Cet (te) adolescent (e) juif (ve) a célébré une b'nei mitzvah neutre

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Cet (te) adolescent (e) a fêté une b'nei mitzvah neutre

Quand Esther Thorpe s’est définie comme non-binaire il y a un an, ne s'identifiant ni comme un homme ni comme une femme, Miriam Taylor Thorpe s’est inquiétée. La mère d'Esther avait déjà un enfant gay et craignait qu'Esther, 14 ans, ait du mal à trouver une communauté juive qui l’accepte.

La famille planifiait déjà la Bat Mitzvah d'Esther, mais avec la nouvelle révélation, Miriam se demandait comment son enfant pourrait être à l'aise de prendre part à une cérémonie juive dont le nom même - bar mitzvah pour les garçons et bat mitzvah pour les filles – dépend d’un genre.

«J'étais très inquiète parce que cette cérémonie importante qui représente le passage à l'âge adulte devrait refléter qui vous êtes et ne pas vous enfermer dans les deux genres traditionnels que nous connaissons simplement à cause de l'histoire», a déclaré Miriam, qui vit avec son mari, Martyn, et sept enfants dans le village d'Otterburn, dans le nord-est de l'Angleterre.

Alors que les transgenres et les non-conformistes sexuels sont de plus en plus acceptés, les synagogues doivent réfléchir à la manière d'accueillir ceux qui ont des identités de genre différentes. Les statistiques sur l'identité de genre chez les enfants sont difficiles à trouver, mais une étude de l'Université du Minnesota publiée l'année dernière a révélé que 2,7% des enfants dans l'état s'identifient comme transgenres ou non conformistes.

Catherine Bell, directrice principale du programme et du leadership chez Keshet, un groupe du Massachusetts qui fait la promotion de l'égalité LGBTQ, a déclaré que l'organisation recevait des demandes de cérémonies religieuses incluant différentes identités de genre.

«Une véritable frontière dans le travail que Keshet accomplit ces jours-ci concerne l'identité sexuelle et la diversité des sexes, l'inclusion des transgenres et la prise en compte des jeunes non binaires et transgenres», a déclaré M. Bell à JTA.

Les enfants Thorpe et leurs parents, Miriam Taylor Thorpe, troisième à partir de la droite, et Martyn Thorpe, deuxième à partir de la droite, célébrant la b'nei mitzvah d'Esther avec Hava Fleming. (Gracieuseté de Miriam Taylor Thorpe)

Les enfants Thorpe et leurs parents, Miriam Taylor Thorpe, troisième à partir de la droite, et Martyn Thorpe, deuxième à partir de la droite, célébrant la b'nei mitzvah d'Esther avec Hava Fleming. (Gracieuseté de Miriam Taylor Thorpe)

"L'Union pour le judaïsme réformé - le bras congrégationaliste du mouvement aux États-Unis - a une "boîte à outils" pour les synagogues qui comprend une section sur la façon d'adapter les cérémonies b'nei mitzvah à l'identité sexuelle de l'enfant", a déclaré le rabbin Leora Kaye,  directrice du programme.

«Ce que nous voyons maintenant, c'est qu'il y a des familles et des congrégations qui sont très ouvertes à l'exploration avec les enfants qui deviennent bar et bat mitzvah, sur la manière dont ils veulent être identifiés», a déclaré Kaye à la JTA.

La famille Thorpe a travaillé avec le rabbin étudiant de leur synagogue, York Liberal Jewish Community, pour adapter la cérémonie qui a eu lieu en décembre. Gabriel Webber est un étudiant de première année au Leo Baeck College de Londres, une école rabbinique associée au mouvement libéral, sous l'égide de la réforme mondiale. Dans le cadre de ses recherches avant la cérémonie, il a découvert des exemples de cérémonies pour des enfants non binaires aux États-Unis, mais pas au Royaume-Uni.

Webber a passé beaucoup de temps à réfléchir à la manière d'éviter les mots sexués en hébreu pendant ce qu'ils ont appelé la b'nei mitzvah d'Esther, en utilisant le terme hébreu pluriel b'nei, qui pourrait désigner un groupe de personnes mixtes. Esther utilise "they" (ils) comme un pronom singulier plutôt que "il" ou "elle"(he ou she).

Avant de trouver le terme b'nei mitzvah, Webber a cherché d'autres possibilités. Il a trouvé que d'autres personnes non binaires avaient utilisé des termes tels que "ban mitzvah" ("ban" est un mot inventé qui combine les mots hébreux pour garçon et fille, "ben" et "bat") et "zera mitzvah" ("Zera" signifie graine ou progéniture en hébreu).

Esther utilise le pronom « they », qui est en fait un pluriel utilisé au singulier, comme « Bnei » et cela ne découle pas de l’hébreu, ce qui est probablement mieux, a dit Webber.

Il s'est également penché sur la façon d'appeler Esther pour qu'elle lise la Torah. Traditionnellement, les lecteurs sont appelés en utilisant leur prénom en hébreu suivi de «ben» ou «bat» (fils ou fille) et du nom de leurs parents.

Trouver la bonne façon d'être appelé à la Torah a eu une signification majeure pour Esther.

"Cela semblait être une grande responsabilité pour les autres enfants non binaires dans le futur", a déclaré Esther à JTA dans un e-mail.

"Utiliser un nom hébreu qui relaie les liens familiaux et s'intégre dans la plus grande tradition juive était important pour Esther", a déclaré sa mère, qui a écrit sur la b'nei mitzvah d'Esther dans The Jewish Chronicle.

"Si vous avez un nom qui ne reflète pas ce lien dans votre famille et votre histoire, vous êtes beaucoup trop isolé, et cela crée un esseulement, qu'Esther ressent dèjà constamment. Lorsque vous êtes non-binaire ou trans et que vous êtes la/le seul (e) de votre synagogue dans une position différente, c'est très difficile ", a déclaré Thorpe.

À la fin, Esther a choisi "Esther mi beit Miriam", qui signifie "Esther de la maison de Miriam".

En plus des changements liturgiques, Esther devait bien sûr lire sa section de la Torah et écrire un sermon. Comme la famille vit à trois heures de route de York, Esther a fait son apprentissage par vidéochat avec Webber et un membre de la congrégation, Hava Fleming.

En décembre, Esther a dirigé l’office devant une centaine de personnes. Par la suite, il y a eu une fête avec un buffet, de la crème glacée, des machines à pop-corn et des beignets, car la cérémonie tombait pendant Hanoucca. L'événement était important non seulement parce qu'il s'agissait peut-être de la première bne mitzvah non sexiste du pays, mais aussi parce que c'était la première cérémonie de bar, bat ou b'nei mitzvah de York depuis plus de 50 ans. L'histoire juive de la ville est principalement connue pour un massacre antisémite du 12ème siècle dans lequel tous les résidents juifs ont été tués.

"Malgré les adaptations, il y avait encore quelques problèmes persistants. Bien que les amis et la famille soient respectueux de l'identité de genre d'Esther, d'autres ont donné des cartes de «bat mitzvah» et des cadeaux destinés aux filles", a dit Miriam Thorpe.

"Il était assez facile de faire en sorte que le service reflète le fait qu'Esther soit non-binaire, une fois que vous avez un rabbin qui est compréhensif et que vous avez une congrégation qui est prête à passer dessus," dit-elle.

Pourtant, Esther est heureux(se) de la façon dont les choses se sont déroulées.

"Je me sens mieux", a-t-elle dit. "Je me sens faire partie d'une communauté, acceptée et reconnue."

Source : Jta.org

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