Un scientifique israélien travaille sur un vaccin contre la maladie d'Alzheimer

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Un scientifique israélien travaille sur un vaccin contre la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer, qui affecte quelque 47 millions de personnes dans le monde, reste pour l'instant un trouble cérébral irréversible et fatal. Prenant une approche proactive, un chercheur israélien sur le cerveau développe un vaccin contre cette maladie dévastatrice.

La plupart des vaccins agissent en renforçant une réponse immunitaire contre un agent pathogène affaibli afin de renforcer la capacité du système immunitaire à lutter contre le pathogène réel. Le vaccin du Pr. Eitan Okun amène le corps à attaquer les accumulations de protéines bêta-amyloïdes dans le cerveau, l'un des signes distinctifs de la maladie d'Alzheimer.

Des expériences sur des souris dans le laboratoire de recherche de Paul E. Feder Alzheimer d'Okun à l'université de Bar-Ilan à Ramat Gan auraient été très prometteuses.

Il se prépare maintenant à concevoir des essais humains sur des personnes présentant un risque connu de développer la maladie à l’approche de la cinquantaine: celles qui sont génétiquement enclines à la maladie d'Alzheimer et celles atteintes du syndrome de Down.

"Ces essais décisifs détermineront si le vaccin fonctionne réellement chez les humains", a déclaré Okun, qui étudie également pourquoi les personnes atteintes du syndrome de Down sont plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer. Les souris qu'il a utilisées dans ses expériences ont été conçues pour imiter le syndrome de Down.

"En fonction du taux de réussite et des effets secondaires des tests humains, nous serons en mesure de savoir combien de temps est nécessaire pour rendre le vaccin disponible à l'échelle mondiale. Je suis convaincu qu'une approche de vaccination est la voie à suivre avec les maladies neurodégénératives », a déclaré Okun.

En plus de son vaccin potentiellement révolutionnaire, Okun étudie de nouvelles façons de diagnostiquer la maladie d'Alzheimer plus tôt et avec plus de précision en utilisant des technologies d'IRM avancées pour détecter les premiers signes d'amas de protéines amyloïdes dans le cerveau.

"Mes chercheurs et moi-même cherchions à construire une protéine qui pourrait entrer dans la circulation sanguine, passer à travers la barrière hémato-encéphalique, se lier aux amyloïdes et ensuite être visible dans une IRM", a-t-il dit.

"Je suis toujours à la recherche de nouveaux angles pour attaquer cette maladie. Je n'ai jamais été plus optimiste qu’aujourd’hui. "

Eitan Okun, chercheur sur la maladie d'Alzheimer à l'Université Bar-Ilan. Photo: courtoisie

Eitan Okun, chercheur sur la maladie d'Alzheimer à l'Université Bar-Ilan. Photo: courtoisie

Cibles pour une intervention précoce

Eitan Okun, 39 ans, a obtenu sa maîtrise et son doctorat en immunologie à Bar-Ilan et a fait une bourse postdoctorale au National Institutes of Health aux États-Unis.

Il est maître de conférences au Centre de recherche multidisciplinaire sur les cerveaux Leslie et Susan Gonda (Goldschmied) et à la Faculté des sciences de la vie Mina et Everard Goodman à Bar-Ilan.

En dehors de son vaccin, il explique qu'une combinaison d'exercice physique et de stimulation de l'environnement peut aider le cerveau à repousser la maladie d'Alzheimer en augmentant et en renforçant les connexions des épines dendritiques, qui modulent notre capacité à générer des souvenirs.

«Dans notre laboratoire, nous utilisons des techniques multidisciplinaires pour poursuivre deux objectifs: identifier les mécanismes neuraux associés à une déficience cognitive légère et, en même temps, rechercher des indicateurs qui permettraient aux médecins d'identifier les patients à risque afin qu'ils puissent recevoir traitement préventif de la démence avant qu'il ne soit trop tard ", a déclaré Okun.

Il étudie également les moyens de mieux prévenir et diagnostiquer d'autres affections neurologiques, telles que la maladie de Parkinson.

"Il n'existe actuellement aucun remède contre les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson, et la science médicale ne peut identifier ces pathologies que par le biais des symptômes qui indiquent que le tissu cérébral a déjà été détruit".

"Notre défi est de trouver les indices en biologie moléculaire et en biochimie du cerveau qui indiqueraient qu'il y a un problème, et nous donnerait aussi des cibles possibles pour une intervention précoce avec des médicaments."

Bien qu'il étudie le cerveau depuis de nombreuses années, Okun a acquis une perspective personnelle sur l'importance de la recherche en neurodégénérescence lorsque son père a reçu un diagnostic de démence dans la soixantaine.

"Au moment où les changements dans sa fonction motrice et cognitive sont apparus, les tissus du cerveau étaient déjà perdus. J'espère qu'en comprenant mieux ce qui arrive à notre cerveau en vieillissant, nous serons en mesure d'aider davantage de gens à vivre une vie plus pleine, plus saine cognitivement. "

Source : Israel21c

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