Comment le cinéaste israélien Etgar Keret s'inspire du coronavirus pour créer -vidéo-

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Keret et le chorégraphe Inbal Pinto sur le plateau lors du tournage de la danse vidéo inspirée de l'histoire «Outside». (crédit photo: LIELLE SAND)

En 1353, l'écrivain et poète Giovanni Boccaccio avait achevé un travail sur ce qui est considéré à ce jour comme un chef-d'œuvre de la prose italienne classique. Intitulé The Decameron, son livre était un recueil de nouvelles dans lesquelles de jeunes hommes et femmes racontaient leurs histoires de survie et d'espoir.

Le groupe fictif de Boccace s'est réfugié dans une villa isolée à l'extérieur de Florence pour échapper à la peste noire, qui ravageait l'Europe à l'époque. L'une des lignes les plus poignantes du livre est la suivante: "Rien n'est si indécent qu'il ne peut être dit à une autre personne si les mots appropriés sont utilisés pour le transmettre."

Près de 700 ans plus tard et au milieu d'une autre pandémie qui sévit dans le monde, l'écrivain et cinéaste israélien Etgar Keret s'est assis pour travailler sur une nouvelle intitulée «À l'extérieur», "outside"

Keret, 53 ans, est un auteur internationalement connu pour ses nouvelles acerbes et humoristiques. Son travail semble souvent donner une voix à un récit que nombre de ses contemporains locaux s'abstiennent généralement d'en parler, recueillant ses comparaisons de fiction avec l'écrivain satiriste américain Kurt Vonnegut.

Utilisant ce que Boccace appelait «les mots appropriés» pour transmettre à ses lecteurs l'étendue de l'indécence de leurs défauts, préjugés et myopie,

Keret a abordé presque tous les sujets potentiellement explosifs dans un style libre et sans excuse. Certains des thèmes récurrents de son opus sont ce qu'il perçoit comme l'occupation israélienne des territoires palestiniens, la préoccupation qui frôle l'obsession de l'Holocauste et les relations tendues entre les parents et leurs enfants,

Cette fois-ci, Keret a produit une histoire quelque peu déchirante et surréaliste dans laquelle le narrateur à la première personne hésite à quitter sa maison après y avoir été enfermé pendant un certain temps pendant un verrouillage. Les autorités locales dans son récit envoient ensuite des troupes militaires dans les quartiers résidentiels, avec des soldats frappant aux portes et exhortant les citoyens à retourner dans les rues une fois de plus.

L'histoire de Keret a été publiée par le New York Times Magazine cet été aux côtés de 28 autres œuvres de romanciers de renom, comme la Canadienne Margaret Atwood et l'Italien Paolo Giordano, dans le cadre de «The Decameron Project», une plateforme dédiée à la littérature inspirée par les circonstances dans lesquelles nous sommes tous plongés depuis l'épidémie du coronavirus.

Dans une récente conversation avec le Jerusalem Post , Keret dit qu'il n'a pas délibérément «essayé d'écrire le contraire de ce que les autres ressentent» en imaginant une protagoniste qui a appris à accepter et même à savourer son enfermement.
«J'attendais vraiment la fin du verrouillage et je m'imaginais marcher dans la rue Dizengoff à côté de l'endroit où je vis à Tel Aviv, voir et interagir avec tout le monde. À la fin du verrouillage, j'y suis allé et, en cinq minutes, j'ai failli être renversé par un scooter. Puis un type m'a crié dessus parce qu'il pensait que je le regardais, les gens sentaient bien pire qu'habituellement, et je me suis dit: Wow, c'est une erreur. Alors je suis rentré à la maison et j'ai écrit cette histoire », se souvient-il en riant.

Le monde que nous avons laissé derrière

En réfléchissant à la prose mise en avant par d'autres créateurs au cours des derniers mois, Keret exprime son ressentiment pour le type d'écriture qui déplore la nouvelle réalité que le pathogène a introduite.

«Je pense que cette histoire est ma tentative de démystifier à moi-même ce genre de fantaisie sur le monde que nous avons laissé derrière nous», dit-il. «Beaucoup de gens ont ce récit tragique, semblable à une victime, qui dit essentiellement: 'Nous avons été chassés du paradis.'»

Pour Keret, les périodes intermittentes passées sous couvre-feu étaient en fait l'occasion de puiser dans l'énergie introspective qui a alimenté ses décennies de travail. Cette fois, dit-il, «m'a fait penser à mon défunt père, qui était un survivant de l'Holocauste. Il a refusé de parler de périodes de sa vie comme de mauvaises. Quand j'étais enfant, il m'a dit: «Pour moi, il n'y a pas de bonnes ou de mauvaises périodes. Il n'y a que des périodes plus faciles et des périodes plus difficiles. Je préfère de loin les périodes les plus faciles, mais je pense qu'avec le recul, les périodes difficiles étaient celles où j'avais appris davantage sur moi-même et sur le monde. Et je pense que cela est également vrai pour COVID-19. »

Keret admet que les huit derniers mois dans l'ombre de la pandémie ont été l'une des périodes les plus prolifiques de sa vie. A en juger par ses dernières publications, il n'a pas tort de l'affirmer. Certains d'entre eux évoquent directement les répercussions du coronavirus, comme la nouvelle «Manger des olives au bout du monde» qui a été publiée par The New York Review of Books en avril. L'histoire raconte une rencontre maladroite mais intime entre le narrateur et un caissier de supermarché, qui le supplie de lui faire un câlin comme moyen de paiement alternatif pour un pot d'olives.

