Antisémitisme : le festival Crown Heights a plus de sens après les attaques antisémites

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hassidique Chabad-Lubavitch

POUR LES NOIRS ET LES JUIFS, LE FESTIVAL CROWN HEIGHTS A PLUS DE SENS APRÈS LES ATTAQUES
Ce festival montre une tentative de continuer à vivre normalement après une série d'attaques antisémites.

NEW YORK - À la fin du mois d'août, le groupe de travail sur les crimes haineux du service de police de New York a enquêté sur une présumée attaque antisémite près de Brower Park, dans le quartier Crown Heights de Brooklyn.

Quelqu'un aurait jeté un bloc de glace sur un Hassidim conduisant une voiture. C'était la deuxième attaque prétendument antisémite cette semaine-là, quelques jours après qu'un assaillant eut frappé la tête d'un Hassidim avec une brique.

Deux semaines plus tard, dans le même parc, le fameux quartier projetait une image très différente : celle d'une communauté diverse et paisible.

Dimanche, lors d'un festival communautaire, un chanteur juif orthodoxe populaire pour enfants a partagé la scène avec un groupe de danse sur échasses des Caraïbes.

Des enfants juifs et afro-américains jouaient ensemble dans une rue fermée. Et à l'intérieur d'une tente derrière la scène, les participants se sont assis en cercle et ont discuté de questions litigieuses comme les crimes haineux et la violence armée.

Il s'agissait du quatrième festival annuel #OneCrownHeights, mais il était particulièrement pertinent cette année après une série d'attaques contre des Juifs orthodoxes à Brooklyn qui ont exacerbé les tensions dans la région.

Crown Heights, un quartier majoritairement afro-américain avec une importante communauté juive hassidique et une population croissante de hipsters, a été le théâtre de certaines de ces attaques.

La violence a déclenché des souvenirs douloureux des émeutes de 1991, qui ont commencé lorsqu'un garçon noir a été tué accidentellement par une voiture escortant Menachem Mendel Schneerson, feu le chef du mouvement hassidique Chabad-Lubavitch dont le quartier est le siège.

La mort a marqué le début de trois jours d'émeutes au cours desquelles des jeunes Noirs ont attaqué des Juifs religieux et en ont tué un.

"Quand vous avez des communautés très diverses venant de cultures très différentes vivant dans un même environnement, nous ne pouvons pas simplement penser que vivre ensemble, tout va être harmonieux ", a déclaré Laurie Cumbo, le chef de la majorité du conseil municipal de New York qui représente Crown Heights, à la Jewish Telegraphic Agency. "Il faut beaucoup de travail et de dévouement pour vivre dans une communauté diversifiée."

M. Cumbo faisait partie des personnalités politiques locales qui ont pris la parole lors de cet événement, coparrainé par divers groupes, dont le Jewish Community Relations Council of New York et le Brooklyn Children's Museum. Le Comité juif américain a parrainé la tente de conversation derrière la scène.

Plusieurs participants ont dit qu'ils comprenaient qu'un seul festival ne signifie pas que tout va bien sur le terrain, mais qu'ils espéraient que des événements comme celui-ci permettraient une interaction plus régulière au jour le jour.

"Après les émeutes de Crown Heights, il y a eu beaucoup d'engagement et les communautés s'entendaient beaucoup mieux ", a déclaré Duane Joseph, un bénévole du festival qui a grandi à Crown Heights et a vécu les émeutes. "Mais je pense qu'au fil des ans, il y a un peu d'empathie  et moins de communication  alors c'est ce qu'ils essaient de faire maintenant, de ramener la conversation."

Certains ont contesté le fait que les attaques contre les Juifs représentaient un problème plus vaste dans le quartier.

Le rabbin Eli Cohen, directeur exécutif du Crown Heights Jewish Community Center, a déclaré qu'il avait surtout entendu ses voisins afro-américains condamner les attaques et qu'il croyait que les autorités avaient réagi de manière appropriée. Il dit que le quartier est beaucoup plus uni maintenant qu'il ne l'était en 1991.

"Je pense qu'il y a une tendance à laquelle nous devons faire face, nous ne pouvons pas l'ignorer, mais d'un autre côté, les relations communautaires sont très bonnes dans l'ensemble ", a dit M. Cohen. "Les incidents qui ont eu lieu ne sont pas entre communautés, mais au sein d'une communauté partagée par beaucoup de personnes différentes."

Pourtant, certaines personnes présentes à l'événement ont soulevé des problèmes de parasites.

Lors de la discussion sur la violence armée, une femme a dit qu'elle était surprise de se sentir plus à l'aise lorsqu'elle a appris qu'il y avait des armes à feu dans un appartement qu'elle visitait dans un immeuble dangereux. Et Cumbo a dit que récemment, en plus des attaques à Crown Heights, un parc juste à côté a été le théâtre d'incidents répétés de violence armée.

"Chaque personne devrait pouvoir sortir avec sa famille et vivre dans un environnement sûr où qu'elle se trouve ", a-t-elle dit. "Il y a une communauté qui manque de ressources depuis des générations, , de nouveaux cafés et de nouvelles boutiques n'ouvrent jamais dans cet endroit, pas d'ambition, pas d'embourgeoisement non plus "

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