85% des élèves de l'école juive orthodoxe de mon fils sont musulmans

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King David Primary, la seule école juive entre Londres et Manchester.

Mon cœur a sauté quand j'ai vu le numéro de téléphone de l'école de mon fils aîné à l'écran.
"Allô ?"
"C'est le Dr Skinazi ?"
"Oui.""Ne vous inquiétez pas, votre fils Lucas va bien. Je voulais juste vous prévenir qu'il y a eu un petit incident antisémite à l'école aujourd'hui."

Inspirez, expirez, ouf

"Que s'est-il passé cette fois ?"ai-jedemandé.

La dernière fois qu'il y a eu un "petit incident antisémite", c'est lorsque Lucas a mentionné qu'il était juif dans une classe d'éducation religieuse pendant la première année du secondaire et qu'un de ses camarades de classe s'est moqué de lui : "J'espère que tu ne seras pas gazé".

Mon mari et moi avons grandi dans des communautés juives canadiennes isolées.
Nous avons fréquenté des écoles juives de jour ,des camps de vacances juifs et des shabbatots pleins.

Nous nous sommes rencontrés pendant notre année à l'étranger en Israël. Quand nous avons eu des enfants, je voulais qu'ils aient le même sens et le même amour du judaïsme que moi. Nous les avons donc envoyés dans des écoles maternelles juives et des écoles juives de jour.

Lorsqu'on a offert à mon mari un emploi à l'Université de Warwick, à Coventry, en Angleterre, un endroit avec une population juive négligeable, j'ai réalisé que nos enfants auraient une éducation très différente de la nôtre.

Mais à bien des égards, j'étais enthousiasmée par ce que cela signifiait : des amis de toutes sortes d'origines,des mondanités,'empathie au-delà des frontières ethniques et religieuses.
Qui n'aime pas l'accent britannique ?

Nous avons déménagé à Birmingham pour pouvoir envoyer nos enfants - qui étaient alors tous en âge d'aller à l'école primaire - au King David Primary, la seule école juive entre Londres et Manchester.

Solide sur le plan académique dans les études laïques et religieuses et située dans un joli quartier verdoyant de cette ville.

Non seulement mes enfants recevraient une éducation juive, mais ils recevraient aussi la diversité que je chérissais et dont j'ai tant manqué dans ma propre jeunesse : les étudiants de King David et leurs familles viennent de Grande-Bretagne, d'Israël, d'Amérique, du Canada et de France - ainsi que du Pakistan, d'Inde, de Malaisie et de Bosnie.

Environ 85 % des élèves de l'école primaire King David sont musulmans. Si vous entrez dans la cour d'école, vous verrez la plupart des mères porter le foulard ; beaucoup portent un niqab complet.

Certaines des filles portent aussi le foulard et les garçons, qui doivent se couvrir la tête (c'est une école juive orthodoxe, après tout), portent les casquettes blanches en tricot musulman qui semblent à peine reconnaissables aux kippahs.

Les enfants participent tous aux prières quotidiennes, se couvrent les yeux et récitent le Chema Israël.
Ils font des kiddoush hebdomadaires à l'école, mangent dans un souccah pour souccouth et font un faux seder avant la Pâque.

En Angleterre, où il n'y a pas de séparation de l'Église et de l'État, un " acte collectif de culte quotidien " est exigé par toutes les écoles primaires conformément à la School Standards and Framework Act of 1998.

A moins que l'école ne soit une école de foi spécifique, ce culte doit être "entièrement ou principalement de caractère largement chrétien". En d'autres termes, comme nous et de nombreux autres groupes religieux minoritaires le voyons, toutes les écoles en Angleterre sont des écoles confessionnelles - certaines sont simplement plus honnêtes à ce sujet.

Les écoles religieuses ici sont financées par l'État et exigent que les candidats remplissent une déclaration nominale de pratique de la foi pour être admis en priorité (cette décision fondée sur la pratique est le résultat d'une affaire historique de 2009 dans laquelle un enfant n'a pas été admis dans une école publique juive de Londres parce que la conversion de sa mère n'a pas été reconnue par le Grand Rabbin). Répondre par l'affirmative à une seule question : " Exécutez-vous la Mitsva de Mézouza en vous assurant qu'elle soit apposée à la porte de votre maison ?"

Ainsi, les enfants juifs ont la priorité, mais avec un nombre limité d'enfants juifs pour remplir les salles de classe du roi David, les portes sont grandes ouvertes aux enfants du quartier - et des autres religions.

Certaines familles musulmanes choisissent le Roi David parce qu'il offre une bonne éducation. D'autres apprécient sa nourriture casher, que de nombreux musulmans considèrent comme halal. Et on pense qu'une école qui s'adresse à une minorité religieuse est susceptible d'être plus sensible aux minorités religieuses.

Une de mes amies musulmanes, dont les fils sont les camarades de classe de mes enfants, m'a parlé de sa famille qui a fui le génocide bosniaque. Je lui ai dit que mes grands-parents étaient des survivants de l'Holocauste. Elle a dit que notre histoire tragique et notre sens de la communauté - semblable au sien - faisaient partie de ce qui l'a attirée à l'école.

Au fond, l'islam a des liens très étroits avec le judaïsme, et des organisations de base font leur apparition partout dans le monde pour nous rappeler nos liens. Alors pourquoi serais-je surprise que nos amis musulmans constituent certains de nos plus grands alliés ?

Permettez-moi de revenir sur l'appel de l'école de mon fils aîné. Lucas est à l'école secondaire, ayant obtenu son diplôme du roi David il y a quelques années. L'école secondaire a un corps étudiant diversifié et essaie d'être sensible aux différents besoins des élèves, mais nous avons nos griefs. Chaque année, nous devons nous disputer avec l'école pour que Lucas puisse prendre congé pendant les vacances juives.

Pourtant, les choses se passent plutôt bien le reste du temps, Lucas aime son école.

L'incident récent concernait un garçon qui venait d'arriver à l'école. Le professeur lui posait la même question : "Qu'est-ce qui t'a amené dans notre école ? et à chaque fois, il donnait la même réponse : "Mon professeur à ma dernière école était juif ! Et je hais les Juifs !"

Quand il est arrivé dans la classe de Lucas, il a répété cette phrase- et la personne qui a pris la défense de mon fils était un étudiant musulman nommé Omar.

"Hé, c'est mal poli", a dit Omar. "Et aussi un peu raciste !"

Omar et Lucas ne sont pas vraiment des "compagnons", comme on dit ici. Je ne pense pas que c'est pour ça qu'Omar est intervenu quand la situation s'est présentée. Je pense qu'en plus d'avoir des parents qui ont de bonnes valeurs, Omar est sensible au racisme, et particulièrement au racisme anti-juif,  l'antisémitisme, car il est diplômé de l'école primaire King David.

C'est peut-être une "chose drôle" que les musulmans disent le Chema, comme l'ont noté les observateurs de l'école, et peut-être que l'éducation juive n'a pas la profondeur qu'elle aurait si tous les élèves étaient juifs. Mais cela semble avoir un effet profond sur les enfants qui y vont, et ces enfants portent en eux un respect pour les Juifs qu'ils répandent partout.

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