Comment explique-t-il cette sur activité alors que la plupart d'entre nous ont regardé Netflix avec tristesse à la maison? «En période normale, je pense que 90% de ce que nous faisons est hors de la force d'inertie, mais quelque chose à propos de COVID élimine cela. Il y a quelque chose dans le monde qui est mis à l'arrêt qui vous fait vous demander: «OK, qu'est-ce que je vais faire maintenant? Qu'est-ce que je ressens maintenant? Qu'est-ce que je veux maintenant?

Dans des moments comme ceux-ci, il m'est beaucoup plus facile de me connecter à toutes mes émotions - mes peurs, mes rêves et mes souhaits - et d'écrire à leur sujet, car toutes ces actions automatiques que je fais habituellement ont été retirées de l'équation.

Alors que plusieurs projets sur lesquels il a travaillé ont été annulés et «c'est beaucoup plus difficile de gagner sa vie», l'auteur insiste pour maintenir une attitude positive. «Cela m'a donné une perspective de ma vie qui ressemble un peu à la perspective que vous obtenez lorsque vous déménagez. Déménager est la chose que je déteste le plus, mais quand je déménage, je trouve des déchets qui m'accompagnent depuis si longtemps et je m'en débarrasse enfin. C'est similaire avec la COVID, en ce sens qu'il libère nos vies. Cela nous offre un choix: à notre retour, nous pouvons choisir de ne pas rapporter tout ce que nous avions.

Une chose que Keret souhaite vivement voir disparaître, ou du moins ébranler, c'est le leadership actuel d'Israël. Libéral qui a publié de nombreux articles d'opinion et essais dans le passé sur les affaires politiques du pays, il n'hésite pas à déclarer qu'il a activement participé aux manifestations anti-gouvernementales qui agitent Israël depuis plus de trois mois maintenant.

«S'il aime le pays autant qu'il le prétend, Netanyahu devrait passer le relais à quelqu'un d'autre. Je pense que le fait que cela ne se soit pas encore retiré montre que ses intérêts personnels sont aussi importants pour lui, sinon plus, que le bien-être du pays.

Traduire les mots en mouvements

Lockdown, confinement,  n'a pas seulement déclenché un accès inattendu de création pour l'auteur. Cela l'a également inspiré à s'associer à un créateur d'un tout autre domaine - le chorégraphe israélien Inbal Pinto, qui a fondé la compagnie de danse Inbal Pinto et en a été le directeur artistique jusqu'en 2018. Danseur, metteur en scène et décorateur estimé, Pinto est surtout connu en Israël et à l'étranger pour des créations de danse-théâtre à succès comme «Oyster» et «Fugue» qui attirent l'attention sur son langage de mouvement caractéristique.

Ensemble, ils ont créé une vidéo de danse inspirée de la nouvelle de Keret «Outside», qui dépeint un danseur dans un espace intérieur claustrophobe en proie à la tourmente.

La production à petit budget nippo-israélienne a été entièrement tournée en intérieur en Israël et au Japon. Il a été initié par Arieh Rosen, l'attaché culturel israélien au Japon, et soutenu par le ministère des Affaires étrangères. Il met en vedette l'acteur et danseur japonais Mirai Moriyama, qui est vu danser et lire à haute voix des répliques de l'histoire de Keret tout en étant confiné à un écran de télévision désuet observé par la danseuse israélienne Moran Muller, alors qu'elle sursaute et virevolte dans la confusion et la panique.

Le travail commun, explique Keret, «était un dialogue entre quelqu'un qui est conteur et quelqu'un qui est chorégraphe, donc pour elle [Pinto], l'intérêt principal n'est pas de raconter une histoire mais plutôt d'exprimer l'émotion en mouvement. Notre mission était de trouver un terrain d'entente, une sorte de langage hybride dans lequel nous pouvons tous les deux nous exprimer.

L'une des lignes les plus résonnantes de la nouvelle de Keret met en lumière un moment au cours duquel son protagoniste a été accidentellement touché, déclenchant une réalisation triste : "Cent vingt jours se sont écoulés depuis que quelqu'un vous a touché pour la dernière fois."

Quand Keret apprend que le sentiment a été véhiculé de manière convaincante dans le film, il se réjouit que c'était le sentiment même au cœur du projet: «Le projet devait être connecté au Japon car il a été initié par l'ambassade d'Israël au Japon. Mais très vite, j'ai réalisé que c'était une histoire sur l'interaction humaine et le besoin humain de compagnie, malgré une sorte d'aliénation inhérente entre les gens.

La connexion entre les personnages représentés par Muller et Moriyama «est basée sur ce qu'ils partagent, qui est la solitude , ainsi qu'une sensation d'enfermement. Ils essaient de se connecter spirituellement ou émotionnellement », réfléchit-il sur la motivation derrière l'adaptation en danse de son histoire. «Et ils le font contre toute attente, car ils ne se comprennent pas totalement.»

Cette interprétation est peut-être la clé pour comprendre la force sous-jacente au cœur même de l'écriture de Keret: une tentative de transcender la solitude et, pendant un moment, de faire preuve d'empathie et d'être compris.

Le court métrage Outside peut être visionné en ligne sur https://outside-film.com

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