Etude: victimes d'abus sexuels, les jeunes orthodoxes abandonnent souvent la religion

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Une étude révèle que les cas d'abus sexuel sont répandus chez les anciens orthodoxes

Selon une nouvelle étude, alors que les Juifs ne sont pas plus susceptibles d'être abusés sexuellement que les autres Américains, les personnes qui ont quitté la communauté orthodoxe sont quatre fois plus susceptibles d'avoir été molestées que les enfants de la population générale.

L'étude, réalisée par deux chercheurs juifs orthodoxes, a interrogé plus de 300 personnes sur une période de trois ans. Ses auteurs - le Dr David Rosmarin de Harvard et le Dr David Pelcovitz de l'Université Yeshiva - ont déclaré que leur rapport était une tentative de remédier à un manque de recherche sur la prévalence des abus sexuels dans la communauté juive.

Alors que le taux d'abus était plus élevé parmi les orthodoxes, Rosmarin et Pelcovitz ont également constaté que les abus étaient «associés à des niveaux significativement plus faibles de religiosité intrinsèque et à des niveaux inférieurs d'observance religieuse» parmi les victimes qui choisissaient de rester dans la communauté orthodoxe.

"Ce rapport soutient les preuves anecdotiques que j'ai vues qui indiquent un lien étroit entre la violence dans un contexte religieux et le rejet subséquent de cette communauté, de ses pratiques, de ses valeurs et souvent de tout ce qu'elle représente", a déclaré Manny Waks, fondateur de Tzedek , un groupe de défense australien pour les victimes d'abus sexuels. "C'est la preuve de ce que l'on savait déjà. J'ai rencontré beaucoup de personnes qui étaient religieuses, en particulier au sein de la communauté ultra-orthodoxe, et qui sont parties à cause d'abus sexuels.

Rosmarin est directeur du programme de spiritualité et de santé mentale à l'hôpital McLean du Massachusetts et professeur adjoint de psychologie au département de psychiatrie de la Harvard Medical School. Selon l'étude, les anciens orthodoxes étaient beaucoup plus susceptibles de signaler des abus que ceux qui sont restés membres de la communauté - ce qui est peut-être un point évident compte tenu des inhibitions concernant la possibilité de s'exprimer dans des communautés soudées. Diverses organisations orthodoxes haredi ont débattu au cours des dernières années de la manière de signaler les violeurs d'enfants aux forces de l'ordre.

Parmi les participants à l'étude, 100 étaient orthodoxes depuis leur naissance, 98 sont devenus orthodoxes plus tard dans la vie, 138 étaient non orthodoxes et 36 ont été élevés orthodoxes et ont plus tard quitté la communauté. Selon Rosmarin, cela comprenait des hassidim des communautés les plus insulaires de Brooklyn, Williamsburg et Borough Park.

L'étude apparaît dans le numéro de juillet 2018 de la revue Child Abuse & Neglect.

Alors que Rosmarin dit qu'il n'a pas complètement étoffé la relation causale entre l'abus et l'abandon de la religion, il pense que l'étude "était assez concluante".

Il a semblé étayer les recherches antérieures montrant que «l'expérience de l'abus sexuel interfère avec la vie spirituelle des gens», un effet qui ne se limite pas seulement aux orthodoxes, a-t-il dit.

"Une victime orthodoxe qui a grandi orthodoxe et qui est encore orthodoxe est moins susceptible d'avoir de forts niveaux de croyance que ses collègues qui n'ont pas été abusés sexuellement", a déclaré Rosmarin.

Une loi du silence

La loi du silence

Certains ont exprimé leur scepticisme quant à la recherche de Rosmarin et Pelcovitz. Tout en refusant de commenter directement l'étude, Lani Santo, directrice exécutif de Footsteps, une organisation qui aide les anciens haredim à s'intégrer dans la vie américaine, a déclaré que «nous voyons certainement des taux élevés d'abus signalés par les gens qui ont quitté la communauté» mais la décision de quitter l'orthodoxie n'était pas nécessairement due à l'abus lui-même.

Santos a déclaré que la réponse communautaire à l'abus était plus significative que la religiosité déclinante provoquée par l'abus lui-même.

