Archéologie en Israël: un archéologue dit qu'il a trouvé le visage de Dieu

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Une tête d'argile datée du 10ème siècle avant JC, trouvée à Khirbet Qeiyafa (crédit photo: CLARA AMIT ISRAELI ANTIQUITIES AUTORITY)

Un archéologue de l'Université hébraïque dit avoir trouvé le "visage de Dieu".
Depuis les Dix Commandements, la mise en garde contre la création et le culte de représentations physiques du divin est l'un des thèmes les plus récurrents de la Bible.

À l'époque du roi David et du roi Salomon, le peuple d'Israël a-t-il produit des figurines représentant Dieu ? Selon le professeur Yosef Garfinkel, directeur de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem, la réponse est oui.

"Prenez donc garde de ne pas oublier l'alliance que Yahvé votre Dieu a conclue avec vous, et de ne pas vous faire une image sculptée d'aucune ressemblance, contre laquelle Yahvé votre Dieu vous a enjoint", lit-on dans la partie hebdomadaire de la Torah de Va'etchanan dans le Livre du Deutéronome qui a été lu ce Shabbat passé.

Depuis les dix commandements, la mise en garde contre la création et l'adoration de représentations physiques du divin est l'un des thèmes les plus récurrents de la Bible. Pourtant, génération après génération, le peuple d'Israël est décrit comme ne respectant pas la règle à plusieurs reprises, et la pratique de l'idolâtrie était répandue jusqu'à la destruction du premier Temple en 586 avant JC.

Plusieurs figurines masculines découvertes dans trois sites géographiquement situés dans l'ancien royaume de Judée et datant du 10e ou du 9e siècle avant J.-C. représentent une image sculptée de Y-H-W-H, le nom de Dieu du Tétragramme, conformément à la tradition juive, a déclaré Garfinkel.

Son analyse a été sévèrement critiquée par d'autres universitaires israéliens, qui l'ont accusé de poursuivre le sensationnalisme.

Cette recherche a fait la couverture du numéro d'août de la Biblical Archaeology Review (BAR), qui se décrit comme "le seul magazine qui relie l'étude académique de l'archéologie à un large public désireux de comprendre le monde de la Bible".

"Lorsque nous avons découvert la première figurine de Kirbhet Qeiyafa en 2010, il n'y avait aucun parallèle avec elle", a déclaré Garfinkel au Jerusalem Post.

"Seulement deux ans plus tard, deux têtes similaires ont été trouvées à Tel Moza. Quand j'ai vu à quel point ces trois têtes étaient similaires, j'ai commencé à chercher d'autres objets, et j'ai trouvé deux objets similaires dans la collection Moshe Dayan au Musée d'Israël".

L'archéologue est le co-directeur des fouilles à Kirbhet Qeiyafa. Situé dans la vallée de l'Elah et découvert pour la première fois en 2007, le site présente les vestiges d'une grande ville fortifiée. Il a été considéré par beaucoup comme une percée essentielle pour soutenir l'existence d'un royaume important en Judée à l'époque du roi David.

Parmi les arguments présentés pour soutenir l'identité judéenne du centre, Garfinkel et son équipe ont souligné qu'aucune figurine anthropomorphe - en particulier des figurines féminines, représentant des déesses de la fertilité et très courantes dans d'autres sites ayant des affiliations culturelles différentes - n'avait été découverte.

La tête masculine qui a déclenché ses recherches représente la seule exception.
"Les figurines masculines sont très rares", a déclaré M. Garfinkel. "La question clé est de savoir où ces figurines ont été trouvées."

Les artefacts en argile présentent des yeux, des oreilles et des nez bombés. A Tel Moza, elles ont été découvertes dans un temple, tandis qu'à Kirbhet Qeiyafa, elles ont été trouvées dans un bâtiment administratif en haut du site, a-t-il dit, ajoutant : "Dans les deux cas, il ne s'agit pas d'espaces privés mais publics".

Les objets qui se trouvent actuellement au Musée d'Israël sont des vases en poterie acquis sur le marché des antiquités. Mais selon les archives de Dayan, ils ont été trouvés dans la région des collines d'Hébron, et Garfinkel pense qu'ils ont probablement été déterrés à l'origine dans une grotte funéraire.

