca Miller filmant son père. (Inge Morath / La Fondation Inge Morath / Magnum Photos / HBO)

Rebecca Miller filmant son père. (Inge Morath / La Fondation Inge Morath / Magnum Photos / HBO)

En soi, l'histoire d'Arthur Miller a assez de hauts et de bas pour dépasser de beaucoup les 98 minutes du film. Etudiant médiocre, Miller a pris un emploi après l'école secondaire qui nécessitait un trajet de 90 minutes. Il a commencé à lire sur son chemin vers le travail ce qu'il appelait «des livres épais» qui ont éveillé les ambitions littéraires. À l'Université du Michigan, Miller a remporté deux fois le prestigieux prix Hopwood de l'école pour la création littéraire. Il y rencontra et y épousa Mary Slattery, une Catholique non pratiquante.

"Elle voulait un artiste intellectuel et juif, et je voulais l'Amérique", explique Miller dans le film.

Le jeune couple Miller a déménagé à New York, où son premier essai pour Broadway, "L'homme qui avait toute la chance", n'en a connu aucune, et a été interrompu après six représentations. La fortune de Miller a changé en 1947 avec le début de "All My Sons", sa collaboration initiale avec le réalisateur Elia Kazan. La pièce, qui traitait d'une entreprise qui fabriquait sciemment des moteurs d'avion défectueux, a remporté plusieurs Tony Awards.

Miller a poursuivi avec "Death of a Salesman", qui a débuté en 1949 et est largement considéré comme l'une des grandes pièces américaines du siècle dernier. Le personnage du protagoniste Willy Loman était basé sur l'un des oncles du dramaturge.

"Il y a un débat en cours sur la façon dont les Loman sont juifs", a déclaré Rebecca. "Ils sont Juifs si vous voulez qu'ils soient Juifs. "

Interrogé dans le documentaire sur sa judéité, Miller répond: "Je suis absolument Juif. Mais j'ai hérité de mon père l'attitude d'être plus américain que juif. "

C'était typique de sa génération de Juifs américains, qui espéraient s’assimiler, a noté Rebecca. Mais elle a également dit qu'elle avait entendu l'arrière-grand-père d'Arthur Miller était rabbin. Sa mère a gardé la cacheroute à la maison jusqu'à ce qu'elle développe un «goût pour le bacon». Dans une de leurs dernières conversations dans le film, Miller dit qu'une pièce «est le processus d'approche de l'inconscient, de l'inexprimable et de l'indicible». Rebecca dit que cela ressemble beaucoup à la Kabbale, et Miller acquiesce.

À l'apogée de l'ère McCarthy, Miller a écrit «The Crucible», un acte d'accusation à peine voilé de la Commission de la Chambre sur les activités antiaméricaines, utilisant comme toile de fond les procès des sorcières de Salem. En 1956, il épouse Marilyn Monroe qui se convertit au judaïsme. Ils ont divorcé en 1961, et Marilyn est mort d'une overdose peu plus d'un an plus tard.

Trois ans après la mort de Marilyn Monroe, Miller a retrouvé Elia Kazan pour "After The Fall", un roman clef qui a recréé sa vie avec Monroe. Il a été férocement attaqué par la critique. En parlant de la pièce dans le film, Miller déplore l'avenir de la dramaturgie et son traitement par les critiques.

Miller n'a jamais plus joui d’un succès superstar. Parmi ses pièces subséquentes, on peut citer «Incident at Vichy» (1964), sur un groupe d'hommes détenus par des nazis; "The Price" (1968), mettant en vedette Gregory Solomon, un personnage parlant yiddish; et "Broken Glass" (1994), à propos d'un couple juif de Brooklyn à l'époque de la Kristallnacht.

Dans le film, Rebecca est capable de faire ressortir la chaleur et l'honnêteté de son père - il a été durci par l'examen public et des décennies de pertinence critique décroissante - qu'un étranger n'aurait peut-être pas pu susciter. Le spectateur peut l'entendre dire des choses telles que «OK, Pops, tu es bon» pendant le tournage.

"Son personnage public est si différent de l'homme que je connaissais", a-t-elle dit. "J'ai senti que j'étais la seule cinéaste qui pourrait l’approcher suffisamment."

Source : Jta.org

Copyright: Alliance

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