«Si quelqu'un subit des mauvais traitements lorsqu'il est enfant, le dit à un parent qui parle à l'école et que rien n'est fait, cela ouvre une boîte de Pandore de questions à leur intention», a-t-elle dit. "Les gens qui ont pris la décision très difficile de quitter l'ultra-orthodoxie partent parce que c'est un endroit où leurs questions ne sont pas forcément les bienvenues."

Samuel Heilman, sociologue du Queens College, spécialiste de l'orthodoxie haredi américaine, a remis en question la méthodologie de l'étude, disant à JTA qu'il croyait que l'étude sous-estimait les haredim des mouvements hassidiques les plus insulaires, en particulier parce que le questionnaire était en ligne.

Le lien entre l'abus et l'abandon de la religion n'était pas particulièrement simple, a dit Heilman, le qualifiant de « scénario de poule et d'œuf ».

Ceux qui sont déjà "à la limite de la déviance" sont beaucoup plus susceptibles d'être l'objet d'abus parce que les violeurs comprennent que ces personnes sont déjà à la limite et ont moins de chances d'être crues si elles disent quelque chose".

Heilman a utilisé la «déviance» dans le sens d'individus qui s'écartent des normes religieuses de leurs communautés religieuses, qui comprennent souvent l'abandon de l'éducation laïque, la limitation du contact social avec les non-haredim et l'habillement selon des règles de pudeur distinctes.

Waks, qui a grandi dans la communauté hassidique Chabad et a été molesté quand il était enfant, a dit que lorsque des abus surviennent dans un contexte religieux dans des lieux tels que des synagogues et des bains rituels. "

Rosmarin a dit qu'il a parlé à des patients qui étaient victimes de violence et ne se sentaient pas à l'aise de parler de leurs expériences avec les membres de leurs communautés haredi. En conséquence, a-t-il dit, ces victimes ne reçoivent jamais le type de validation dont elles ont besoin pour faire face à leur traumatisme. Ce manque de validation ne fait qu'aggraver les doutes religieux typiques, tels que questionner la justice de Dieu et demander comment Dieu pourrait permettre que de telles choses se produisent.

Yechiel (pseudonyme)  une victime de New York, a décrit comment un camarade yeshiva l'a touché et abusé pendant un certain nombre d'années alors que les enseignants et les administrateurs ignoraient les signes d’alerte.

"Je ne voulais le dire à personne parce que je ne savais pas si on me croirait", a-t-il dit. "En regardant aujourd'hui en arrière, il y avait beaucoup d'indices que mes rabbins auraient pu identifier. J'ai l'impression qu'ils étaient intentionnellement naïfs. La seule réponse est qu'ils voulaient tout couvrir. Cela m'affecte vraiment. "

Yechiel a commencé à perdre le respect pour la communauté et de ses dirigeants, et a déclaré que la seule raison pour laquelle il est encore formellement religieusement observant est pour le bien de sa femme et de ses enfants. Alors qu'il a construit sa propre relation personnelle avec Dieu, "les pratiques réelles de la religion" sont devenues incroyablement difficiles.

"Je me bats avec le Shabbat et beaucoup de halakhot [lois juives]", a-t-il dit. "Beaucoup de règles sont "trop" pour moi."

Quant à ceux qui ont laissé derrière eux le judaïsme orthodoxe, Yechiel a dit qu'il comprenait parfaitement leur décision et croyait qu'ils seraient jugés plus favorablement par Dieu que les rabbins et les chefs communautaires.

"Le fait qu’ils soient partis "n'est absolument pas leur faute", a-t-il dit.

Selon Meyer Seewald, directeur exécutif de Jewish Community Watch, un groupe de défense des victimes basé à New York, la tendance des groupes religieux insulaires à jeter le doute sur les revendications des victimes et à défendre les agresseurs présumés a eu des effets considérables sur les enfants molestés.

"Si vous aviez une communauté qui avait un leader qui appelait les gens à se présenter et leur disait: "nous vous croyons et nous vous protégerons", a déclaré Seewald, "je crois à 150 pour cent que les gens ne partiraient pas comme ils le font."

Source : jta.org

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