Alzheimer/Israël: le cas passionnant de cette danseuse atteinte d'Alzheimer -vidéo-

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Le professeur Aharon-Peretz

Le cas passionnant de la danseuse de ballet qui a sombré dans la maladie d'Alzheimer et a repris vie grâce à la musique du Lac des Cygnes

Cette vidéo a fait pleurer tous ceux qui l'ont vue: une ancienne ballerine new-yorkaise primée danseuse étoile, assise presque allongée dans un fauteuil roulant, plongée dans les abîmes de la maladie d'Alzheimer.

Puis, alors que ses thérapeutes lancent la musique du lac des cygnes de Tchaïkovski, qu'elle a interprété des centaines de fois sur scène, elle se remplit soudain de vie et exécute les mouvements de danse avec professionnalisme et une précision étonnante.

Nous avons entrepris avec des experts israéliens de la maladie d'Alzheimer un voyage à travers les rebondissements du cerveau pour essayer de comprendre les mystères de la mémoire humaine.

Élégante et soignée dans sa chemise à rayures noires et blanches, elle est assise dans un fauteuil roulant, son corps est relâché ,il n'y a pas de vie,  mais tout à coup de la musique se fait entendre et elle commence à émerger d'elle-même, comme une fleur qui s'est presque fanée et rencontre un rayon de soleil.

Martha Gonzalez, la ballerine du New York Ballet, plongée dans les abîmes de la maladie d'Alzheimer depuis des années, a récemment fait le buzz sur la toile grâce à une vidéo passionnante qui a émue et qui aurait pu activer les glandes lacrymales d'un robot si il en avait.

La vidéo montre ses thérapeutes jouant le  lac des cygnes de Tchaïkovski, qu'elle a dansé des centaines de fois au cours de sa vie. Lentement, les mains minces, d'où dépassent de longs doigts, commencent à se souvenir, et la femme se remplie de sens, devenant le mouvement lui-même. Assise dans un fauteuil roulant et dansant.

La vidéo comprend également des images de Gonzalez jouant sur la scène du New York Ballet en 1967, et la précision avec laquelle elle exécute la danse après 50 ans, lorsqu'elle est en fauteuil roulant et ne se souvient pas qui elle est et qui elle était est tout simplement étonnante.

La vidéo prend une dimension supplémentaire quand on apprend qu'elle a été filmée l'année dernière et que  Martha Gonzalez est décédé depuis.
Mais une chose est sûre: grâce à cette vidéo, elle continue de vivre après sa mort.

Et il est également impossible d'ignorer la question: comment cela se produit-il?

Comment cette femme qui ne se souvient de rien de sa vie prend-elle soudainement vie comme ça?

«Personne ne sait comment cela fonctionne.
Pourquoi certaines zones sont affectées par la maladie d'Alzheimer et d'autres non, mais nous savons, comme nous le voyons dans la vidéo, que les zones responsables du traitement de la musique sont souvent affectées plus tard, par rapport aux zones responsables des fonctions linguistiques par exemple», explique le Pr. Yehudit Aharon-Peretz du Technion, en Israël, l'un des dix meilleurs spécialistes d'Israël  pour le traitement de la maladie, est un neurologue expert à l'Institute for Stroke and Cognition de Rambam en Israël

La vidéo déchirante de cette danseuse étoile atteinte de la maladie d'Alzheimer

Est-il possible de tracer la feuille de route de la détérioration?
Devinez ce qui sera endommagé avant quoi?

«Nous savons que dans les premiers stades de la maladie, les zones responsables du langage et de la fonction de mémoire à court terme sont affectées, ainsi que les zones qui interviennent et sont responsables du comportement, de la motivation et de l'esprit d'entreprise, et avec elles, il y a une diminution de la capacité de prendre des décisions éclairées, de comprendre le danger. "Par exemple, être victimes d'escroqueries." Mais, comme mentionné, tout n'est pas endommagé en même temps, il y a donc des patients atteints de la maladie d'Alzheimer qui jouent encore, ou même commencent à apprendre à jouer. "

Comme le guitariste Malcolm Young, qui souffrait de démence sévère mais qui est venu jouer avec son groupe, ACDC.

"J'en ai entendu parler.Je suppose qu'il a très bien joué, et c'est une autre façon de comprendre que la mémoire n'est pas uniforme - il y a de la mémoire pour les mots, les images, les sons, les mouvements moteurs, il y a la mémoire consciente et inconsciente, par exemple la mémoire de la façon de faire du vélo , ou la mémoire du mouvement de cette ballerine.

Elle a appris à être une ballerine dans sa jeunesse, elle a appris les mouvements à partir de zéro, et lentement avec la pratique, le souvenir est devenu automatique comme respirer et s'est réveillé à la musique.