Le contexte dans lequel les objets ont été trouvés suggère la nature divine des images, dit-il.
"La question est maintenant de savoir qui est le dieu qu'elles représentent. Nous connaissons le panthéon cananéen et tous ses différents dieux, et nous avons des figurines cananéennes qui les représentent", a-t-il déclaré.

"Cependant, ces figurines sont complètement différentes, donc elles ne représentent pas l'un d'entre eux. Nous savons qu'en Judée, il y avait un nouveau dieu. Si ce n'est pas le Dieu de Juda, qui cela peut-il être ? C'est ainsi que je le conçois".

LES DEUX têtes de Tel Moza ont été trouvées près de figurines de chevaux, tandis qu'un des objets de la collection Dayan, retrouvé intact, représente la tête comme étant à cheval - avec presque aucun corps entre les deux. Dans la Bible hébraïque, Dieu est parfois décrit comme un cavalier, a déclaré Garfinkel.
"Sur une nuée rapide, l'Éternel viendra en Égypte, Les idoles de l'Égypte trembleront devant lui, Et le cœur des Égyptiens s'enfoncera en eux", lit-on dans Ésaïe 19:1.

A la question de savoir s'il est possible que les figurines représentent plutôt un roi, Garfinkel a répondu qu'il n'y avait aucune tradition en Judée de considérer le monarque comme divin, contrairement aux coutumes d'autres civilisations.

Il a reconnu que sa théorie était quelque peu révolutionnaire, mais il a invité les universitaires qui la critiquent à proposer un autre point de vue.

"Nous sommes devant un puzzle, et nous devons rassembler ses pièces pour trouver un sens", a-t-il déclaré au Post. "La question de savoir comment nous trouvons un sens à partir de la poterie, des os, des maisons et de tous les restes est essentielle. Nous ne travaillons qu'avec de petits fragments, et nous devons oser utiliser le texte biblique et d'autres sources à cette fin".

"Si le peuple d'Israël ne faisait pas de statues, pourquoi le texte biblique s'intéresserait-il autant à cette question", a-t-il ajouté.

Garfinkel a suggéré que l'interdiction de faire des images de Dieu pourrait ne pas avoir été respectée au 10ème siècle, ou qu'elle pourrait avoir été développée plus tard dans le Royaume de Juda, différemment de ce que dit la Bible.

"Cette situation pourrait être le résultat d'un contraste entre des gens plus simples qui voulaient suivre la tradition cananéenne de création de statues du divin et un groupe plus sophistiqué qui a poussé pour une approche plus abstraite", a-t-il déclaré au Post.

Cependant, d'autres archéologues ont rejeté la théorie de Garfinkel. Parmi eux, les directeurs des fouilles de Tel Moza, le professeur Oded Lipschits, directeur de l'Institut d'archéologie Sonia et Marco Nadler de l'Université de Tel Aviv, et l'archéologue de l'UAT et de l'Autorité des antiquités d'Israël, Shua Kisilevitz.

"Malheureusement, l'article est truffé d'inexactitudes factuelles dans la présentation des trouvailles et d'une approche méthodologique imparfaite qui ne tient pas compte des preuves disponibles, des publications détaillées du temple Moẓa et de ses objets cultuels, et de la vaste littérature scientifique sur l'art coroplastique ancien d'une part, et l'étude de la religion dans l'Israël ancien d'autre part", ont écrit Lipschits et Kisilevitz dans un article en réponse à l'article de Garfinkel, qui doit paraître dans le prochain numéro de BAR. Ido Koch de TAU et David S. Vanderhooft du Boston College sont également les co-auteurs de l'article.

Entre autres critiques, ils soulignent le regroupement des artefacts des trois sites, ainsi que l'utilisation par Garfinkel des sources bibliques, mentionnant spécifiquement que s'il est vrai que Dieu est décrit comme un cavalier, il n'est pas représenté comme montant de véritables chevaux.
"Garfinkel ignore catégoriquement toute discussion typologique, technologique, iconographique et contextuelle antérieure sur les figurines de Moẓa et du reste de la région", ont écrit Lipschits et Kisilevitz.

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