À un survivant de l'Holocauste : accepteriez-vous de rencontrer le fils d'un nazi?

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À un survivant de l'Holocauste : accepteriez-vous de rencontrer le fils d'un nazi?

Un survivant de la Shoah et le fils d'un sympathisant nazi forgent une amitié

«Chacun de nous était de son côté de la clôture - moi du côté des victimes, et lui du côté des bourreaux», raconte le survivant Simon Gronowski.

Il y a plus de soixantes dix ans, leurs familles étaient divisées par la guerre et la haine - Koenraad Tinel, le fils d'un sympathisant nazi, et Simon Gronowski, un survivant de l'Holocauste qui a perdu sa mère et sa sœur à Auschwitz.

Aujourd'hui, les deux hommes, tous deux âgés de 80 ans, ont noué une étroite amitié qui est devenue un symbole de réconciliation dans leur Belgique natale.

"Koen et moi étions deux enfants écrasés par une guerre que nous ne comprenions pas", a déclaré à Reuters Gronowski, avocat et pianiste de jazz.

Gronowski, 89 ans, et Tinel, 86 ans, se sont rencontrés après avoir tous deux publié des mémoires de leurs expériences de guerre. Ils ont été présentés l'un à l'autre par l'Union des Progressistes Juifs de Belgique en 2012.

«Ils me demandent: 'Accepteriez-vous de rencontrer le fils d'un nazi?' Oui, je suis d'accord. Bizarre, mais je suis d'accord », a déclaré Gronowski. "Petit à petit, nous nous sommes rencontrés et avons appris à mieux nous connaître."

Le mois dernier, les deux universités libres de Bruxelles - la VUB néerlandophone et l'ULB francophone - ont remis aux deux hommes des doctorats honorifiques pour reconnaître l'importance de leur lien.

"Leur amitié unique est un symbole puissant d'espoir, de bonheur et de paix", ont déclaré les universités dans un communiqué.

Gronowski, de Bruxelles, avait 11 ans lorsque les nazis l'ont rassemblé avec sa mère et d'autres Juifs belges dans un wagon de train. "Miraculeusement, j'ai sauté du train et je me suis échappé", a-t-il déclaré.

À peu près à la même époque, Tinel vivait à Gand. Ses frères étaient des soldats nazis et son père artiste sculptait des bustes d'Adolf Hitler et d'officiers SS.

"Je ne peux pas être raciste. Je ne peux pas être un nationaliste flamand. Je ne peux pas être un nationaliste belge. Je suis un homme du monde", a-t-il déclaré à Reuters.

Tinel, lui-même sculpteur, organise une exposition à Bruxelles jusqu'au 1er novembre. Ses œuvres, inspirées des défilés militaires de sa jeunesse, explorent le thème de la façon dont la peur pousse les gens à commettre des atrocités.

"Koenraad est plus qu'un ami, c'est mon frère", a déclaré Gronowski, assis aux côtés de Tinel dans le hall d'exposition Tour & Taxis.

"Nous ne vous apportons pas un message de chagrin mais un message d'espoir et de bonheur. Je dis à tout le monde: la vie est belle, mais c'est un combat quotidien."

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