Et le guitariste dont vous avez parlé est un exemple encore meilleur: il "Il entend la musique, il s'en souvient, et il sait aussi en temps réel quoi faire de ses mains pour produire les bons sons. Et comme les maladies dégénératives du cerveau commencent à ramper, il est impératif d'en être conscient."

Une autre chose importante à propos de l'état des patients atteints d'Alzheimer peut être tirée du fait que dans la vidéo, le thérapeute est vu caresser la paume de Gonzalez, et ce n'est qu'après la caresse et la musique qu'elle commence à réagir et à bouger selon les mouvements qui lui sont inhérents.

 

"Il faut s'en souvenir lors du traitement des patients. Le fait qu'ils ne se souviennent pas et ne savent pas et ne parlent pas ne signifie pas que leur réponse émotionnelle a été effacée, mais qu'ils sont incapables de l'exprimer. Nous devons être conscients de leurs sentiments."

Illustrer la profondeur de la tragédie

Et il y a aussi l’histoire passionnante de «The Black Bird» - un avion furtif américain développé pendant la guerre froide et battant tous les records de vitesse. Il n'y avait qu'une chose qu'il ne pouvait pas empêcher: la détérioration de la maladie d'Alzheimer chez ceux qui l'ont développée - Kelly Johansson.

Plus tard, ils ont décidé dans le domaine de l'aviation de tenir une cérémonie d'adieu en l'honneur de Johnson. Tout au long de la cérémonie, il s'est assis sans aucune capacité de bouger ou de réagir à tout ce qui se passait, mais quand on a fait vrombir le moteur de son Black Bird, il s'est mis à pleurer, en reconnaissant le bruit unique de son moteur.

Cet exemple est donné par le professeur Eitan Okon, chef du laboratoire pour l'apprentissage de la mémoire et de la dégénérescence neurale au Centre du cerveau de l'Université Bar-Ilan en Israël,  et explique que pour que le cerveau réponde à nouveau, il faut un déclencheur émotionnel que nous pouvons stimuler chez le patient.

«Parce que la danse était un pilier majeur dans la jeunesse de la ballerine, et parce qu'elle l'a répétée maintes et maintes fois, en assimilant ses mouvements dans son corps à un âge précoce, il y avait plus de connexions entre les neurones de son cerveau responsables de l'activation du corps tout en dansant ou en activant l'émotion."

 

Ce qui veut dire, ce qui détermine le rappel à la mémoire est le nombre de fois que nous avons répété l'action?

"C'est à la fois le nombre de fois et ce qui était important pour elle personnellement et émotionnellement."

Mais le professeur O'Connor ne voit pas la vidéo de la ballerine comme encourageante, mais la traite comme un miroir grossissant de la profondeur de la tragédie. 

"Il n'y a aucun effet thérapeutique dans ce souvenir et il n'y a rien ici qui soit au-delà de l'excitation étant donné que ses mains, qui se souviennent à merveille des mouvements de fluidité de la danse. Ce souvenir émouvant ne fait qu'illustrer à ceux qui l'entourent la détérioration de son état."

Vous voulez dire que  la maladie d'Alzheimer est une impasse?

"Le tableau est complexe. Ce n'est pas une maladie unique, c'est un syndrome dont les causes sont génétiquement nombreuses et nous ne connaissons pas la plupart d'entre elles et ce n'est que maintenant que nous commençons à comprendre la complexité de la question."

Pourquoi seulement maintenant?

C'est une question qui nous ramène à la date à laquelle le premier cas d'Alzheimer est apparu dans les Écritures - en 1906. Oui, c'est une maladie qui a commencé à être étudiée il y a un peu plus d'un siècle, simplement parce qu'elle est plus fréquente chez les personnes âgées - chez 50% des personnes âgées de 85 ans et plus et chez 10% des personnes âgées de 65 ans et plus - et seule l'augmentation de l'espérance de vie l'a amenée aux laboratoires de recherche.

Les maladies dégénératives du cerveau, et la maladie d'Alzheimer comme l'une d'entre elles, sont lentes et sont causées par le dépôt et l'accumulation de protéines dans les cellules.

Le cerveau ne sait pas comment traiter et éliminer ces protéines, et leur accumulation crée une réaction en chaîne de processus pathologiques qui conduisent à la destruction des cellules nerveuses - les neurones - dans le cerveau.

"Il n'y a pas de facteur génétique responsable de la maladie", explique le professeur O'Connor. "Il n'y a pas un seul élément qui puisse être souligné et dit: cette personne sera atteinte de la maladie d'Alzheimer. Mais il y a des mesures qui peuvent être prises pour réduire le risque de tomber malade. On sait, par exemple, que les personnes ayant des capacités cognitives élevées sont moins à risque. L'exercice régulier aide également à prévenir les vaisseaux sanguins, nous savons aussi qu’un certain régime aide. »

Y a-t-il un régime particulier qui réduit le risque?

"Ce n'est pas un type de régime, mais le rythme de l'alimentation. Le jeûne intermittent aide, car il faut de longues périodes d'évitement pour permettre aux cellules du cerveau de décomposer certaines des protéines qui s'accumulent et provoquent des maladies.

«Le manque de ces substances fait taire le système qui construit les cellules et permet l'activation du système qui décompose les protéines dans la cellule. C'est ce qu'on appelle« l'auto-faji »- l'auto-absorption."

Auto-avaler? Cannibalisme?

«Non», rigole le professeur O'Connor, «cela signifie que la cellule décompose des parties d'elle-même et envoie des protéines défectueuses à la décomposition pour maintenir son intégrité, et cela ne se produit que lorsque la nourriture est évitée pendant 16 heures.

Vous parlez du régime 8/16 à la mode ?

"C'est vrai, mais les gens ne comprennent pas pourquoi ils le font. Ils pensent qu'ils vont perdre du poids avec cela, et ce n'est pas du tout l'idée ici. Le jeûne active le système d'auto-ingestion qui est essentiel pour décomposer les protéines dont nous savons qu'elles causent la maladie d'Alzheimer."

Il y aura également un vaccin contre la maladie d'Alzheimer

«C'est déchirant de voir comment les maladies dégénératives du cerveau provoquent la déconnexion des gens. Après tout, l'homme est toujours à l'intérieur, il est toujours là. Les mouvements, et nous voyons comment la musique l'aide à y accéder », déclare le professeur Edward Stern, également du département de recherche sur le cerveau de l'Université Bar-Ilan et un collègue du professeur Okon, après avoir échangé des impressions émouvantes après avoir regardé ensemble la vidéo de la ballerine.

Curriculum Vitaë du professeur Stern.

Une longue carrière dans la recherche sur les maladies dans les meilleures universités des États-Unis.

Israël est une centrale de recherche sur la maladie d'Alzheimer qui a rassemblé le meilleur des chercheurs et des scientifiques.

C'est peut-être pour cette raison que la bonne nouvelle concernant la guérison de cette maladie sortira un jour.

Et c'est ce qu'il fait aujourd'hui avec son équipe du Laboratoire Bar-Ilan en Israël est de  rechercher des modèles animaux pour stopper ou prévenir la maladie d'Alzheimer, que ce soit par la vaccination ou la médication.

Sa vision est que dans environ vingt ans, il y aura un vaccin contre la maladie d'Alzheimer et sa phase de test commencera.

Ce qui permettra à mes petits-enfants de se faire vacciner, en espérant que le monde de leur génération n'aura plus à faire face à la maladie. Notre objectif est de trouver des moyens de ramener les nerfs du cerveau à la normale, et pour que cela se produise, la médecine doit être éveillée aux premiers stades de la maladie. Nous pouvons ramener à la vie des cellules  mais puisque nous savons que le cerveau a la capacité de se réparer.

Alors pouvons-nous être optimistes?

«À condition que des tests annuels, voire cognitifs, soient effectués pour détecter l'apparition de la maladie à un stade précoce. Pourquoi la voiture est-elle amenée au garage chaque année et l'homme non?

Il existe de nombreux groupes de soutien qui aident", dit-il, et dans ce contexte le professeur Aharon-Peretz mentionne l'organisation "Amda", qui aide de nombreuses familles et patients.

En Israël, 150 000 patients sont atteints de démence, dont la maladie d'Alzheimer, qui touche 50 pour cent des personnes âgées de 85 ans et plus.

Pour les prévenir, il faut traiter les facteurs de risque de maladies vasculaires du corps et du cerveau, maintenir une pression artérielle appropriée et des valeurs normales de diabète, et également traiter la dépression et la solitude, et ici cette triste affaire se connecte également à l'épidémie du coronavirus qui nuit grandement à la psyché des adultes.

Et pour les personnes stressées en ce moment parce qu'elles ont des problèmes de mémoire ou d'oubli, le professeur Stern veut préciser que nous avons tous un déclin cognitif avec l'âge, mais cela ne signifie pas que nous sommes atteints de la maladie d'Alzheimer.

Et quand il y aura un vaccin pour chaque maladie, de quoi mourrons-nous?

"Mort naturelle. Nos cellules vont juste se fatiguer et nous allons nous endormir. Nous aurons terminé. "

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